Protection civile pendant la guerre froide

Lundi 11 septembre 2017 par Emilie Chapin

En mai 2017, la collection de manuscrits et d'éphémères du musée a accédé à un kit de défense civile des années 1950 qui a été compilé pendant la guerre froide par M. Ernest Thomsen, alors résident de Hollis, dans le Queens. Compte tenu du climat politique actuel, j'ai sorti le kit pour découvrir comment la menace nucléaire était perçue au moment où M. Thomsen était superviseur de l'unité de contrôle des bâtiments du Bureau de la protection civile.

L'Office of Civilian Defense (OCD) a été créé par le président Franklin Delano Roosevelt en 1941 pour préparer et protéger le grand public en cas d'attaque supplémentaire sur le sol américain pendant la Seconde Guerre mondiale. Les efforts étaient principalement dirigés par des volontaires, organisés au niveau de l'État, du comté, de la ville et du quartier. Les «groupes de protection civile» étaient composés d'observateurs d'aéronefs, de gardiens des raids aériens, de pompiers auxiliaires et de policiers. Ces groupes ont mené des exercices d'interdiction tous les trois mois et ont testé des sirènes de raid aérien tous les samedis à midi. Vers la fin de la guerre, il est devenu clair qu'une attaque domestique était peu probable et l'OCD a fait des plans pour vendre des sirènes de raid aérien et fermer ses bureaux. Le Bureau de la défense civile a mis fin à ses opérations en juin 1945. Alors que les tensions montaient entre les États-Unis et le bloc de l'Est, le président Truman a de nouveau activé l'OCD en signant la loi américaine de 1950 sur la défense civile, qui attribuait la responsabilité des plans de survie atomique aux autorités étatiques et locales. .
 

John Vachon pour Look Magazine. La famille Durham répète ce qu'elle fera si une bombe atomique explose leur quartier.
Élément multimédia manquant.
John Vachon pour Look Magazine. La famille Durham répète ce qu'elle fera si une bombe atomique explose leur quartier, 1951.

Lecture des brochures contenues dans le kit et archivées New York Times articles, il est clair que la menace d'une attaque nucléaire aux États-Unis était perçue et traitée comme réelle. Le bureau de la défense civile de New York était situé à l'est 55th Street, et il a coordonné toutes les questions touchant la protection civile et les catastrophes naturelles. Les préparatifs comprenaient des exercices de «canard et couverture» dans les écoles, des instructions de raid aérien imprimées dans les journaux, la désignation d'abris dans les sous-sols et les métros de la ville, le stockage de nourriture et de fournitures et la distribution de brochures telles que «Vous et la bombe atomique». La ville a également dépensé près de 160,000 2.5 $ pour XNUMX millions de bracelets d'identification pour les écoliers.

Bureau de la protection civile de New York. Extrait de «Alerte aujourd'hui - vivant demain», ca. 1952. MCNY. 2017.29.4

Lors d'une audition en 1950 d'un sous-comité des services armés du Sénat, le maire Vincent Impellitteri A déclaré que la ville ne serait pas évacuée, ou que «ses industries soient autorisées à ralentir en raison d'une attaque ennemie réelle ou menacée, y compris des bombardements atomiques». Il a plutôt demandé une aide financière pour «pousser l'excavation du métro, la construction de routes artérielles stratégiques et la construction de structures à usage général pouvant servir de refuges en cas d’urgence », et a identifié des projets spécifiques qui manquaient de financement, Métro Second Avenue. Des publications telles que «Alerte aujourd'hui - demain vivant» et «Avant qu'une catastrophe ne frappe… que faire maintenant au sujet de l'assainissement d'urgence à la maison» se sont concentrées sur la façon dont les civils pourraient se préparer et préparer leur maison à une attaque, plutôt que sur l'évacuation.

Bureau de la protection civile de New York. Extrait de «Alerte aujourd'hui - vivant demain», ca. 1952. MCNY. 2017.29.4

M. Thomsen faisait partie de l'Unité de contrôle des bâtiments du Queens, qui a cherché à identifier le meilleur abri pour protéger les occupants de chaque bâtiment. Les documents contenus dans la boîte de classement Capitol Metal qu'il a conservés comprennent des publications officielles de la défense civile, comme le «Manuel du directeur», le «Manuel du superviseur de la défense du bâtiment» et une carte routière des itinéraires désignés pour la défense civile. Il comprend également des documents créés par M. Thomsen, tels que les coordonnées des autres bénévoles et deux carnets de notes de réunion qui datent de 1952 à 1955.

Ernest Thomsen. Extrait d'un cahier, 1952. Musée de la ville de New York. 2017.29.40

Heureusement, la guerre froide est restée froide et les menaces ne se sont jamais matérialisées. Cependant, la ville et ses citoyens étaient prêts. En 2006, les travailleurs de la ville procédaient à une inspection régulière du pont de Brooklyn et trouvé un «trésor de barils d'eau, de fournitures médicales, de couvertures en papier, de médicaments et de craquelins riches en calories de l'ère de la guerre froide - environ 352,000 1957 d'entre eux, scellés dans des dizaines de bidons métalliques étanches». lancement) et 1962 (crise des missiles cubains), et plusieurs avaient des étiquettes du Bureau de la protection civile. Je me demande quel goût auraient ces crackers aujourd'hui, 60 ans plus tard, et j'espère que nous n'aurons jamais besoin de le découvrir.

Par Emily Chapin, archiviste pour l'accès aux collections

Emily Chapin supervise des projets impliquant les collections de manuscrits et d'éphémères du Musée.

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