«Sweet Project» d'Alexander Hamilton

La Grange

Mardi 14 juin 2016 par Emily Chapin

Il lui a dit qu'elle pouvait «deviner et deviner encore», mais qu'il la laisserait entrer dans son «plan» la prochaine fois qu'ils se verraient.  

Maintenant qu'Alexander Hamilton a été rétabli comme l'un des New-Yorkais dont on parle le plus, des rappels de ses pas à travers la ville apparaissent partout sur la grille. Il est également une personnalité en vedette dans New York en son cœur, où les visiteurs auront l'occasion de le «rencontrer» à travers un scénario interactif innovant qui met en évidence sa fondation de la Banque de New York, un aspect central de la reprise de la ville après la dévastation de la guerre révolutionnaire et de l'occupation britannique.

L'impact d'Hamilton sur New York a été profond et durable. En plus de créer la Bank of New York et de ressusciter le Columbia College, il a défendu la ville à travers son rôle de premier secrétaire au Trésor. Un rappel physique de la présence d'Hamilton demeure à Harlem sous la forme de son domaine «de campagne», The Grange, bien qu'il ait déménagé à plusieurs reprises au cours des 200 dernières années en réponse à notre métropole en pleine croissance.

Vers la fin de sa carrière politique, financière et juridique, Alexander Hamilton a écrit à sa femme, Elizabeth Schuyler Hamilton, au sujet d'un «joli projet» qu'il prévoyait et dont elle serait heureuse. Il lui a dit qu'elle pouvait «deviner et deviner à nouveau», mais qu'il la laisserait participer à son «stratagème» la prochaine fois qu'ils se verraient. Le plan de Hamilton était d'acheter un terrain dans une partie du haut de Manhattan, à environ 1802 km au-dessus des limites de la ville de l'époque, et de mettre en service une maison de campagne. La maison de style fédéral a été conçue par John McComb, Jr., et Hamilton a nommé le domaine «The Grange» d'après la maison ancestrale de sa famille en Écosse. La Grange a été achevée en 1804 et Hamilton y a vécu pendant seulement deux ans, jusqu'à son mort par duel en XNUMX.

La veuve de Hamilton a vendu la maison en 1833 et a déménagé au centre-ville. En 1889, la Grange était tombée en mauvais état et devait être rasée pour faire place au réseau urbain en expansion. Le domaine se trouvait sur ce qui devait être la 143e rue - la rue aurait traversé le coin nord-ouest de la maison. Heureusement, l'église épiscopale Saint-Luc, en plein déménagement depuis Greenwich Village, a acquis la maison et l'a déplacée d'un demi-pâté de maisons à l'est et de deux pâtés de maisons au sud, à l'écart des bulldozers de la ville. Les porches et l'escalier d'origine de la maison ont été enlevés pour le déménagement; l'entrée principale d'origine était barricadée; et une nouvelle entrée a été ajoutée sur le côté de la maison, qui faisait maintenant face à la rue. St. Luke a utilisé la maison à des fins diverses et a construit une église adjacente qui a presque touché le porche de la Grange.

En 1924, l'American Scenic and Historic Preservation Society a acheté The Grange et l'a transformée en musée, avec des meubles et des objets décoratifs associés à la famille Hamilton. La maison a de nouveau changé de mains en 1962, après avoir été achetée par la National Park Foundation et transférée au National Park Service. La même année, le Congrès a désigné la Grange comme monument national, avec la mise en garde qu'elle soit déplacée, à nouveau, et restaurée dans son état d'origine.

Le deuxième déménagement n'a eu lieu qu'environ 45 ans plus tard, en partie en raison de l'opposition locale au déménagement de la maison de son emplacement sur Convent Avenue dans le quartier éponyme de Hamilton Heights. Les résidents craignaient que le déménagement affecte le caractère de la communauté. Les autorités ont décidé de déménager The Grange dans le parc St. Nicholas situé à proximité, où la maison resterait dans les 32 acres d'origine du domaine de Hamilton et où ses caractéristiques d'origine pourraient être restaurées. La Grange a fermé temporairement en 2006 - la maison a été déplacée d'un pâté de maisons au sud et d'un pâté à l'est en juin 2008 - et en septembre 2011, elle a finalement rouvert au public .. La maison est orientée dans une direction différente, permettant une meilleure vue de la rue, mais sinon, ses caractéristiques d'origine ont été restaurées, y compris l'ajout de 13 arbres de gommier sucré - la même variété que Hamilton avait plantée pour représenter les 13 colonies d'origine. Hamilton avait peut-être déjà ces arbres à l'esprit lorsqu'il a qualifié The Grange de «joli projet»!

Par Emily Chapin, archiviste pour l'accès aux collections

Emily Chapin supervise des projets impliquant les collections de manuscrits et d'éphémères du Musée.

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