L'éplucheur et le carottier aux pommes

Dans les coulisses, New York en son cœur

Mardi 2 août 2016 par Lilly Tuttle

Le Lower East Side de Manhattan, l'un des codes postaux les plus recherchés pour les jeunes New-Yorkais à s'installer aujourd'hui, serait à peine familier aux personnes arrivées ici au tournant du 20e siècle. Mais des morceaux du vieux quartier existent toujours. En tant que membre de l'équipe de conservation derrière la prochaine exposition du musée à New York dans Its Core, j'ai parcouru des sources dans les cinq arrondissements pour trouver des artefacts captivants qui illustrent l'histoire dynamique de la ville. À cette fin, dans mon travail en tant que conservateur adjoint de la galerie de l'exposition qui couvre le 20e siècle à New York, j'ai visité des endroits surprenants - dont le plus important était un magasin d'alimentation légendaire sur East Houston Street.

Même en 2016, le magasin Russ & Daughters Appetizing offre une riche fenêtre à la fois sur l'histoire de son quartier environnant et sur l'héritage de l'immigration au tournant du XXe siècle, qui a complètement transformé New York.

Byron Company. [Vendeurs de rue, 1898. Rue Hester] Musée de la ville de New York. 93.1.1.18132.
Byron Company. [Vendeurs de rue, 1898. Rue Hester] Musée de la ville de New York. 93.1.1.18132.

La deuxième galerie de New York à son noyau, «World City», couvrira la période de 1898-2012. Au début de la galerie, nous présentons une ville qui est une ruche d'activité économique: un centre en plein essor de la finance, du commerce et de la production. Nous soulignons également l'afflux massif d'immigrants arrivés à Ellis Island en nombre record au début du XXe siècle, l'un des principaux moteurs de ce moteur économique. Alors que l'immigration en provenance du sud et de l'est de l'Europe atteignait son apogée dans les années précédant la Première Guerre mondiale, des quartiers comme le Lower East Side regorgeaient de nouveaux arrivants qui se pressaient dans ses rues étroites et ses immeubles sombres. Des hommes et des femmes venus de pays comme l'Italie, la Russie, la Pologne, la Grèce et la Lituanie occupaient les usines qui produisaient une gamme étonnante de produits. Ils ont également lancé de petites entreprises qui ont transformé le caractère social et économique de la ville. Joel Russ était l'un de ces immigrants: il est arrivé d'un village du sud de la Pologne en 20 et a commencé à vendre du hareng à partir d'une poussette peu de temps après. Un poisson peu coûteux et nutritif qui pouvait nourrir une famille affamée, le hareng était un aliment de base dans les cuisines du Lower East Side.

Byron Company. [Vendeurs de rue, 1898. Rue Hester] Musée de la ville de New York. 93.1.1.18132.

En 1914, Russ avait fait transpercer sa charrette dans un magasin sur Orchard Street - une zone qui avait l'une des densités de population les plus élevées du monde à l'époque. Enfin, l'entrepreneur a ouvert son magasin appétissant à son emplacement actuel au 179 East Houston Street en 1920. Le magasin appétissant était lui-même une innovation du Nouveau Monde, car il transportait une gamme de poissons plus large que celle disponible en Europe, préparée de manière à ne pas adhérer aux strictes lois alimentaires casher.

Connaissant cette histoire et espérant trouver un moyen de représenter cet entrepreneuriat axé sur les immigrants dans l'exposition, j'ai organisé une visite à Russ & Daughters en avril 2015. J'ai rencontré Mark Russ Federman, le petit-fils de Joel Russ et le patriarche de l'entreprise familiale. . Le magasin grouillait de clients qui ramassaient du hareng, du saumon fumé, des salades et leurs pâtisseries préférées. J'avais l'eau à la bouche, mais je n'étais pas vraiment venu faire du shopping - j'étais à la recherche de quelque chose à afficher dans notre exposition.

The Apple Peeler

Promenez-vous dans le temps le long d'Orchard Street dans cet aperçu de la prochaine exposition du Musée, New York at its Core, qui ouvrira en novembre 2016.

Après quelques minutes, je l'ai repéré. Sur une étagère haute se trouvait un appareil qui avait la qualité de fonte lourde de la fabrication du début du XXe siècle. Avec sa base robuste et sa manivelle au bout, elle avait l'apparence d'une machine à coudre - un outil d'un commerce new-yorkais essentiel que nous avions envisagé de montrer dans la galerie - mais était clairement quelque chose de différent. Mark a expliqué que c'était un éplucheur de pommes et un carottier que son grand-père avait utilisé pour préparer des pommes pour la salade de hareng, l'un des plats emblématiques du magasin. Une fois que j'aurai regardé de plus près son design complexe et son poids industriel, je savais qu'il ferait un excellent ajout à notre exposition. Voici un héritage matériel solide d'un innovateur immigrant, et un outil qui a aidé à lancer l'une des entreprises centenaires de notre ville.

En 1907, 1 million de nouveaux immigrants sont arrivés aux États-Unis, principalement par Ellis Island. En 1910, 40% de la population de New York était née à l'étranger. L'éplucheur et le carottier nous aideront à raconter l'histoire de cette ère d'immigration sans précédent aux États-Unis. Beaucoup de gens connaissent la sombre histoire du Lower East Side au début du 20e siècle, comme le révèlent les photographies de Jacob A. Riis et Lewis Hine. Dans un atelier de misère, qui a exposé l'un des nombreux ateliers de confection qui était responsable de la production de 70% de tous les vêtements pour femmes produits aux États-Unis. Pourtant, au milieu des ateliers clandestins et des immeubles, des entrepreneurs comme Joel Russ et la famille libanaise Sahadi de Brooklyn ont construit des entreprises qui innovaient avec les traditions alimentaires du vieux monde et qui résistaient à l'épreuve du temps. Aujourd'hui, de nouvelles générations d'immigrants à New York suivent leurs traces, apportant leurs propres traditions pour remodeler la culture et l'économie en constante évolution de notre ville.

Par Lilly Tuttle, conservatrice

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