RBG et NYC

Lundi 19 octobre 2020 par Sarah Seidman

Depuis le décès de la juge associée à la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg le 18 septembre 2020 à l'âge de 88 ans, d'innombrables pièces ont exploré son travail et son énorme héritage. Au Museum of the City de New York, nous avons réfléchi à son impact à travers son entretien avec Nina Totenberg organisé par le Museum en 2018, l'exposition qui la comprenait, Au-delà du suffrage: un siècle de femmes new-yorkaises en politique, et notre engagement continu à connecter le passé et le présent.

Enfant et petit-enfant d'immigrants d'Europe de l'Est, Ginsberg est né et a grandi à Flatbush, Brooklyn. Dans son entretien avec Nina Totenberg, Ginsberg a soutenu qu'après quarante ans à Washington, elle se considérait toujours comme «non seulement une New-Yorkaise mais une Brooklynite». Elle a détaillé l'impact de la scène culturelle de New York sur sa jeunesse dans les années 1940, de la fréquentation du Brooklyn Museum et du Brooklyn Botanical Garden à l'expérience de la musique et de l'opéra qui ont eu une influence durable sur sa vie. En particulier, Ginsburg a souligné l'impact de Dean Dixon, un chef d'orchestre noir qui a monté des opéras dans les lycées de New York mais a quitté le pays à cause de la discrimination.

Lycée James Madison
James Madison High School, où Ginsburg a obtenu son diplôme en 1950.
Crédit d'image: Wurtz Bros (New York, NY). 3787 Bedford Avenue à Quentin Road. Lycée James Madison. 1926. Musée de la ville de New York. X2010.7.2.2209

La ville de New York a également été à l'origine de la carrière juridique pionnière de Ginsburg. Bien avant de devenir juge à la Cour suprême en 1993, Ginsburg a plaidé avec succès une série de décisions judiciaires révolutionnaires pour les femmes devant la Cour suprême. Au nom de l'ACLU basée à New York, où elle a fondé son projet pour les droits des femmes en 1972, Ginsburg a obtenu de meilleures protections en vertu des clauses d'égalité de protection et de procédure régulière de la Constitution américaine pour les femmes victimes de discrimination sexuelle. Bien que Ginsburg soit entrée dans la loi à une époque de discrimination sexuelle enracinée dans la profession, elle a cité les militants des droits des femmes et les avocats Pauli Murray et Dorothy Kenyon - qui ont tous deux passé des années de formation à New York - comme jetant les bases de son travail.

Portrait de Ruth Bader Ginsburg aux côtés de Bella Abzug et Shirley Chisholm dans l'exposition 2017-2018 Beyond Suffrage: A Century of New York Women in Politics
Portrait de Ruth Bader Ginsburg aux côtés de Bella Abzug et Shirley Chisholm dans l'exposition 2017-2018 Beyond Suffrage: A Century of New York Women in Politics

Tard dans la vie, Ginsburg est devenu une figure emblématique chargée de signification new-yorkaise. Surnommé le «Notorious RBG», un décollage sur son compatriote originaire de Brooklyn et rappeur Notorious BIG, Ginsburg a inspiré les nouvelles générations. De même, son travail de juge associé dans une minorité libérale à la Cour suprême est devenu de plus en plus visible. Sa dissidence dans Shelby County v. Titulaire a dénoncé le démantèlement des protections de l'État initialement promulgué par la loi sur les droits de vote en 1965, démantèlement qui s'est produit ces dernières années. Sa mort a également pris une signification politique plus large liée à l'élection présidentielle de 2020, de son dernier souhait déclaré que son siège à la Cour suprême soit occupé par le prochain président, à la précipitation républicaine pour le remplir avec Amy Coney Barrett - dont la justice le potentiel des opinions diffère considérablement de celui de Ginsburg - avant les élections de 2020.

À un moment aussi charnière, nous ferions bien de nous souvenir non seulement de l'énorme impact de Ginsburg sur New York et les États-Unis, mais aussi sur les premiers militants, juristes et artistes de la ville qui l'ont influencée. Plus récemment, le bâtiment municipal de Brooklyn, situé au centre-ville de Brooklyn sur la rue Joralemon, a été nommé en l'honneur du défunt juge. Alors que le mouvement pour renommer le bâtiment a commencé il y a deux ans, le nouveau nom a été dévoilé peu de temps après la mort de Ginsburg à la mi-septembre, commémorant son héritage à la fois en droit et à Brooklyn.

Par Sarah Seidman, conservatrice de l'activisme social de la Puffin Foundation, travaille sur l'exposition en cours Activist New York et des projets connexes sur les histoires de l'activisme à New York.

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