Réanimer les poupées de Ruby

Lundi 17 avril 2017 par Phyllis Magidson et Chris Piazza

Lors des premières séances de brainstorming pour New York à son noyau, les discussions ont porté sur l'exposition potentielle des poupées «Cotton Sculpture» de la créatrice des Bermudes Ruby Bailey, née aux Bermudes. En 2004, le Musée a accepté les 29 «Mannequins» de mode dans sa collection, malgré le fait que l'état des objets se soit détérioré dans les années précédant leur adhésion par le Musée. Les poupées de Ruby sont non seulement des représentations uniques d'animation et d'équilibre, mais elles fournissent des informations convaincantes sur sa vision créative inspirée à une époque où l'éthos «Black is Beautiful» a enflammé sa communauté Harlem des années 1960.

Dans un souci d'intendance responsable et afin de préparer les poupées de Ruby pour l'exposition, le conservateur des costumes et textiles a recherché la sagesse des conservateurs experts d'objets de musée. Les professionnels devraient prendre en compte à la fois les méthodes de stabilisation qui concernent généralement le traitement et la conservation des objets ethnographiques, ainsi que le traitement qui produit un résultat visuel satisfaisant pour l'exposition publique en New York à son noyau. CLe serveur Steve Weintraub, de Art Preservation Services, a identifié les problèmes éthiques et esthétiques comme des facteurs clés lors de l'élaboration d'un plan de conservation personnalisé adapté aux problèmes particuliers des poupées Ruby Bailey. Le Musée devait trouver un équilibre entre présentation, intégrité, réversibilité, et intention de l'artiste dans le traitement, en utilisant des méthodes conformes aux normes de conservation du terrain pour stabiliser l'objet tout en conservant la vision originale de l'artiste.

Conformément à cet objectif, Chris Piazza, un sculpteur doué dont les œuvres singulières incorporent des matériaux et des techniques qui ressemblent étroitement à ceux utilisés dans la fabrication des poupées, a été choisi pour renforcer structurellement et, dans certains cas, restaurer les éléments manquants des corps des quatre premiers. poupées préparées pour l'exposition.

Les vêtements couture portés par chacun, appelés ici «Danseuse», «Harem», «De la mer à la mer étincelante» (nom de l'artiste), et l'ensemble «Boa» en peau de serpent, ont été soigneusement aspirés et stabilisés par la conservatrice textile Valérie Boisseau Tulloch, dans les efforts pour ramener les «mannequins» de Ruby à leur ancienne gloire. Le travail collaboratif de plusieurs restaurateurs a amélioré la gamme de récits de ces objets et offre des perspectives uniques sur la créativité new-yorkaise New York dans son cœur.


Conservation par Chris Piazza

Ma propre expérience en tant qu'artiste informé ma démarche vers la restauration des poupées. Mon travail est similaire à celui de Ruby en ce que je fais des figures impliquant l'utilisation de sculpture directe, de tissu et de matériaux trouvés. J'incorpore des matériaux vintage et antiques qui nécessitent l'utilisation de méthodes d'archivage, en particulier en ce qui concerne les adhésifs et les problèmes structurels. En conséquence, je connaissais certains des défis auxquels Ruby a dû faire face dans la fabrication des poupées, ainsi que de nombreuses techniques qu'elle a utilisées.

La considération la plus importante dans le travail de restauration a été la préservation de la propre vision de Ruby. Ma tâche était de stabiliser structurellement les poupées tout en conservant chaque étape créative et chaque aspect du processus de Ruby. Cela a nécessité un examen approfondi des poupées, l'identification des matériaux et des techniques qu'elle a utilisés ainsi que les décisions qu'elle a pu prendre dans la construction. Sur la base de ses propres témoignages, la «sculpture de coton» de Ruby s'est appuyée sur un médium de modélisation qu'elle a créé en faisant bouillir ensemble de la fibre de coton brute et de la colle. Malgré mes efforts de recherche, je n'ai pas pu trouver d'informations plus précises, car Ruby n'a pas réussi à documenter les détails exacts de son processus.

Ensemble «Boa»

Un point principal de préoccupation était que, bien que Ruby ait apporté un grand soin à la sculpture des visages et des mains, elle était moins concentrée sur les couronnes des têtes de poupée, qui étaient fabriquées avec désinvolture avec peu d'attention à la finition des surfaces. Les perruques avaient été collées ici, donc dans la pensée de Ruby, il semblait moins important de finir ces zones avec le même soin. Ces zones étaient souvent suffisamment minces pour se casser sous la moindre pression. Elle a également laissé négligemment le fil à badigeonner en place ainsi que des épingles droites qui restaient encore des ancres pour les perruques et les costumes.

J'ai essayé d'identifier d'autres détails de signature pour mieux comprendre l'approche de travail de Ruby et ses influences. Cela était particulièrement important dans mon travail pour réparer des parties des poupées qui manquaient entièrement et nécessitaient une résolution d'interprétation. Les mains de «The Dancer», par exemple, manquaient de leurs doigts.

La main endommagée du «danseur»

Tout ce qui restait d'une main était la paume et le pouce. Il était essentiel d'identifier ce qui aurait pu l'inspirer en tant que participante active à la scène culturelle de Harlem afin de recréer leur geste expressif original. J'ai étudié le mouvements de danseur / chorégraphe Katherine Dunham.

La main du «danseur» réparée avec un signal de Dunham.

Un autre exemple où cette question était d'une grande importance a été le remplacement des cheveux des poupées. Les perruques de cheveux humains d'origine ont été considérablement détériorées, et j'ai dû déchiffrer l'intention de Ruby de ce qui restait. J'ai étudié Les modèles Grandassa et les spectacles «Naturellement» d'Elombe Brath et Kwame Brathwaite qui a dynamisé la communauté à travers leur mouvement «Black is Beautiful».

En tant que résidente de Harlem et activiste communautaire, Ruby était probablement au courant de cela et des défilés de mode annuels. Cette influence, ainsi que les nombreux artistes féminins noirs populaires à l'époque, semble évidente dans son travail. Des artistes tels qu'Abbey Lincoln, Nina Simone, Ronnie Spector, The Supremes et Dionne Warwick étaient des influences possibles supplémentaires que j'ai gardées à l'esprit lors de la création des nouveaux postiches.

La vidéo ci-dessous fournit un aperçu supplémentaire des coulisses du processus élaboré de conservation de ces objets vraiment uniques.


Vidéo associée

Par Phyllis Magidson et Chris Piazza

Phyllis Magidson est la conservatrice des costumes et textiles du musée de la ville de New York.

Chris Piazza est un artiste basé à Brooklyn.

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