Profils en liberté: Dr Martin Luther King Jr, Dr Aubre Maynard et Yun Gee

Mardi 17 janvier 2017 par Bruce Weber

Wurts Bros. (New York. NY). 125th Street Ouest. Magasin LM Blumstein, ca. 1923. Musée de la ville de New York, X2010.7.2.21589.
Wurts Bros. (New York. NY). 125th Street Ouest. Magasin LM Blumstein, ca. 1923. Musée de la ville de New York, X2010.7.2.2158

In celebration of Martin Luther King Jr. Day and Black History Month, the Museum of the City of New York is exhibiting a portrait of Dr. Aubré de Lambert Maynard, by artist Yun Gee. Dr. Maynard is best remembered today for his role in helping to save Dr. King life’s after an assassination attempt in New York in XNUMX.

On Saturday September XNUMX, XNUMX Dr. King was in the Harlem neighborhood of New York City on the way to sign copies of his book Progrès vers la liberté: l'histoire de Montgomery, au grand magasin Blumstein au 230 ouest 125th Rue. Une femme malade mentale du nom de Izola Ware Curry filer son chemin à travers la foule à l'avant de la ligne et plongé un canif japonais dans la poitrine du Dr King. Un article dans la semaine dernière New York Horaires fournit plus de détails et partage l'image de la première page de l'édition du dimanche du New York Daily Nouvelles du 21 septembre 1958, montrant King assis avec le canif sortant de sa poitrine. Après sa mise en accusation, Curry a été transférée à l'hôpital Bellevue où elle a reçu un diagnostic de schizophrénie paranoïde.

Après l'attaque, le Dr King a été transporté d'urgence à l'hôpital de Harlem, à proximité, où le Dr Aubré de Lambert Maynard, un immigrant de la Guyane, a été directeur de la chirurgie et chirurgien en chef. Une foule immense est descendue sur l'institution, y compris des politiciens, des chirurgiens éminents des hôpitaux de la région et des journalistes. Le gouverneur W. Averell Harriman se précipita aux côtés du Dr King.

Wurts Bros. (Mew York, NY). 136e Rue Ouest. Hôpital de Harlem, 1915. Musée de la ville de New York, X2010.7.1.1855.
Wurts Bros. (Mew York, NY). 136e Rue Ouest. Hôpital de Harlem, 1915. Musée de la ville de New York, X2010.7.1.1855.

Upon his arrival, Dr. Maynard assured the governor that everything was under control, made a preliminary examination of Dr. King. Following consultation with his team of four doctors, Maynard oversaw the surgery performed by Dr. John Cordice and Dr. Emil Naclerio. In an interview with Le New York Times en 1996, le Dr Maynard a raconté que «C'était un moment important pour l'hôpital de Harlem parce que c'était un homme de la position du Dr King qui était connu dans le monde entier pour ce qu'il faisait. Qu'il soit amené à l'hôpital Harlem pour une chose dangereuse comme celle-là, où sa vie était en jeu, c'était un défi. L'hôpital de Harlem pourrait-il montrer qu'il était à la hauteur de cette tâche? Vous voyez, c'était un hôpital de la ville, et il a été méprisé. C'était à moi de montrer au monde que cela pouvait se faire là-bas. »

Le 3 avril 1968, près de dix ans après les événements de Harlem, et la nuit avant son assassinat fatal par James Earl Ray à Memphis, Tennessee, le Dr King a fait référence à l'incident dans son célèbre "Je suis allé au sommet de la montagne", dans lequel il reconnaît que s'il avait éternué, il serait mort de la blessure.

Yun Gee (1906-1963). Dr. Aubre de l. Maynard, 1942. Musée de la ville de New York, 2000.53.1.
Yun Gee (1906-1963). Dr. Aubre de l. Maynard, 1942. Musée de la ville de New York, 2000.53.1.

Le portrait du Dr. Maynard du Musée date de 1942 et a été peint par Yun Gee, un artiste sino-américain qui a déménagé à New York en 1929. Tout au long de sa carrière, Gee a peint des portraits de personnes qu'il admirait, et l'œuvre a peut-être été peinte par l'artiste en remerciement pour les soins antérieurs du Dr Maynard pour la femme de Gee Helen. En faisant don du portrait au Musée de la ville de New York en 2000, Helen a rapporté qu'elle avait «rencontré le Dr Maynard quand j'avais quinze ans et qu'il m'avait montré une grande gentillesse. Me soigner quand j'étais malade et incapable de payer les soins médicaux. Nous sommes restés amis pour la vie, et un an avant sa mort, il m'a donné le portrait. J'ai apprécié le cadeau, mais je lui ai dit à l'époque que je sentais qu'il appartenait à une institution plutôt qu'à moi, et quand j'ai mentionné que je prévoyais de l'offrir au Musée de la ville de New York, il était ravi. Dans son art, Gee embrassait toutes les races et cultures et représentait fréquemment des personnes d'origine asiatique, caucasienne et africaine. À divers moments de sa vie, Gee a rencontré des sentiments anti-chinois, tant en Amérique qu'en Europe, et ses expériences personnelles l'ont aidé à lui inculquer une empathie profonde pour des personnes d'horizons divers.

Nous vous invitons à arrêtez-vous au Musée jusqu'à la fin de février pour en savoir plus sur les événements du 20 septembre 1958, ainsi que pour célébrer la vie du Dr Martin Luther King Jr., du Dr Aubré de Lambert Maynard et de Yun Gee.

Par Bruce Weber, conservateur des peintures et de la sculpture

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