«Sweet Project» d'Alexander Hamilton

La Grange

Mardi 14 juin 2016 par Emily Chapin

Il lui a dit qu'elle pouvait «deviner et deviner encore», mais qu'il la laisserait entrer dans son «plan» la prochaine fois qu'ils se verraient.

Maintenant qu'Alexander Hamilton a été restauré comme l'un des New-Yorkais dont on parle le plus, des rappels de ses pas à travers la ville apparaissent partout sur la grille. Il est également une personnalité vedette dans New York en son cœur, où les visiteurs auront l'occasion de le «rencontrer» à travers un scénario interactif innovant qui met en évidence sa fondation de la Banque de New York, un aspect central de la reprise de la ville après la dévastation de la guerre révolutionnaire et de l'occupation britannique.

L'impact de Hamilton sur New York a été profond et durable. En plus d'établir la Bank of New York et de ressusciter le Columbia College, il a défendu la ville à travers son rôle de premier secrétaire au Trésor. Un rappel physique de la présence de Hamilton reste à Harlem sous la forme de son domaine «country», The Grange, bien qu'il ait déménagé à quelques reprises au cours des 200 dernières années en réponse à notre métropole en pleine croissance.

Vers la fin de sa carrière politique, financière et juridique, Alexander Hamilton a écrit à sa femme, Elizabeth Schuyler Hamilton, au sujet d'un «doux projet» qu'il envisageait et dont elle serait ravie. Il lui a dit qu'elle pouvait «deviner et deviner encore», mais qu'il la laisserait entrer dans son «plan» la prochaine fois qu'ils se verraient. Le plan de Hamilton était d'acheter un terrain dans une partie du haut de Manhattan à environ neuf miles au-dessus des limites de la ville de l'époque et de commander une maison de campagne. La maison de style fédéral a été conçue par John McComb, Jr., et Hamilton a nommé le domaine "The Grange" d'après la maison ancestrale de sa famille en Écosse. Le Grange a été terminé en 1802 et Hamilton y a vécu pendant seulement deux ans, jusqu'à sa mort en duel en 1804.

La veuve de Hamilton a vendu la maison en 1833 et a déménagé au centre-ville. En 1889, la Grange était tombée en ruine et devait être rasée pour faire de la place au réseau urbain en expansion. Le domaine était situé sur la 143e rue - la rue aurait traversé l'angle nord-ouest de la maison. Heureusement, l'église épiscopale St. Luke, en pleine relocalisation de Greenwich Village, a acquis la maison et l'a déplacée d'un demi-bloc à l'est et de deux blocs au sud, à l'écart des bulldozers de la ville. Les porches et l'escalier d'origine de la maison ont été retirés pour le déménagement; l'entrée principale d'origine a été montée à bord; et une nouvelle entrée a été ajoutée sur le côté de la maison, qui fait maintenant face à la rue. St. Luke's a utilisé la maison à diverses fins et a construit un bâtiment d'église adjacent qui a presque touché le porche de The Grange.

En 1924, l'American Scenic and Historic Preservation Society a acheté The Grange et l'a transformé en musée, avec des meubles et des objets décoratifs associés à la famille Hamilton. La maison a changé de mains encore une fois en 1962, après avoir été achetée par la National Park Foundation et transférée au National Park Service. La même année, le Congrès a désigné The Grange comme un mémorial national, avec la mise en garde qu'il soit à nouveau déplacé et restauré dans son état d'origine.

La deuxième relocalisation n'a eu lieu que 45 ans plus tard, en partie en raison de l'opposition locale au déménagement de la maison de son emplacement sur Convent Avenue dans le quartier éponyme de Hamilton Heights. Les résidents craignaient que cette décision n'affecte le caractère de la communauté. Les autorités ont décidé de déménager The Grange dans le parc voisin de St. Nicholas, où la maison resterait dans les 32 acres d'origine du domaine de Hamilton, et où ses caractéristiques d'origine pourraient être restaurées. La Grange a temporairement fermé ses portes en 2006 - la maison a été déplacée d'un bloc au sud et d'un bloc à l'est en juin 2008 - et en septembre 2011, elle a finalement rouvert au public. La maison est orientée dans une direction différente, permettant une meilleure vue depuis la rue, mais sinon ses caractéristiques d'origine ont été restaurées, y compris l'ajout de 13 gommiers doux - la même variété que Hamilton avait plantée pour représenter les 13 colonies d'origine. Peut-être que Hamilton avait déjà ces arbres en tête quand il a fait référence à The Grange comme son «doux projet!»

Par Emily Chapin, archiviste pour l'accès aux collections

Emily Chapin supervise des projets impliquant les collections de manuscrits et d'éphémères du Musée.

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