Les femmes de New York qui ont démantelé l'interdiction

Mardi 15 décembre 2015 par Sarah Seidman

Les femmes ont été considérées comme les défenseurs les plus visibles du mouvement pour la tempérance - le mouvement qui a commencé au XIXe siècle pour s'abstenir volontairement de boire de l'alcool. On sait moins que les femmes sont également parmi les plus actives adversaires du 18e amendement, qui a interdit la fabrication, la vente et le transport d'alcool et a inauguré l'ère connue sous le nom de «interdiction» de 1919 à 1933. La collection récemment numérisée du Musée de documents de l'Organisation des femmes pour la réforme de l'interdiction nationale, dont beaucoup sont présentés dans une nouvelle section sur l'activisme contre la prohibition dans l'exposition en cours Militant new york, montrent que les femmes - en particulier les femmes de New York - étaient des acteurs clés de ce mouvement.

L'Organisation des femmes pour la réforme de l'interdiction nationale (WONPR) a été fondée en 1929 pour montrer que toutes les femmes ne soutenaient pas la tempérance. La socialiste new-yorkaise Pauline Sabin a mené la charge après avoir entendu Ella Boole, la dirigeante de la Women's Christian Temperance Union basée à Brooklyn, déclarer que son soutien à la prohibition représentait «les femmes d'Amérique». À la suite de la campagne de suffrage réussie qui a gagné les femmes le droit de vote en 1920, le WONPR, et Sabin en particulier, reflétait la «nouvelle femme» moderne des années 1920. De nombreux membres du WONPR avaient en fait initialement soutenu le 18e amendement. Mais ils en étaient venus à croire que la prohibition avait entraîné une augmentation de la consommation non réglementée et particulièrement des mineurs, ainsi qu'un sentiment croissant de méfiance à l'égard de l'état de droit. L'opposition du WONPR à l'interdiction, tout comme le 18e amendement lui-même, ne concernait pas seulement la consommation d'alcool, mais le rôle du gouvernement dans la réglementation des comportements.

Le WONPR a fait beaucoup de ce que nous considérons aujourd'hui comme des activités de campagne politique typiques: les membres ont assisté à des réunions et prononcé des discours lors de rassemblements, ont fait du porte-à-porte pour recruter de nouveaux partisans, ont utilisé les nouvelles technologies pour diffuser leur message - et fait pression sur les politiciens. Des femmes riches avaient fondé l'organisation et se sont avérées capables de lever des fonds même après le krach boursier de 1929 qui a déclenché la Grande Dépression. Depuis son siège à New York, l'organisation a également gagné en publicité en organisant des événements tels qu'un cortège de voitures à travers l'État de New York. Le cortège est parti de la Cinquième Avenue et de la 92e rue, domicile de Mme Christian R. Holmes (née Bettie Fleishmann), représenté en deuxième à droite sur la photo de groupe du haut.

En grande partie à cause du WONPR, l'interdiction prit fin en 1933 avec la ratification du 21e amendement abrogeant le 18e. Le groupe était devenu la plus grande organisation d'abrogation du pays, avec 50,000 1.5 membres à New York l'année suivant sa fondation et, au moment de la disparition de la prohibition, XNUMX million de membres signalés dans le pays. En tant qu'organisation bipartite à problème unique, le WONPR a réussi à unir les femmes et à exhorter les politiciens qui n'étaient peut-être pas d'accord sur d'autres questions. Et bien qu'il ait été fondé par de riches femmes anglo-saxonnes, le groupe a dénoncé la prohibition comme une «législation de classe» qui favorisait les riches. Contrairement aux groupes de tempérance, qui étaient souvent anti-immigrés et mettaient l'accent sur les habitudes de consommation d'alcool de la classe ouvrière, le WONPR a cherché des femmes non blanches et de la classe ouvrière pour rejoindre leurs rangs. Il y a quatre-vingt-deux ans ce mois-ci, le désespoir suscité par la Grande Dépression et le travail des politiciens démocrates nationaux ont donné à la prohibition sa dernière impulsion. Les militantes - en particulier les femmes de New York - ont jeté les bases de l'abrogation.

La collection sur l'Organisation des femmes pour la réforme de l'interdiction a été traitée et numérisée dans le cadre de Illuminer l'histoire de New York grâce à la culture matérielle, et rendu possible grâce au généreux soutien de la National Endowment for the Humanities. Des portions de la collection seront incluses dans «Ratifier pour abroger: Protestation contre l'interdiction, 1914-1933», qui a été présenté comme un nouvel ajout à Militant new york sur Décembre 19, 2015.

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Les opinions, constatations, conclusions ou recommandations exprimées dans ce post ne représentent pas nécessairement celles du National Endowment for the Humanities.

Par Sarah Seidman, conservatrice de la Fondation Puffin pour l'activisme social

Sarah Seidman travaille sur l'exposition en cours Militant new york et des projets connexes sur l'histoire de l'activisme à New York.

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