Comment organiser une exposition d'histoire interactive en 11 étapes faciles

(La version de New York)

Lundi 28 août 2017 par Dr Derrick León Washington

Rhythm & Power: Salsa à New York présente l'histoire vibrante de la salsa new-yorkaise des années 1960 à nos jours. C'est également un projet expérientiel continu qui comprend plus de 20 programmes uniques, d'un projet d'histoire orale au développement professionnel, des visites à pied, un programme de mentorat interne, des projections de films, des ateliers de technique de danse / musique, des programmes SummerStage, des conférences, des concerts, des publications de revues, et même des cours de peinture. Plutôt que des modules complémentaires d'exposition, cette série de programmation sert à atteindre, exciter et connecter les communautés à travers la métropole mondiale qu'est New York. Grâce à un personnel talentueux et à nos communautés, la programmation est la série de salsa la plus complète jamais créée. En tant que commissaire de ce projet, ce fut une joie de voir les programmes s'épanouir en centres d'apprentissage florissants qui se répercutent à l'intérieur et au-delà des murs du Musée. J'ai tenu un journal de certaines des leçons que j'ai apprises tout au long du voyage, et je voudrais partager certaines de ces idées avec vous ici.

Certaines des leçons les plus importantes que j'ai apprises au cours du processus de conservation:

1) Voyage: l'histoire de la salsa new-yorkaise mène à des endroits improbables

Comme beaucoup de genres de musique vénérables issus d'interactions interculturelles dans les rues et les boîtes de nuit de New York, les racines de la salsa de New York se trouvent dans des traditions culturelles hybrides d'Afrique occidentale et centrale, d'Europe occidentale, de Porto Rico, de Cuba, de Mexico, des États-Unis. et d'autres emplacements. Mes voyages de recherche et ma participation ont contribué à inspirer l'installation au sol de l'exposition qui offre un graphique vertigineux des genres qui influencent la salsa new-yorkaise.

2) Connaissez votre peuple: connaissez votre public

Il est important de savoir avec qui vous travaillez. Avant l'ouverture de l'exposition, j'ai produit plusieurs programmes différents qui ont renforcé les relations entre les communautés de New York et le Musée. Le projet d'histoire orale, Culture de la danse à New York, artistes invités qui ont joué et enseigné pendant plusieurs décennies. le New York rencontre La Havane fête connecté les communautés de danse cubaine, portoricaine, colombienne et new-yorkaise qui ont leurs propres histoires uniques de ce que nous appelons maintenant la salsa. Ces programmes ont rassemblé les communautés tout en éclairant les décisions de conservation de l'exposition.

3) New York City = Toute la ville

Pour bien comprendre l'histoire de la salsa new-yorkaise, j'ai parcouru la ville pour voir les différentes manières dont les gens, les artistes et les communautés interprètent cette tradition vivante. Du Lower East Side petites maisons (structures récréatives communales qui ressemblent à de vieilles maisons de campagne à Porto Rico), à «el condado de la salsa» (comté de salsa) qu'est le Bronx, j'ai commencé à comprendre les cultures locales et comment la musique a créé des ponts artistiques à travers New York. East Harlem, également connu sous le nom de El Barrio et South Williamsburg, affectueusement appelé Los Sures, abritent également des communautés dynamiques qui révèlent comment la salsa continue d'inspirer l'expérimentation créative à New York. Ridgewood, Queens et Bushwick, Brooklyn ne sont pas seulement des avant-postes géographiques, mais offrent des opportunités incroyables de découvrir les relations interethniques qui continuent de façonner les sons de la salsa new-yorkaise. Staten Island a une fière communauté portoricaine qui célèbre la salsa et plusieurs genres différents de musique latine comme aucun autre quartier. En voyageant à travers NYC, j'ai compris les récits locaux qui rendent la salsa new-yorkaise unique.

4) L'importance des bibliothèques et des archives

Les bibliothèques et les archives sont un excellent moyen de s'informer sur les conversations savantes entourant la salsa. Il faut un certain temps pour s'y habituer, mais les bibliothèques et leurs collections spéciales sont généralement ouvertes à tous. J'ai dû soumettre des demandes spéciales pour utiliser leur travail; mais j'ai pu accéder au Tamiment Bibliothèque et archives Robert F. Wagner de l'Université de New York. Le Centre d'études portoricaines et la bibliothèque du Centre ont offert du matériel supplémentaire. La Bibliothèque publique des arts de la scène de New York a fourni une mine d'enregistrements vidéo et sonores qui ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde. J'ai passé plusieurs jours dans les pièces à température contrôlée avec des gants blancs de fantaisie au Musée de la ville de New York. Le personnel des archives a partagé des brochures du club, y compris certaines qui n'avaient pas été touchées depuis des décennies.

5) Treasure Troves dans NYC Tenements

J'ai trouvé beaucoup d'informations qui ne vivaient pas dans les archives. Máximo Colón, un photographe prolifique a partagé des boîtes de photos qui documentent la culture de New York, de l'activisme politique des Jeunes Lords aux musiciens de salsa. Son appartement est rempli de bobines de négatifs et de photos développées avec un niveau de précision que l'on ne voit généralement pas à notre époque numérique. Alors qu'il ouvrait des boîtes poussiéreuses, des souvenirs de protestations contre les injustices telles que les soins de santé, le logement abordable et la collecte des ordures se sont répandus sur nos genoux. Voici l'une des photos que nous avons trouvées:

Les gens marchent pendant un défilé, tandis que deux tiennent une pancarte entre eux qui dit "_PARTIDO / YOUNG LORD"
Máximo Colón, bannière du Parti des jeunes seigneurs au défilé de la journée portoricaine, 1972 Gracieuseté du photographe

6) Ethnographie

L'observation / partage des participants a été l'un des aspects les plus gratifiants de la recherche pour l'exposition. Grâce à mon travail sur le terrain, j'ai pu rendre visite à Eddie Torres dans le centre de Manhattan alors qu'il enseignait sa technique qui est l'un des styles de danse salsa les plus pratiqués au monde. J'ai également rencontré le musicien Luis Mangual Jr. alors qu'il jouait au Lincoln Center Atrium. Cela a commencé la relation qui a permis le prêt de bongos de son grand-père, Jose Mangual Sr., maintenant en bonne place dans l'exposition. Mangual Sr. a joué avec Machito et ses Afro-Cubains (né en 1930-2003). Mangual a transmis ces bongos à ses deux fils, Jose Luis Mangual Jr. (né en 1948) et Luis Jose Mangual (né en 1948). Mangual Jr. a joué des bongos sur certains des enregistrements les plus connus de Willie Colón, Héctor Lavoe et Rubén Blades. Luis Jose Mangual a joué pour Johnny Pacheco sur certains de ses enregistrements les plus importants sur la Fania au cours des années 1970 et 1980. Le fils de Jose Luis Mangual, Luis Mangual Jr. (né en 1966), joue avec plusieurs groupes new-yorkais, dont le légendaire Orquesta Broadway.

7) Si vous pouvez marcher, vous pouvez danser

Rythme et puissance place la pratique de la musique et de la danse au cœur de la compréhension du genre. L'histoire de la salsa ne peut être complètement comprise sans une certaine participation à la culture de danse communautaire vivante que la musique soutient. J'ai fêté au 116th Festival de rue qui a lieu en juin. J'ai dansé au 111th Salsa Street Party et Old Timer's Stickball Game. Les dimanches de salsa à Orchard Beach dans le Bronx sont un incontournable pour quiconque s'intéresse à la façon dont la salsa est pratiquée dans les espaces locaux. Assurez-vous également de garder un œil sur le défilé des trois rois, le festival Loiza à El Barrio, le festival Loisaida dans le Lower East Side et les fêtes de quartier impromptues qui se déroulent dans les rues de la ville. Je suis allé aux soirées de danse «on2» organisées par certaines des meilleures écoles de danse de New York. Chacun a sa propre saveur et son propre style. De Lorenz Dance Studio au 110th nd Avenue à East Harlem à Huracán Dance Studio à Corona, c'était incroyable de voir comment les studios facilitent des connexions profondes et familières. Enfin, les sons distincts des soirées musicales cubaines ont contribué à nuancer la scène en constante évolution de la musique salsa à New York.

8) Communication

La communication est essentielle pour organiser une exposition communautaire. Votre travail ne concerne pas uniquement la prise de décision et le placement, mais plutôt la création et le maintien d'un réseau complexe de contacts et de conversations par la persévérance, la gestion du temps, l'inventivité, le charme et la compassion. J'ai peut-être dû interrompre certains appels lorsque j'ai parlé à des gens avec des cartes d'appel à Cuba. Coordonner le temps pour parler avec le tromboniste de premier plan Jimmy Bosch, qui faisait un travail de pionnier au Japon, n'a pas été facile. Mais la persévérance avec des individus tels que les fils d'Eddie Palmieri a aidé à garantir des prêts qui ont créé une histoire plutôt qu'un simple magasin de souvenirs.

9) Raconter des histoires pour humaniser

Nous connaissons de nom de nombreux musiciens légendaires de la salsa. En nouant des relations et de la confiance, j'ai pu humaniser ces légendes. Entretien avec Margaret Puente, la veuve de feu Tito Puente (1923–2000), j'ai découvert les chaussures qu'elle avait achetées en Indonésie qui, selon elle, ajouteraient du style à sa garde-robe, semblable à celle de Frank Sinatra. À travers une anecdote personnelle comme celle-ci, les chaussures en cuir verni ont ouvert une histoire plus personnalisée de Tito Puente en tant qu'homme négociant sa place dans l'industrie de la musique et dans le monde.

Timbales et cowbell, milieu des années 1990. Gracieuseté de Margaret Puente

10) Pensez en dehors de la boîte (cela pourrait bien fonctionner!)

Penser en dehors de la boîte en ce qui concerne la présentation et l'éducation peut apporter des résultats étonnamment dorés. La projection de danse interactive montre les mouvements qui différencient le style de danse «on2» de New York des autres styles de danse salsa. Au départ, il y avait des préoccupations concernant l'espace dans le couloir et les niveaux de bruit, mais en fin de compte, notre flexibilité a permis l'un des les aspects les plus populaires de l'exposition.

11) Établissez des liens

Au lieu d'avoir simplement des éléments dans une exposition, trouvez des moyens de relier l'histoire. En travaillant avec le Celia Cruz Legacy Project, Larry Harlow, Fania Records et le collectionneur Pablo Iglesias, j'ai pu partager l'histoire d'une des premières grandes performances de Celia Cruz aux États-Unis. Mme Cruz a joué dans Larry Harlow's Hommy en 1973 au Carnegie Hall. Elle a travaillé avec Johnny Pacheco et a aidé à étendre les capacités musicales des sons que Fania Records et Izzy Sanabria de Latin NY ont promus comme nouveau genre. Son inclusion dans l'histoire démontre les flux circulaires de culture et d'idées entre l'Amérique latine, les Caraïbes et New York.

Chaussures portées par Celia Cruz. Gracieuseté de Celia Cruz Legacy Project, Omer Pardillo Cid, exécuteur

Conclusion:

Rythme et puissance partage les diverses voix qui ont contribué à inspirer la salsa new-yorkaise. Les critiques positives dans les médias anglais et espagnols témoignent de la nécessité de futures expositions qui parlent des complexités interculturelles qui rendent New York et les États-Unis uniques. Alors que l'exposition reste en vue (jusqu'au 26 novembre 2017) et le prochain livre en édition spéciale publié par le Centre d'études portoricaines CUNY, nous continuerons à partager cette culture vivante avec le monde. Veuillez rester à l'écoute pendant que je partage des conseils supplémentaires dans les futurs blogs. Adelante!

Par le Dr Derrick León Washington, Andrew W. Mellon Curatorial Postdoctoral Fellow

Le Dr Derrick León Washington est anthropologue culturel, danseur et boursier postdoctoral Andrew W. Mellon au Musée de la ville de New York. Son travail sur le terrain au Brésil, à Cuba, au Costa Rica, en Espagne, à Mexico, à Washington DC et à New York a aidé à produire de nombreux documents de conférence et ateliers de pratique de la performance. Il a organisé l'exposition Rhythm & Power: Salsa à New York. Il est le co-éditeur du prochain livre publié par le CUNY Center of Puerto Rican Studies: Rhythm & Power: jouer de la salsa dans les communautés portoricaines et latino-américaines. En complément de son travail scolaire, il travaille actuellement sur un projet interactif de musique et de danse qui montre comment les traditions artistiques de la péninsule ibérique, des Amériques précolombiennes et de l'Afrique de l'Ouest ont inspiré plusieurs formes hybrides de musique populaire dans l'hémisphère occidental.

Rejoignez MCNY!

Vous voulez des billets gratuits ou à prix réduit, des invitations à des événements spéciaux et plus encore?