De Harlem à Hanoi: le Dr King et la guerre du Vietnam

Mercredi 10 janvier 2018 par Sarah Seidman

Alors que nous célébrons l'ouverture de Roi à New York, nous regardons en arrière ce qui est peut-être l'un des discours les moins appréciés de la figure emblématique - qui a eu lieu ici à New York. Le 4 avril 1967, le Dr Martin Luther King Jr. a prononcé un sermon controversé contre la guerre du Vietnam à l'église Riverside de Morningside Heights, puis a aidé à diriger une grande marche anti-guerre de Central Park aux Nations Unies plus tard ce mois-là. Plusieurs photographies de la collection du Musée donnent un aperçu de la position anti-guerre de King, du rôle de New York en tant que site clé de l'activisme autour de la guerre du Vietnam et de la portée mondiale du mouvement des droits civiques.

Benedict J. Fernandez, sans titre [Dr. Martin Luther King, Jr., Dr Benjamin Spock et Mgr Rice], 15 avril 1967. MCNY

La plupart des Américains connaissent «J'ai un discours de rêve» de King, mais beaucoup n'ont toujours pas entendu ou lu «Au-delà du Vietnam». King a parlé à plusieurs reprises à la cathédrale gothique sur la 120e rue et Riverside Drive à Manhattan, longtemps un centre de discussions politiques animées —Et en ce début de printemps, une grande foule a rempli ses couloirs, avec plus d'écoute à travers des haut-parleurs à l'extérieur. Répudiant les avertissements de ses conseillers et s'appuyant sur les commentaires antérieurs à la guerre qu'il avait faits, King a souligné ses convictions religieuses contre la violence, l'autodétermination pour tous les peuples et le bilan de la guerre pour les pauvres, qui ont dû faire face à une diminution des ressources pour les programmes de lutte contre la pauvreté à la maison. et des pertes disproportionnées au Vietnam. En plus d'exhorter «une révolution des valeurs», King a appelé à un cessez-le-feu et au retrait de toutes les troupes au Vietnam, et aux Américains de s'opposer à la guerre et de résister au projet.

Benedict J. Fernandez, sans titre [Dr. Martin Luther King, Jr.], 15 avril 1967. Musée de la ville de New York, 99.150.3.

King a bâti sur sa position en retournant à New York pour la mobilisation du printemps du 15 avril 1967 pour mettre fin à la guerre du Vietnam. Imaginé par le pacifiste et pasteur AJ Muste, basé à New York, et organisé par une coalition lâche de groupes anti-guerre présidée par le militant des droits civiques James Bevel qui est devenu connu comme «le Mobe», entre 125,000 400,000 et XNUMX XNUMX manifestants de la ville et au-delà ont pris la rues dans l'une des plus grandes mobilisations contre la guerre. Les manifestants se sont rassemblés à Central Park et ont marché vers le centre-ville de l'ONU pour des discours et un rassemblement. La marche a été en grande partie non violente, mais certains manifestants ont brûlé leurs projets de cartes, tandis que d'autres ont été arrimés avec des œufs et de la peinture par ceux qui s'opposaient à leurs positions anti-guerre. King a mené la marche bras dessus bras dessous avec d'autres dirigeants, comme le montre la photo ci-dessus avec le Dr Benjamin Spock et Mgr Rice de Pittsburgh, et a pris la parole devant l'ONU.

Presque tous les conseillers de King l'avaient découragé de ses activités anti-guerre, arguant que cela lui allierait une gamme de pacifistes marginalisés, diluerait ses campagnes pour l'égalité raciale et ruinerait sa relation avec le président Lyndon Baines Johnson. Effectivement, le discours de King's Riverside Church a suscité de nombreuses critiques de la part des médias et d'autres personnalités des droits civiques. le New York Times qualifié de «gaspillage et d'autodestruction», et la relation de King avec Johnson s'est détériorée. Les critiques ont soutenu que les droits civils et l'activisme anti-guerre devraient rester séparés. Les photographies de Benedict J. Fernandez sur King, prises par le photographe et enseignant new-yorkais pendant plusieurs mois, donnent un aperçu des conflits internes et des obstacles qui ont mis King dans une humeur sombre en 1967.

New York Times Company, [Stokely Carmichael s'exprimant lors d'une manifestation anti-guerre à l'extérieur de l'ONU], 1967. Musée de la ville de New

En fait, de nombreux militants des droits civiques se sont opposés à la guerre du Vietnam. La marche du 15 avril a attiré une grande foule interraciale et un fort contingent d'activistes anti-guerre locaux de Harlem, et ses conférenciers comprenaient le chef du Congrès de l'égalité raciale (CORE) Floyd McKissick et l'ancien chef du Comité de coordination des étudiants non violents (SNCC) Stokely Carmichael. L'année précédente, le SNCC, qui avait son siège de collecte de fonds à New York, s'était prononcé contre la guerre, liant la violence dans le sud des États-Unis à la guerre en Asie du Sud-Est. Et les militants afro-américains utilisent depuis longtemps les Nations Unies en particulier pour lier le racisme chez eux à la violence dans le monde. Le discours de King a explicitement abordé la critique selon laquelle «la paix et les droits civils ne se mélangent pas», caractérisant son activisme comme une quête pour «sauver l'âme de l'Amérique», qui comprenait également des actions américaines à l'étranger. La participation de King aux événements anti-guerre d'avril 1967 a mis en lumière non seulement le rôle de la ville en tant que centre d'activisme anti-guerre et des droits civils, et les liens entre eux, mais parle également du rôle de New York en tant que ville mondiale.

Edmund Vincent Gillon, [Mémorial Martin Luther King, Jr.], ca. 1976. Musée de la ville de New York, 2013.3.1.448.

Martin Luther King a été tué le 4 avril 1968, exactement un an après son discours contre le Vietnam de Riverside Church. Parmi de nombreux monuments commémoratifs à King est celui illustré ci-dessus, par William Tarr, qui a ouvert ses portes en 1974. Il se trouve en face de ce qui est maintenant le campus éducatif Martin Luther King Jr. dans le quartier de Lincoln Square à Manhattan, pas trop loin de l'endroit où le 1967 marche anti-guerre au départ de Central Park.

Visitez Roi à New York (ouvert jusqu'au 24 juin 2018), qui révèle un côté moins connu du travail de King et démontre l'importance de New York dans le mouvement national des droits civiques. Et découvrez le rôle de New York dans le mouvement des droits civiques et l'activisme entourant la guerre du Vietnam dans l'exposition en cours du Musée Militant new york.

Par Sarah Seidman, conservatrice de la Fondation Puffin pour l'activisme social

Sarah Seidman travaille sur l'exposition en cours Militant new york et des projets connexes sur l'histoire de l'activisme à New York.

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