Culture de la danse à New York

Mardi 7 mars 2017 par Derrick Washington et Pilar Jefferson

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À l'automne 2016, comme New York à son noyau lancé, nous nous sommes lancés dans une aventure passionnante au Frederick AO Schwarz Education Centre du Musée, où nous avons créé un cours unique pour les élèves de la 8e à la 12e année.Culture de la danse à New York. Cette collaboration entre le Centre d'éducation et le Département de la conservation a été établie comme un pas en avant dans la promotion des relations entre le Musée et les communautés dynamiques que nous desservons. En tant que co-professeurs, nous avons rassemblé notre expertise et mis en lumière l'histoire passionnante de la danse à New York en associant les histoires importantes des diverses communautés de notre ville, telles que la communauté portoricaine d'East Harlem et du South Bronx, à la collection du Musée. Le cours lui-même a été inspiré par la prochaine série d'expositions et de programmes, Rhythm & Power: Salsa à New York. Ce projet retrace l'histoire de la façon dont un phénomène culturel typiquement new-yorkais - la salsa - a changé la culture de la musique et de la danse sociale à travers le monde.

Chaque leçon de danse du samedi préparait les étudiants à une entrevue avec les professeurs de cette session sur leurs expériences en tant que New Yorkais dans la communauté de la danse. De la balançoire à la bachata à la bomba à, bien sûr, la salsa, chaque semaine, nos élèves ont appris l'histoire d'une danse différente grâce à des professeurs phénoménaux. La leçon de bomba a illustré la signification de Rythme et puissance—Des connaissances intergénérationnelles basées sur la joie de partager la culture à travers la danse. Juan Gutiérrez du célèbre collectif de danse Los Pleneros de la 21 ont amené les instructeurs Nelson et Ines Cabassa, tous des experts de la danse portoricaine et de la forme musicale de la bomba. Nelson et Ines étaient accompagnés de leur jeune fille qui n'a eu aucun problème à démontrer les mouvements avec sa mère pendant que Nelson et Juan jouaient de la batterie.

Au cours de l'entretien, notre étudiant Julio a déclaré qu'il avait entendu parler de bomba mais ne l'avait jamais vécu dans son quartier de Bushwick, Brooklyn. Il était ravi de partager ce qu'il avait appris de la classe avec son groupe de salsa du lycée: la concentration intense et les compétences nécessaires pour que les danseurs se connectent avec les musiciens.

Les 18 étudiants qui ont terminé le cours se sont enthousiasmés pour les danses et la communauté qu'ils ont créée entre eux. Les élèves ont exprimé un éventail d'intérêts et d'expériences en danse au début des cours. Les élèves venaient de neuf écoles de trois des cinq arrondissements et la plupart ne s'étaient jamais rencontrés avant le premier jour de classe.

Ils ont rapidement prouvé la valeur du travail d'équipe grâce à leurs liens croissants. Alors que tous les étudiants étaient amicaux, deux étudiants, Emely et Vanja, ont fini par être à la fois amis et co-chorégraphes lors de leur présentation sur la salsa lors de notre dernière célébration. Semaine après semaine, c'était excitant de voir comment ils élaboraient leurs stratégies de danse. Même les étudiants qui n'avaient pas eu la chance de planifier ensemble se faisaient confiance pour créer une merveilleuse performance finale.

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Leur engagement envers le programme a été mis à l'épreuve le jour de notre dernier cours et célébration lorsque nous nous sommes tous réveillés avec la première vraie neige de l'année. Malgré le temps, les élèves ont pénétré pendant la première heure de cours avec Edwin Ferreras et son partenaire de danse Dakota, qui nous ont appris l'histoire et les étapes de la bachata. Ils étaient en pleine force à temps pour notre dernière célébration devant une foule de parents, frères et sœurs et éducateurs. Nous étions tous ravis d'honorer les étudiants et de voir leur dur labeur prendre vie. Tout le monde a été impressionné par la façon dont les élèves se sont présentés les uns aux autres. Shaquille, un étudiant qui a rejoint le cours quelques semaines plus tôt, a exécuté un Charleston impressionnant même s'il n'était pas présent pour la session de swing. À l'autre extrémité du spectre, Autumn a fait preuve d'un grand courage lorsqu'elle a présenté la bomba solo comme la seule représentante de son groupe largement enneigé.

Vous aussi, vous pouvez vous impliquer Rythme et puissance! Nous aurons un gratuit Journée internationale de la danse festival pour les familles le samedi 13 mai 2017. Rejoignez-nous pour une incroyable journée de danse mettant en vedette la salsa, la kizomba, la bomba portoricaine, la capoeira et bien plus encore à New York! Nous invitons également tout le monde à venir danser sur notre New York rencontre La Havane fête avec musique live, danse cubaine, art visuel et délicieux rafraîchissements le vendredi 28 avril 2017.

Un merci spécial à nos professeurs invités: Adrienne Weidert, Richard Kurtzer, Juan Gutiérrez, Nelson et Ines Cabassa, Jeffrey Taveras et Julie Aponte de Huracan Dance Company, Nelson «Chief 69» Seda, et Edwin Ferreras et Dakota Romero de Danseurs LFX

Et merci à tous nos incroyables étudiants qui ont rendu ce cours possible!

Le Musée est reconnaissant à la Fondation Andrew W. Mellon, qui soutient la fraternité des Rythme et puissance commissaire Derrick León Washington.

Par Derrick Washington et Pilar Jefferson

Derrick León Washington, Ph.D. est le boursier postdoctoral Andrew W. Mellon et conservateur du prochain Rhythm & Power: Salsa à New York exposition. Pilar Jefferson est éducateur au musée et coordonnateur de l'Académie du samedi.

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