Les loyalistes réunis! Un aperçu de la collection Edward Floyd De Lancey de documents familiaux

Mardi 19 juin 2018 par Mary Silverstein

Depuis 1942, le Musée abrite un fascinant ensemble de documents rassemblés par Edward Floyd De Lancey (1821-1905), avocat, historien et écrivain issu d'une importante famille loyaliste de New York. Les documents sont parvenus au Musée via le fonds des acquisitions de Mme Elon Huntington Hooker, mais leur propriété exacte avant l'acquisition reste un mystère. Après son arrivée au Musée, une partie importante de la collection était progressivement dispersés dans les archives, mais maintenant, grâce au généreux soutien de La Fondation Robert David Lion Gardiner, il a été réuni, organisé et décrit, offrant un aperçu captivant de 17th-, 18th-, et 19thla vie du siècle dans la région de New York.

Le projet de reconstitution de cette archive historiquement significative a été un vrai plaisir. Tout a commencé par un défi archivistique convaincant: parcourir les autres collections du Musée et rassembler tout ce que j'ai pu trouver dans la collection originale De Lancey. Au fur et à mesure que le travail de détective a porté ses fruits et que de nouveaux documents ont été révélés, la collection originale a commencé à prendre forme. Le système Edward Floyd De Lancey Collection de papiers de famille, comme on l'appelle maintenant, documente la vie de plusieurs familles éminentes de la région de New York, en particulier Manhattan, Long Island et le comté de Westchester. Comprenant 715 articles et mettant l'accent sur l'ère de la guerre révolutionnaire, il comprend de la correspondance de et vers John Jay, John Quincy Adams et un certain nombre d'autres citoyens influents de New York. Autre que la famille Jay, toutes les familles représentées dans la collection étaient des loyalistes qui sont restés fidèles aux Britanniques pendant la guerre, faisant de la collection un une source riche et approfondie d'informations sur la vie personnelle et politique des loyalistes de la région de New York.

Inconnue. Gravure de John Jay. Californie. 1840-1885. Musée de la ville de New York. F2012.56.146.

Pour les loyalistes, les raisons de rester fidèles à la couronne variaient selon les contextes économiques, raciaux et régionaux. Les loyalistes représentés au sein de cette collection figuraient parmi les citoyens les plus riches et privilégiés de la ville de New York et, à ce titre, avaient manifestement intérêt à maintenir le statu quo. Mais au lendemain de la guerre, des familles loyalistes vaincues étaient parfois violemment attaquées, leurs biens confisqués; de nombreux membres jadis prospères de l'élite coloniale se sont retrouvés chassés de la ville, humiliés. Certains ont fui New York pour d'autres régions de l'Empire britannique. Certains, dont plusieurs dans cette collection, ont vu leurs biens saisis et ont été bannis de l'État à la suite de l'Acte d'Attainder de 1779 à New York. Certains sont revenus à la fin des années 1780, se réinstallant dans leur lieu de résidence d'origine, mais beaucoup sont restés à l'étranger pour le reste de leur vie, après avoir obtenu des sièges de pouvoir politique ailleurs dans les colonies britanniques. Les papiers De Lancey documentent cette période de bouleversement par une correspondance abondante; documents juridiques, financiers et commerciaux; papiers et ordres militaires; matériel généalogique; et une large gamme de documents immobiliers.

Une photographie du musée par N. Currier de John Quincy Adams en 1837.
N. Currier (ferme). John Quincy Adams. Californie. 1847. Musée de la ville de New York. 56.300.1047.

Notamment, la collection contient également 243 pièces de correspondance à destination et en provenance du père fondateur John Jay, de son fils Peter Augustus Jay, de son neveu Peter Jay Munro et d'un jeune John Quincy Adams. Ces lettres, couvrant les années d'après-guerre 1783-1818, mettent à nu les relations étroites entre trois membres de la famille Jay. Lettres de John Quincy Adams à Peter Jay Munro offre une représentation particulièrement divertissante et captivante d'un an dans la vie du fils adolescent du père fondateur John Adams.

Choisir des exemples de la collection à mettre en évidence est un défi, car beaucoup véhiculent une telle abondance d'informations historiques, mais voici quelques-unes de mes préférées. Découvrez les autres dans le Portail des collections!

Isaac Stoutenburgh (environ 1739-1799) et Philip Van Cortland (1749-1831). Quatre documents de compte. 1785. 42.315.582.

La page un des quatre documents connexes de la collection qui présentent un intérêt historique particulier concerne la propriété du juge en chef et lieutenant-gouverneur de New York James De Lancey (1732–1800), qui, en tant que loyaliste, a été connu, ses terres confisquées en vertu de la loi de 1779 d'Attainder. Ces documents de 1785 à 1791 racontent l'histoire de la saisie et de la vente éventuelle des propriétés foncières importantes du comté de Westchester de De Lancey. Ce document particulier, signé par Isaac Stoutenburgh et Philip van Cortlandt, commissaires aux confiscations pour le district sud de l'État de New York, est un compte rendu de la vente de parties de terres saisies par De Lancey. Le produit de la vente a été envoyé au Trésor de l'État de New York.

John Quincy Adams, dix-sept ans à l'époque, écrit avec exubérance et enjoué à son bon ami Peter Jay Munro, neveu de John Jay. Son sens de l'humour est évident dans la prose; ici, il ouvre une lettre avec "Dear Moron", une pièce sur le nom de famille de Munro.

Acte de vente. 1684. Musée de la ville de New York. 42.315.594.

Cet acte officiel surdimensionné est daté du 8 août 1687 et transmet une parcelle de terrain sur le côté sud de Long Island des peuples autochtones au colonel immigrant britannique de première génération Richard Floyd. Le document est signé par Tobacus le Sachem, aîné de la tribu Unkechaug de Long Island, et plusieurs autres hommes autochtones, utilisant des marques de signature et des sceaux de cire rouges.

John Jay (1745-1829). Lettre à Peter Jay Munro, 24 avril 1785. Musée de la ville de New York. 42.315.7.

Dans cette lettre de John Jay à son neveu Peter Jay Munro, écrite après que Munro a écrit et envoyé un poème à Jay, Jay exhorte son neveu à ne pas se lancer dans la poésie comme profession. Nous trouvons ici l'un des nombreux exemples de Jay guidant son neveu, qu'il avait fini par considérer presque comme un fils, en matière d'éducation, de comportement et de carrière.

Peter Jay Munro (1767-1833). Décision juridique affirmant la citoyenneté et le droit de vote de John Peter De Lancey. 1800. 42.315.342.

John Peter De Lancey, un major britannique qui commandait un régiment de Loyalistes de Pennsylvanie et a participé aux batailles de Brandywine et Germantown, a perdu son droit de vote à la lumière de ses opinions loyalistes. De Lancey a contesté la décision, et dans cet avis juridique de 1800, le juge décideur, Peter Jay Munro (un parent de De Lancey's par mariage), a rétabli le droit de vote de De Lancey, en fondant sa décision sur le concept que ce droit reposait sur la question de savoir si De Lancey doit être considéré comme un citoyen américain ou un sujet britannique. Parce que De Lancey était un propriétaire foncier, le juge Munro a statué qu'il était de facto un citoyen américain, et en tant que tel devrait détenir le droit de vote.

Par Mary Silverstein

Archiviste de projet

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