De la taxidermie à la technologie: l'évolution de l'exposition au Museum of the City of New York

Mardi 22 novembre 2016 par Emily Chapin

Alors que le Département des collections concentre son attention sur la garde du vaste musée collection de plus de 750,000 XNUMX objets - y compris des photographies, des estampes, du matériel théâtral, des manuscrits, des meubles et des arts décoratifs, des dessins, des costumes et des textiles, des cartes et des éphémères - nous avons également eu la chance d'utiliser les compétences de nos stagiaires en archivistique pour en savoir plus sur l'histoire du Musée. De récents stagiaires ont travaillé au traitement de la collection de rapports annuels du Musée, datant de 1927 à 2007. Les rapports annuels fournissent des éléments utiles de l'histoire institutionnelle: listes de donateurs, de prêteurs et du conseil d'administration; acquisition et temps forts de l'exposition; photos d'événements spéciaux; et les états financiers. Ils offrent également une perspective perspicace sur les tendances d'exposition qui ont été populaires au fil des ans.

A peine ouvert New York en son cœur - une exposition révolutionnaire qui occupe tout le premier étage de notre bâtiment historique, et explore le passé, le présent et l'avenir de New York à travers les thèmes clés de l'argent, de la diversité, de la densité et de la créativité - nous donne l'occasion de revenir sur le évolution des expositions ici au Musée au cours des 93 dernières années. Beaucoup de visiteurs à notre célébration d'ouverture historique Gotham Groove a rappelé au personnel le week-end dernier certains de leurs premiers souvenirs du Musée, allant des dioramas et maisons de poupées aux camions de pompiers.

Une vague particulière de rénovation de l'exposition expérimentale a commencé à la fin des années 1960, avec la Dutch Gallery en 1966 (photo ci-dessus). Le Musée a mis en œuvre une nouvelle théorie de l'exposition de la «muséologie totale» qui, selon le rapport annuel de cette année, a permis aux conservateurs de créer des expositions en utilisant des objets acquis, empruntés ou reconstruits, contrairement aux installations traditionnelles qui s'appuyaient sur des artefacts disponibles pour représenter des épisodes essentiels dans l'histoire. Ces expositions étaient plus participatives pour les visiteurs, car elles nécessitaient des sens autres que la simple vue. Les visiteurs pouvaient toucher certains aspects de l'exposition (mais pas les objets de la collection du Musée!) Et écouter des audioguides. Dans la galerie hollandaise, les visiteurs du musée sont entrés par un tunnel à la lumière noire pour indiquer le voyage dans le temps.

En 1967, le Musée a de nouveau utilisé la philosophie New York - La scène 67/17 exposition (dessus et dessous). L'exposition avait pour but de montrer le contraste entre les modes d'expression utilisés par deux générations à cinquante ans d'intervalle, en 1917 et 1967. Cela donne des galeries très intéressantes!

Bien que la muséologie totale ait un son quelque peu dépassé, le concept n'est pas si différent des techniques utilisées aujourd'hui. Nous empruntons des objets à d'autres institutions, développons un design d'installation spécifique pour chaque exposition, et utilisons la technologie et des affichages audiovisuels pour engager les visiteurs et améliorer l'expérience.

Avant les années 60 expérimentales, une grande partie de l'espace d'exposition était consacrée aux salles d'époque et aux alcôves, qui illustraient à quoi ressemblaient les maisons, les cuisines, les magasins et les rues de New York. Pour donner aux espaces un aspect plus réaliste, le Musée a utilisé une petite armée de mannequins (et d'animaux) vêtus de vêtements d'époque.

Bien que les mannequins aient été retirés de leur rôle de reconstitueurs historiques inanimés, cela ne signifie pas que le Musée a abandonné la pratique d'utiliser des personnes et des animaux pour poursuivre le récit de l'exposition. New York à son noyau présente un certain nombre de personnages historiques - à la fois largement connus et historiquement sous-représentés - ainsi que le castor et le cochon, pour n'en nommer que quelques-uns. Cependant, plutôt que d'utiliser des mannequins et la taxidermie, les personnages de New York en son cœur donner vie à leurs histoires via une technologie d'écran tactile interactive qui fournit une multitude d'informations sur l'individu ou l'animal et explique leur importance pour l'histoire de New York.

Pour en savoir plus sur les rapports annuels du Musée de la ville de New York, consultez le instrument de recherche de collection. Vous pouvez également obtenir un un aperçu de certains des objets présentés dans le New York à son noyau exposition sur le portail des collections.

Par Emily Chapin, archiviste pour l'accès aux collections

Emily Chapin supervise des projets impliquant les collections de manuscrits et d'éphémères du Musée.

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