The Future City Lab

Une conversation avec le réalisateur Kubi Ackerman

Mardi 11 octobre 2016 par Jenny Shalant

Les 400 ans d'histoire que New York a parcourus ne se terminent pas hier. La troisième et dernière galerie de l'exposition est le Future City Lab, qui met l'accent sur le présent de New York et regarde vers l'avenir.

À l'intérieur de cet espace de galerie interactif, les visiteurs du Musée exploreront cinq défis et opportunités majeurs auxquels New York sera confrontée dans les générations à venir: comment la ville abritera sa population croissante, comment elle pourra conserver et favoriser la diversité, comment les New-Yorkais se déplaceront, feront un vivant et aux prises avec les impacts du changement climatique et d'autres facteurs environnementaux.

La directrice du projet Kubi Ackerman, qui travaille avec la conservatrice invitée Hilary Ballon pour façonner le Future City Lab, s'est assise pour discuter de l'exposition et du rôle que les visiteurs joueront dans les idées qui s'y déroulent.

Avec une si grande étendue d'histoire à couvrir - de 1609 à nos jours - pourquoi le Musée a-t-il décidé de sauter dans l'inconnu?

L'idée d'avoir une galerie sur l'avenir de tout est en soi un concept provocateur et quelque peu paradoxal, qui remet en question le rôle traditionnel d'un musée, qui est souvent d'aider à interpréter le passé. Mais l'histoire de New York est en cours; la ville est confrontée à d'énormes défis et opportunités, et nous voulons donner aux visiteurs une idée de ce qu'ils sont.

Ces défis sont-ils particuliers à New York?

Presque tous les sujets que nous abordons sont directement pertinents pour les villes du monde entier, et nous montrons des exemples de stratégies venues d'ailleurs qui peuvent servir de précédents pour la façon dont nous pouvons relever les défis à la maison. Par exemple, nous nous tournons vers les villes d'Europe et d'Asie qui construisent des infrastructures inondables, ou des endroits qui ont intégré des véhicules sans conducteur dans leurs systèmes de transport en commun.

… .Voitures sans conducteur! Pourquoi devons-nous réfléchir à ce genre de choses alors qu'il y a tant de problèmes immédiats à résoudre maintenant?

En fait, les voitures sans conducteur ne sont pas une idée farfelue - l'avenir a un moyen de nous surprendre plus rapidement que prévu, et nous serions bien servis si les villes planifiaient de manière proactive les impacts potentiels. Tous les défis et solutions que nous abordons sont pertinents pour au moins la prochaine génération, sinon plus.

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Les vrais experts de l'avenir de New York sont les New-Yorkais qui le vivent et dont les décisions détermineront le type de ville à l'avenir. Notre travail en tant que conservateurs est donc de stimuler l'imagination, d'entamer des conversations et de permettre aux visiteurs de ressentir un sentiment d'agence.

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Kubi Ackerman

Pourquoi est-il important pour le Musée de la ville de New York en particulier de présenter des idées sur l'avenir?

Pour tous ses problèmes, New York est un endroit qui a une capacité unique à inspirer. Il a montré tout au long de son histoire qu'il peut être à l'avant-garde des problèmes de durabilité environnementale à long terme, de transport et de développement d'institutions pour intégrer sa population diversifiée dans la vie civique. Si nous pouvons faire bouger les choses ici - avec toute notre densité, notre diversité et les divers défis auxquels nous sommes confrontés - alors cela se produit ailleurs aussi.

Alors, que recommandez-vous que nous fassions, en tant que personne qui étudie l'avenir?

Le Future City Lab ne traite pas de recommandations ou de prévisions spécifiques - les antécédents des futurologues sont médiocres. Le sentiment qu'il existe des experts qui ont une idée particulière de ce qui va se passer est dangereux, car nous avons la responsabilité collective de façonner l'avenir. Les vrais experts de l'avenir de New York sont les New-Yorkais qui le vivent et dont les décisions détermineront le type de ville à l'avenir. Notre travail en tant que conservateurs est donc de stimuler l'imagination, d'entamer des conversations et de permettre aux visiteurs de ressentir un sentiment d'agence.

Pour chacun des défis que vous rencontrez dans le Future City Lab, nous avons une section sur une variété de stratégies, pour indiquer qu'il existe différentes voies que nous pouvons choisir, avec des implications différentes. Nous présentons ici des images d'approches potentielles, car la première étape pour créer un changement est de pouvoir imaginer à quoi il ressemble et se sent. Il y a aussi trois jeux différents à jouer - vous pouvez concevoir un bâtiment (pour le défi de loger une ville en croissance), un parc (pour le défi de vivre avec la nature), ou une rue (pour le défi de se déplacer).

Qu'espérez-vous que ces jeux et interactifs aideront les visiteurs à apprendre?

Les jeux encouragent les visiteurs à jouer le rôle d'un concepteur ou d'un planificateur et à prendre des décisions sur ce qu'il faut faire avec un site spécifique, ce qui peut impliquer des compromis difficiles. Mais peut-être plus important encore, ils sont un moyen de s'engager de manière créative et ludique - ce sont des problèmes graves, mais cela ne signifie pas que penser à eux ne peut pas être amusant. Les jeux récompensent l'expérimentation. Le résultat des conceptions des visiteurs sera affiché à presque pleine échelle sur les murs de la galerie, et des détecteurs de mouvement permettront aux gens d'entrer dans leur vision de l'avenir et de se voir comme faisant partie de la scène.

Il est important que les gens comprennent les implications de questions comme le changement climatique, la croissance économique ou la baisse de l'accessibilité financière - la façon dont nous relevons ces défis est une question énorme. Si les visiteurs repartent avec une compréhension des problèmes, nous espérons qu'ils auront le sentiment de pouvoir participer non seulement aux discussions, mais aussi à la prise de décision qui doit avoir lieu maintenant afin d'apporter des changements.

Outre les technologies interactives, que peut-on voir d'autre dans la galerie?

Nous avons une section de photos de quartier prises par le photographe de rue Joseph Michael Lopez, qui montrent comment les défis se manifestent dans des endroits spécifiques. Il y a un grand avantage dans le rôle des images pour stimuler l'imagination et pour fonder ce qui est autrement des concepts abstraits dans l'expérience humaine.

Nous avons également une vidéo de Neil Goldberg, qui a interviewé un large éventail de personnes dans la rue sur ce qu'ils pensent de New York, leurs craintes et leurs espoirs pour l'avenir. C'est un rappel que nous parlons de vraies personnes. Vous entendez leurs voix dès que vous entrez dans la galerie, ce qui nous aide à renforcer un message clé: le Future City Lab est un lieu de discussion.

Par Jenny Shalant, directrice du marketing numérique

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