S'habiller: Robe d'après-midi d'âge doré

Jeudi 7 février 2019 par William DeGregorio

L'un des aspects les plus gratifiants de l'évaluation continue de la collection de vêtements pour femmes au Musée a été l'occasion de «donner corps» à ces objets. Dans un sens littéral, nous habillons chaque objet en trois dimensions sur un mannequin rembourré pour correspondre aux proportions du vêtement. Cet aspect de ce processus est amplement démontré par la timelapse vidéo de la conservatrice Phyllis Magidson et moi habiller une robe rose d'après-midi en taffetas datant d'environ 1869, qui est maintenant le deuxième clip le plus consulté sur la page Facebook du Musée!

En plus de l'acte physique de monter chaque vêtement dans la collection, de le photographier et d'évaluer son état, le processus d'évaluation exige également des recherches pour déterminer l'histoire de la pièce. Plus précisément, nous essayons de vérifier autant que possible qu'un objet a été fabriqué ou porté à New York. Dans de nombreux cas, les vêtements sont accompagnés de précieuses informations sur leurs porteurs d'origine au moment de l'adhésion: «portés par la grand-mère du donneur» ou «portés par un ancêtre du donateur», peut-être.

Face à une robe aussi frappante que la robe rose bonbon, la question vient immédiatement à l'esprit: «Qui était-elle?» C'est-à-dire, qui était la femme qui portait cette robe? Heureusement, nous disposions d'un minimum d'informations pour commencer. La robe est arrivée au Musée en septembre 1960 dans le cadre d'un plus grand groupe d'objets de costume de Joseph Van Beuren Wittman, alors résidant à Phoenix, AZ, avec une note que la robe était «Portée par Mme Henry Spingler van Beuren, qui a vécu au 21 ouest 14th Street, grand-mère du donateur. »

Robe Van Beuren
Robe d'après-midi en taffetas de soie rose. Californie. 1869. Musée de la ville de New York. 60.183.2A-C.

Mme Henry Spingler van Beuren, comme nous l'avons appris, était en fait Annie Teresa Clotilde Kerrigan (1838-1871), la plus jeune fille de douze enfants née dans une famille catholique dévote dirigée par le riche marchand de cuir James Kerrigan (1789-1876) et sa femme Eleanor Cecilia McLaughlin, mariées en 1817. James, «le tanneur le plus titré du petit vieux New York» avait immigré du comté de Donegal, en Irlande, et avait finalement amassé une énorme fortune dans une zone du Lower East Side connue sous le nom de "The Swamp" qui a permis à la famille non seulement de soutenir la construction de plusieurs églises catholiques passionistes dans le New Jersey, mais aussi de posséder un vaste domaine sur les Palissades surplombant l'Hudson (légué par la fille aînée Sarah aux Sœurs Missionnaires Franciscaines de l'Immaculée Conception en 1904 et maintenant une zone de Union City). Annie a reçu une solide éducation catholique, fréquentant l'école au couvent du Sacré-Cœur de Manhattanville au début des années 1850, mais son édification sociale a également englobé un Grand Tour d'Europe en 1859, où elle a peut-être repris son flair pour la mode. La famille a d'abord vécu au 127 East Broadway, passant une brève période au début des années 1830 à Staten Island pendant la grande épidémie de choléra, avant de déménager à la fin des années 1850 dans le 26 West 14.th Street, puis l'un des quartiers résidentiels les plus en vogue de la ville, et juste en face d'une autre famille extrêmement riche, le Spingler Van Beurens.

Les alentours de West 14th La rue, juste au nord de ce qui allait devenir Union Square, était en grande partie le territoire de Spingler de 1788 jusqu'au XXe siècle. Une fois en dehors des limites de la ville, le terrain faisait partie des vastes terres agricoles appartenant à la famille néerlandaise Brevoort, comprenant environ 86 acres entre la 9e rue et la 18e rue, confinées par la cinquième avenue à l'ouest et le Bowery à l'est. En 1788, le marchand d'immigrants allemands Henry Spingler (décédé en 1814) a acheté vingt-deux acres pour environ 950 £ de la succession de John Smith, qui avait acquis le terrain d'Elias Brevoort dans les années 1750. La fille unique d'Henry, Eliza Mary Spingler, a épousé James Fonerden et a construit le manoir au 21 West 14th Rue qui deviendra le port d'attache de la famille jusqu'à sa destruction en 1927. La famille possédait également le célèbre hôtel Spingler au no. 38 Ouest 14th Rue. (démoli en 1938) et a fondé l'Institut Spingler pour les jeunes filles à Union Square.

La fille d'Eliza Mary Fonerden (1810-1894) et son mari Michael Murray van Buren (1800-1878) - une ancienne mécanicienne qui se leva pour devenir colonel dans le neuvième régiment de la garde municipale et une superbe gestionnaire des finances de la famille - vivait avec sa mère au n ° 21, et le manoir finit par acquérir le nom de famille de Michael.

Le manoir Van Beuren (ou Van Buren) au numéro 21 ouest 14th Street a été l'un des premiers des luxueux maisons de ville qui a commencé à sonner dans le nouveau parc appelé Union Square dans les années 1840. Remplaçant une ancienne maison en bois, le brownstone à quatre étages, situé sur une grande parcelle de terrain, abritait des générations de la famille dans la splendeur et est devenu un puissant symbole de la richesse et du pouvoir du "Old New York" dans ce quartier de la ville.

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George F. Arata. Façade avant du manoir Van Buren sur la rue West 14th le 14 octobre 1906. MCNY. X2010.11.5832.

Au moment où les Kerrigans ont emménagé dans le quartier, la zone commençait sa transformation de banlieue résidentielle en foyer commercial. En 1858, RH Macy & Co. a ouvert ses portes en tant que magasin d'articles secs au coin de la 6e avenue. et 14th Street (élargissant finalement à plusieurs vitrines le long de 14th Street) et en 1869, Tiffany & Co. a commencé la construction de ce Le New York Times appelé «un bâtiment de fer monstre» au 15 Union Square West, signe de la marche commerciale persistante vers le nord: «Lentement, mais sûrement, les grandes entreprises du« centre-ville »empiètent sur les artères autrefois aristocratiques de la partie supérieure de la métropole. "

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Tiffany & Company store sur Broadway à Union Square. Californie. 1885. Musée de la ville de New York. X2010.11.3352.

Presque exactement au même moment, les familles Kerrigan et Van Beuren se sont unies lorsque Annie a épousé le voisin Henry Spingler Van Beuren (1834-1906) en novembre 1869, et emménagea dans le manoir de sa belle-famille au n ° 21. Elle a peut-être même acheté la magnifique robe en taffetas rose azalée, satin et frange de soie chez Macy's avant de l'emmener chez un couturier local pour être constitué un ensemble d'après-midi très à la mode. Elle ou la couturière peut avoir fourni le lin «Book» de grande taille qui tapisse le train, estampillé à l'ourlet intérieur gauche approprié estampillé: «38 pouces / livre de doublure / n ° 4 20 Yns». Largement cousu à la main et comprenant un robe formée à la pièce, surjupe ou polonaise assortie et ceinture à ceinture avec noeud et banderoles, la robe aurait été adaptée pour le dîner en raison du corsage carré bas et des manches longues.

Une description de la maison datant de 1896 - réputée également pour un peuplier majestueux qui serait le «plus grand arbre qui orne les rues de New-York au-dessous de la rivière Harlem» - suggère l'atmosphère dans laquelle cette robe a été vue à l'origine:

«Le manoir Van Beuren a été, au cours du dernier quart de siècle, une merveille pour les passants et un intérêt animé. C'est, en premier lieu, loin devant, en point de solidité de construction, de l'habitation moderne moyenne. Son intérieur est un charme. Il y a une extravagance de larges couloirs et de hauts plafonds. L'équipement de meubles, de tapisseries et de bric-à-brac date du temps où Chippendale était rare mais pas inestimable. Les décorations sont superbes. ”

Les larges couloirs auraient été nécessaires à Annie pour naviguer dans la maison dans une robe comme celle-ci, soutenue par une crinoline en os de baleine ou en acier et plusieurs jupons. Le désossage intégral dans le corsage a fourni un renforcement supplémentaire à un corset séparé, soutenant le buste et la taille de 35 pouces d'Annie.

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Corsage intérieur de robe d'après-midi. Californie. 1869. Musée de la ville de New York. 60.183.2A-C.

Annie portait probablement cette robe, dans une nuance probablement alors appelée «rose», juste avant ou juste après son mariage en 1869, car elle est conforme à la mode de cette année. La «polonaise» référencée dans la vidéo - un terme plus général des années 1870 pour une jupe de tablier, dessinée au niveau des hanches et gonflée à l'arrière en référence aux modes du XVIIIe siècle - était aussi appelée une jupe «panier», comme illustré ci-dessous dans Magazine mensuel de Demorest de la collection du Musée. La robe pouvait également dater des premiers mois de 1870, bien que plus tard dans la même année, la plénitude à l'arrière de la jupe s'était effondrée et soit devenue beaucoup plus épurée; en outre, Annie aurait été en retard dans sa première et unique grossesse.

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Détail de la jupe "polonaise" de la robe de l'après-midi. Californie. 1869. Musée de la ville de New York. 60.183.2A-C.

L'union d'Annie et Henry fut malheureusement de courte durée. Presque exactement neuf mois après son mariage, Annie a donné naissance à sa fille Eleanor Cecelia le 15 août 1870, le seul enfant du couple. Annie est décédée le 28 juillet 1871 et Henry ne s'est jamais remarié, s'impliquant beaucoup plus tard dans un projet de construction de barrages quelque peu désastreux en Arizona, où son petit-fils, le donateur de la robe, s'est retrouvé. Annie est enterrée dans les coffres de la famille Kerrigan à Woodside, dans le Queens. Par la suite, les sœurs d'Henry Mary Louise (1832-1902, qui épousa John W. Davis) et Elizabeth (1831-1908) occupait le n ° 21, chacun le conservant comme une curieuse relique d'une époque de l'histoire de New York où 14th La rue marquait la frontière nord de la ville.

Lorsque la mère d'Henry, Mary est décédée en 1894, Le système New York Times a noté que la maison «est depuis longtemps une source de curiosité pour ceux qui ne connaissent pas son histoire et la famille Van Beuren. En retrait de la rue et entouré de vastes terrains, il a l'apparence d'un manoir de campagne hors de propos. » Une photographie des albums J. Clarence Davies de vues sur la rue au Musée montre le manoir et le terrain vague révélateur à côté, le dernier vestige des vastes terres agricoles qui l'entouraient autrefois.

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J. Clarence Davies Street Views Scrapbook. Manoir Van Buren au 21 West 14th Street. Californie. 1922-25. MCNY. X2012.61.33.40.

À la mort de Mary Louise en 1902, le Horaires a écrit: «Tout est exactement comme quand sa mère et sa grand-mère étaient en vie. Il est rempli de meubles pittoresques et magnifiques, et les plans des jardins, des pigeonniers et des arbustes n'ont pas été modifiés du tout. » "Son jardin est toujours entretenu", Horaires a noté à la mort d'Elizabeth en 1908, ajoutant: «Jusqu'à il y a très peu d'années, elle était maintenue comme une petite ferme, et le visiteur de la ville était souvent amené à voir la toute dernière vache qui ait jamais brouté dans le bas Manhattan alors qu'elle cultivait la petite tronçon de gazon. " Une autre photographie de la collection du Musée montre le terrain derrière la maison où la vache pâturait autrefois, quelques années seulement avant sa démolition.

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L'arrière du manoir Van Buren sur West 14th Street. 1925. Musée de la ville de New York. X2010.11.5802.

En raison de la durée de vie relativement courte de son porteur, la robe offre non seulement un instantané précis de la mode dans une période de transition d'environ 1869 à 1870, mais aussi un aperçu littéralement vivant de la prospérité et du goût d'une grande famille de New York en ce moment même. . Jamais modifiée pour une utilisation ultérieure, elle reste une relique précieuse de la mode et de l'histoire de la ville.

Cette robe d'après-midi Gilded Age est présentée dans le premier épisode de notre S'habiller vidéo , un aperçu des coulisses de l'éblouissant, fascinant et surprenant de la collection de costumes et textiles du Musée. Regardez plus de la série.


1 Cassian J. Yuhaus, Obligés de parler: les passionistes en Amérique, origine et apostolat (New York: Newman Press, 1967), 169.
2 Sarah M. Murphy, «James Kerrigan, marchand», Documents et études historiques vol. XXVIII (1937): 136-158. Une grande partie des informations sur la vie d'Annie provient de cet article, écrit par une femme ayant un accès direct à la sœur aînée d'Annie Sarah, qui a survécu à tous les autres membres de sa famille. Avant de mourir en 1904 à l'âge de 86 ans, elle a détruit la plupart des papiers de la famille, laissant de précieux autres indices sur la vie de ses parents ou frères et sœurs au-delà de leurs bienfaits catholiques.
3 «Le nouveau bâtiment en fer de Tiffany à Union-Square» New York Times, Décembre 8, 1969, 3.
4 «Le plus grand arbre de New-York» New York Times, 11 octobre 1896, A9.
5 «Décès de Mme Mary SF Van Beuren», New York Times, Août 9, 1894, 5.
6 "Mme. John W. Davis Dead », New York Times, 1er février 1902, 9.
7 "Mlle Van Beuren décède dans sa maison de la vieille ville," New York Times, 23 juillet 1908, 7.

Par William DeGregorio, technicien en conservation, Département du costume et des textiles

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