Droits civiques à Brooklyn

Dans les coulisses, New York en son cœur

Mardi 25 octobre 2016 par Lilly Tuttle, PhD.

Dans notre monde du XXIe siècle avec les flux Twitter, les mises à jour Facebook, Snapchat, Instagram, les blogs en direct et les vidéos virales, il est parfois difficile de se souvenir d'une époque où nous n'étions pas culturellement programmés pour enregistrer et transmettre des événements, petits et grands, dans notre vie quotidienne. . En effet, les générations futures auront une mine de matériel accessible via les médias sociaux et les sources numériques pour reconstruire le passé. En tant qu'historien, je vois aussi une valeur dans nos habitudes d'auto-documentation au-delà de la préservation de nos vies personnelles - notre société construit rigoureusement un registre de nouveaux mouvements sociaux. Par exemple, en 21, Occupy Wall Street a mis en place une «Anarchive» pour conserver un enregistrement des travaux du groupe, des documents éphémères qu'ils ont créés et des médias qui les entouraient.

Protestation de Brooklyn CORE
Photo gracieuseté de Bob Adelman

Les manifestants d'Occupy ont peut-être été parmi les premiers «mouvements populaires» à façonner leur image sous le prisme des médias sociaux, mais ils ont emprunté leurs techniques de sit-in du passé - en particulier, aux manifestants des droits civiques des années 1960. C'est une époque sur laquelle nous nous concentrerons au Musée de la ville de New York New York à son noyau exposition, où les visiteurs verront un aperçu de cette période tumultueuse et transformatrice de notre histoire. Une partie de mon travail en tant que conservateur associé de l'exposition a été de retrouver des documents qui documentaient les bouleversements sociaux à New York de cette époque analogique: papier, dépliants et outils utilisés par des militants qui ne vivaient pas dans un monde saturé par les médias 24-7. Ces objets aident à donner un aperçu des mouvements qui étaient des réponses créatives à la ségrégation raciale qui sévissait dans la ville au milieu du 20e siècle.

La mémoire historique tend à localiser le mouvement des droits civiques dans le sud des États-Unis: des villes comme Birmingham, Selma et Little Rock sont considérées comme des champs de bataille clés. Pourtant, les New Yorkais des années 1960 ont également mené - et dans de nombreux cas gagné - des batailles contre la discrimination dans le logement, l'emploi et l'éducation. À bien des égards, le chapitre de Brooklyn du Congrès de l'égalité raciale (CORE) était l'un des chapitres les plus dynamiques et créatifs de cette organisation militante nationale et a organisé un certain nombre de campagnes réussies pour intégrer les écoles, déségréguer le logement, créer des emplois et améliorer l'assainissement. et les conditions de vie dans les quartiers pauvres comme Bedford-Stuyvesant.

Versée dans cette histoire en partie grâce au travail de chercheurs comme Craig Steven Wilder et Brian Purnell, dont les livres sur la politique raciale à Brooklyn nous ont aidés à façonner une partie du récit de l'exposition, j'ai exploité la collection de la Brooklyn Public Library, qui possède une vaste collection de documents liés aux droits civils à Brooklyn et aux travaux de Brooklyn CORE.

C'est chez BPL que je suis tombé sur les tracts de 1962 pour le boycott Brooklyn CORE de Sealtest, autrefois considéré comme "le plus grand fournisseur de produits laitiers au monde". et ils occupaient les postes les moins payés et les plus subalternes. Véritable manifestation populaire, le boycott de Sealtest a duré deux mois et a mis en évidence la discrimination dans les politiques d'embauche de cette société basée à Brooklyn. En appelant la société pour ses actions et en exhortant les New-Yorkais aux vues similaires à refuser leur pouvoir d'achat, CORE a effectivement repoussé les pratiques discriminatoires de Sealtest. Dans un effort pour fusionner une population portoricaine croissante autour de cette cause, les manifestants de CORE ont produit des dépliants en anglais et en espagnol.

En parcourant des boîtes de matériel de protestation CORE des années 1960, j'ai trouvé une petite casquette de style militaire rose et bleu. Avec le mot CORE imprimé en rose sur le côté, c'était une parure personnelle audacieuse portée par un activiste sur le terrain. Bien que fané par le temps, ce chapeau, avec le dépliant qui lit "BOYCOTT SEALTEST", fournit un enregistrement des objectifs, des méthodes et des outils disponibles au mouvement des droits civiques à New York il y a plus de 50 ans.

Dans l'esprit de l'organisation et de la collecte à la base, nous sommes redevables à la prévoyance d'un activiste nommé Rioghan Kirchner pour la collection CORE à la Brooklyn Public Library. Nées à Liverpool, Kirchner et son mari ont emménagé dans des logements sociaux à Sheepshead Bay dans les années 1950. Captivée par les images des Freedom Riders dans le Sud, Kirchner s'est sentie inspirée de rejoindre le mouvement des droits civiques dans sa propre arrière-cour. Pendant de nombreuses années, elle a travaillé comme organisatrice contre la discrimination en matière de logement, enquêtant et finalement «testant» les propriétaires qui ne voulaient pas louer ou vendre à des familles noires. C'est Kirchner qui a compilé et fait don de cette collection qui documente cette ère d'activisme à la Brooklyn Public Library. Sans sa prévoyance sur la signification de ces objets pour refléter l'époque dans laquelle elle vivait, ces artefacts - et les histoires qu'ils racontent - auraient éventuellement été perdus.

New York a une riche histoire et une documentation locale sur les batailles des droits civiques de notre ville. Notre travail avec des archives comme la Brooklyn Public Library pour donner vie à ces histoires - alors que New York continue de faire face à des questions sur la diversité raciale de ses quartiers et de ses écoles - est une grande partie de ce qui fera de New York at Its Core une enquête captivante. dans la route qui a conduit cette ville où elle est aujourd'hui. En mettant en lumière les voix de ce mouvement, nous racontons l'histoire de gens ordinaires - et nous sommes redevables à leurs efforts pour sauver les dépliants en papier, les dépliants, les chapeaux, les boutons et les affiches qui ont servi de médias sociaux à leur époque et qui racontent l'histoire d'un mouvement qui a changé une ville.

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Par Lilly Tuttle, PhD.

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