Sous-sol Bathhouse, Rooftop Farm, symphonies et scandales entre les deux

Mardi 15 novembre 2016 par Ryan Mattimore

Qu'ont en commun Stravinsky, les Black Sox, Bette Midler et un club échangiste? À un moment donné, ils étaient tous à l'intérieur de l'hôtel Ansonia de New York.

American News Company, Ansonia Apartment Hotel, Broadway entre 73rd et 74th Sts., New York, ca. 1905. Musée de la ville de New York. X2011.34.1135
Ansonia Apartment Hotel, Broadway entre 73e et 74e Sts., New York, ca. 1905. Musée de la ville de New York. X2011.34.1135

L'Ansonia a été construit comme un hôtel résidentiel par William Earle Dodge Stokes, l'un des neuf enfants nés d'un banquier et d'une héritière en cuivre. À la mort de son père, il a contesté le testament et poursuivi son frère - une décision qui lui a valu un héritage d'un million de dollars. En 1, Stokes épousa l'adolescente Rita Hernandez de Alba de Acosta, sœur aînée de Mercedes de Acosta (qui figure dans notre Gay Gotham exposition). Moins de quatre ans après leur somptueuse cérémonie de mariage, elle a demandé le divorce - la même année de l'inauguration de l'Ansonia.

L'hôtel de Stokes a ouvert ses portes le 19 avril 1904 et comprend 1,400 340 chambres et 17 suites et 600 étages. Des tubes pneumatiques serpentaient à travers les murs pour faciliter la transmission des messages entre les résidents et le personnel. Les appartements luxueux comprenaient plusieurs chambres, salons, bibliothèques et salles à manger formelles. Au sous-sol de l'immeuble, les résidents ont nagé dans ce qui était, à l'époque, la plus grande piscine intérieure du monde. Ils se sont également rafraîchis dans l'intimité de leurs propres maisons - l'Ansonia a été le premier «hôtel climatisé» à New York, avec un système dans les murs pompant un mélange de saumure glacial. L'hôtel avait même son propre conservateur d'art, qui a rassemblé environ XNUMX peintures pour que le bâtiment soit exposé. Et les amateurs d'agriculture urbaine d'aujourd'hui seraient intéressés de savoir que l'Ansonia comportait autrefois une ferme sur le toit avec des poulets, des canards et des chèvres - bien qu'elle ait finalement été fermée par le département de la santé.

Byron Company, Ansonia Hotel, 1919. Musée de la ville de New York. 93.1.1.5373
Byron Company, Ansonia Hotel, 1919. Musée de la ville de New York. 93.1.1.5373

Au fil des ans, les résidents célèbres de l'hôtel comprenaient Babe Ruth, l'écrivain Theodore Dreiser, le chef de la foi bahá'íe `Abdu'l-Bahá, le chef d'orchestre Arturo Toscanini, le compositeur Igor Stravinsky, le créateur de mode Koos van den Akker et l'imprésario de Broadway Florenz Ziegfeld. Stokes, qui s'est remarié en 1911, est devenu lui-même un résident particulièrement notable après avoir été impliqué dans le scandale plus tard cette année-là. Une jeune starlette avec laquelle Stokes aurait été impliqué lui a tiré dessus, et il a été retrouvé accroché à un balcon de l'hôtel Varuna, saignant. Le scandale a amené des centaines de journalistes à l'Ansonia, même si Stokes a refusé de quitter sa chambre. L'hôtel a également accueilli le joueur de premier but des Chicago Sox, Arnold «Chick» Gandil. On raconte que le 21 septembre 1919, un groupe de joueurs des Chicago White Sox s'est réuni dans sa chambre pour comploter le lancement des World Series pour un coût d'environ 10,000 XNUMX $ par personne.

Serviette des bains continentaux, ca. 1970, Musée de la ville de New York. 97.121.1
Serviette des bains continentaux, ca. 1970, Musée de la ville de New York. 97.121.1

Stokes est décédé en 1926 à 74 ans. Son fils a finalement vendu le bâtiment en 1945 à Samuel Bronxmeyer, un homme largement considéré comme un propriétaire tordu. En 1968, Bronxmeyer a loué sa piscine en sous-sol abandonnée à un homme du nom de Steve Ostrow, qui l'a transformée en célèbres bains continentaux. Ce bain public gay exploitait un incroyable cabaret pour divertir ses habitants vêtus de serviettes. Au fil des ans, il a présenté de futures stars comme Bette Midler, Barry Manilow et Patti Labelle, ainsi que des stars établies comme Cab Calloway, Lesley Gore, Peter Allen et même les Andrews Sisters. Le bain public a fermé ses portes en 1977 et a été rapidement converti en retraite de Platon sous la propriété de Larry Levenson. Dans ce club échangiste basé sur l'adhésion, «les couples hétérosexuels engagés étaient la base du soutien», selon le New York Times. Levenson interdit explicitement les activités homosexuelles entre hommes. La ville a fermé le club à la suite de l'épidémie de VIH; il a servi ses clients finaux l'après-midi du Nouvel An en 1985.

L'Ansonia a été ajoutée au registre national des lieux historiques en 1980 et accepte toujours les locataires aujourd'hui. Avez-vous vécu dans l'Ansonia? Tout comme cette ville, cet hôtel a certainement beaucoup d'histoires à raconter.

Par Ryan Mattimore, Community Manager

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