En avant, l'huître!

Une délicatesse démocratique

Mardi, Mars 21, 2017

L'un des New Yorkais historiques présenté dans New York à son noyau pourrait être sur le point de revenir. Pendant des milliers d'années, les huîtres ont été l'espèce clé de voûte à la base de l'écosystème estuarien de New York. Des massifs de crustacés dans les eaux saumâtres du port ont stabilisé le littoral vulnérable contre l'érosion, créé un habitat pour d'autres espèces et, bien sûr, fourni une source de nourriture abondante pour des générations de New-Yorkais. En fait, l'huître est devenue la spécialité de la ville, une ressource apparemment sans fin dévorée par tout le monde, des premiers Indiens Lenape aux millions de nouveaux arrivants qui ont afflué au cours des 17e, 18e et 19e siècles.

Mais même la formidable population d'huîtres de New York ne pouvait supporter qu'un tel développement humain. En 1927, après des décennies de récoltes intensives et de pollution croissante, le gouvernement de la ville a finalement déclaré les huîtres portuaires dangereuses à manger. Depuis ce temps, les huîtres sont restées pratiquement éteintes dans la plupart des rivières, baies et marais entourant la ville.

C'est, jusqu'à présent. Au cours des dernières années, des organisations environnementales comme le «Billion Oyster Project» (BOP) ont commencé à expérimenter des stratégies pour restaurer la population d'huîtres dans le port de New York. Cet été, le BOP s'est associé à des étudiants chercheurs du Wagner College pour tester si les huîtres pourraient survivre à Lemon Creek, un système de zones humides se vidant dans Prince's Bay le long de la côte sud-est de Staten Island. Bien que les huîtres locales ne soient toujours pas sûres à manger, l'équipe de recherche espère que les mollusques fourniront des services environnementaux cruciaux, filtrant l'eau et protégeant les rives de l'énergie des vagues et des ondes de tempête. Les huîtres ont rempli ces fonctions pendant des milliers d'années avant que le développement humain ne les chasse. Maintenant, d'autant plus que nous sommes de plus en plus préoccupés par les menaces de montée des eaux et de temps plus rigoureux, le BOP et le Wagner College espèrent remettre les huîtres au travail. Dans ce cas, le passé environnemental de New York peut peut-être éclairer notre avenir environnemental. Peut-être qu'une façon d'aller de l'avant est de regarder en arrière, en restaurant la capacité naturelle de notre écosystème à se protéger.

L'huître est l'un des plus de 70 personnages - dont quatre sont issus du règne animal - animés par une technologie interactive de pointe dans New York à son noyau, dont Alexander Hamilton, Walt Whitman, Emma Goldman, JP Morgan, Fiorello La Guardia, Robert Moses, Jane Jacobs, Sonia Sotomayor, Donna Karan, Jay-Z, Gloria Steinemet des dizaines d'autres. Ces «personnes interactives» permettent aux visiteurs du Musée de se rencontrer virtuellement et de se plonger dans les histoires des icônes historiques qui ont aidé New York à devenir New York.

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