Profils en liberté: Dr Martin Luther King Jr, Dr Aubre Maynard et Yun Gee

Mardi 17 janvier 2017 par Bruce Weber

Wurts Bros. (New York. NY). 125th Street Ouest. Magasin LM Blumstein, ca. 1923. Musée de la ville de New York, X2010.7.2.21589.
Wurts Bros. (New York. NY). 125th Street Ouest. Magasin LM Blumstein, ca. 1923. Musée de la ville de New York, X2010.7.2.2158

Pour célébrer la Journée Martin Luther King Jr. et le Mois de l'histoire des Noirs, le Musée de la ville de New York expose un portrait du Dr Aubré de Lambert Maynard, par l'artiste Yun Gee. On se souvient surtout aujourd'hui du Dr Maynard pour son rôle qui a aidé à sauver la vie du Dr King après une tentative d'assassinat à New York en 1958.

Le samedi 20 septembre 1958, le Dr King était dans le quartier de Harlem à New York en route pour signer des exemplaires de son livre Progrès vers la liberté: l'histoire de Montgomery, au grand magasin Blumstein au 230 ouest 125th Rue. Une femme malade mentale du nom de Izola Ware Curry filer son chemin à travers la foule à l'avant de la ligne et plongé un canif japonais dans la poitrine du Dr King. Un article dans la semaine dernière New York Horaires fournit plus de détails et partage l'image de la première page de l'édition du dimanche du New York Daily Nouvelles du 21 septembre 1958, montrant King assis avec le canif dépassant de sa poitrine. Après sa mise en accusation, Curry a été transférée à l'hôpital de Bellevue où elle a reçu un diagnostic de schizophrénie paranoïde.

Après l'attaque, le Dr King a été transporté d'urgence à l'hôpital de Harlem, à proximité, où le Dr Aubré de Lambert Maynard, un immigrant de la Guyane, a été directeur de la chirurgie et chirurgien en chef. Une foule immense est descendue sur l'institution, y compris des politiciens, des chirurgiens éminents des hôpitaux de la région et des journalistes. Le gouverneur W. Averell Harriman se précipita aux côtés du Dr King.

Wurts Bros. (Mew York, NY). 136e Rue Ouest. Hôpital de Harlem, 1915. Musée de la ville de New York, X2010.7.1.1855.
Wurts Bros. (Mew York, NY). 136e Rue Ouest. Hôpital de Harlem, 1915. Musée de la ville de New York, X2010.7.1.1855.

À son arrivée, le Dr Maynard a assuré au gouverneur que tout était sous contrôle et a procédé à un examen préliminaire du Dr King. Après avoir consulté son équipe de quatre médecins, Maynard a supervisé la chirurgie effectuée par le Dr John Cordice et le Dr Emil Naclerio. Dans une interview avec Le New York Times en 1996, le Dr Maynard a raconté que «C'était un moment important pour l'hôpital de Harlem parce que c'était un homme de la position du Dr King qui était connu dans le monde entier pour ce qu'il faisait. Qu'il soit amené à l'hôpital Harlem pour une chose dangereuse comme celle-là, où sa vie était en jeu, c'était un défi. L'hôpital de Harlem pourrait-il montrer qu'il était à la hauteur de cette tâche? Vous voyez, c'était un hôpital de la ville, et il a été méprisé. C'était à moi de montrer au monde que cela pouvait se faire là-bas. »

Le 3 avril 1968, près de dix ans après les événements de Harlem, et la nuit avant son assassinat fatal par James Earl Ray à Memphis, Tennessee, le Dr King a fait référence à l'incident dans son célèbre "Je suis allé au sommet de la montagne", dans lequel il reconnaît que s'il avait éternué, il serait mort de la blessure.

Yun Gee (1906-1963). Dr. Aubre de l. Maynard, 1942. Musée de la ville de New York, 2000.53.1.
Yun Gee (1906-1963). Dr. Aubre de l. Maynard, 1942. Musée de la ville de New York, 2000.53.1.

Le portrait du Dr Maynard par le Musée date de 1942 et a été peint par Yun Gee, un artiste sino-américain qui a déménagé à New York en 1929. Tout au long de sa carrière, Gee a peint des portraits de personnes qu'il admirait, et l'œuvre a peut-être été peinte par l'artiste en reconnaissance pour les soins antérieurs du Dr Maynard à l'épouse de Gee, Helen. En faisant don du portrait au Musée de la ville de New York en 2000, Helen a déclaré qu'elle avait «rencontré le Dr Maynard à l'âge de quinze ans et qu'il m'avait montré une grande gentillesse. Me soigner quand j'étais malade et incapable de payer les soins médicaux. Nous sommes restés des amis pour la vie, et un an avant sa mort, il m'a donné le portrait. J'ai apprécié le cadeau, mais je lui ai dit à l'époque que je sentais qu'il appartenait à une institution plutôt qu'à moi, et quand j'ai mentionné que j'avais l'intention de l'offrir au Musée de la ville de New York, il était content. art Gee embrassait toutes les races et cultures et représentait fréquemment des personnes d'origine asiatique, caucasienne et africaine. À divers moments de sa vie, Gee a rencontré un sentiment anti-chinois, à la fois en Amérique et en Europe, et ses expériences personnelles ont contribué à instiller en lui une empathie profonde pour les individus de divers horizons.

Nous vous invitons à arrêtez-vous au Musée jusqu'à la fin de février pour en savoir plus sur les événements du 20 septembre 1958, ainsi que pour célébrer la vie du Dr Martin Luther King Jr., du Dr Aubré de Lambert Maynard et de Yun Gee.

Par Bruce Weber, conservateur des peintures et de la sculpture

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