Jour de Jackie Robinson

Dimanche 14 avril 2019 par Susan Johnson

Chaque année, le 15 avril, la Ligue majeure de baseball célèbre la journée Jackie Robinson - un hommage au 15 avril 1947, le jour où Jack Roosevelt Robinson a pris le terrain pour les Dodgers de Brooklyn et est devenu le premier Afro-américain à jouer à la Ligue majeure de baseball à l'ère moderne, intégrant enfin l'Amérique "passe-temps national."C'est célébré, a noté le commissaire Bud Selig lors de la première journée Jackie Robinson en 2004, car" aucune génération ne devrait jamais oublier ce que Jackie Robinson a fait ".

Vous pouvez célébrer en visitant le Musée de la ville de New York où nous présentons Dans la pirogue avec Jackie Robinson: un portrait intime d'une légende du baseball une exposition de photographies inédites de Jackie prises pour regarder magazine. L'exposition examine comment regarder, un magazine pictural populaire à égalité avec vie, décrit le moment où l'équipe à domicile de Brooklyn a écrit l'histoire des droits civiques et comprend trois essais autobiographiques que Jackie a écrits pour regarder en 1955, avec l'article qu'il a écrit annonçant sa retraite du baseball en 1957. Les photographies et les articles présentent une image intime du joueur de baseball et de l'icône des droits civiques.

Le joueur de baseball Jackie Robinson porte son uniforme et son chapeau des Brooklyn Dodgers, avec un stade de baseball en arrière-plan
Frank Bauman, [Jackie Robinson], 1949

Lorsque Robinson a pris le terrain ce jour d'avril 1947, rien ne garantissait qu'il réussirait ou qu'il serait reconnu chaque année dans toute la Ligue. Le président et directeur général des Dodgers, Branch Rickey, avait signé un contrat avec la ligue mineure l'année précédente, concluant une recherche de joueurs noirs de 25,000 XNUMX $ sur trois ans, sous le couvert de la création d'une nouvelle équipe de la Ligue noire, les «Brown Dodgers». " À ce moment-là, regarder Le rédacteur sportif du magazine, Tom Cohane, s'est moqué: «Personne ne pouvait raisonnablement soupçonner des motivations matérialistes… Les départs des nègres ne sont pas impératifs pour le fanion vers lequel Rickey travaille, et ils ne pourraient pas non plus améliorer la fréquentation. "

En fait, Rickey a parié que le talent issu des ligues noires lui ferait gagner de nouveaux fans, une fréquentation accrue, plus d'attention de la presse et, espérons-le, une chance aux World Series. Pour ce faire, Rickey avait besoin de quelqu'un qui était plus qu'un simple joueur de balle talentueux. Il avait besoin d'un joueur avec la force de caractère pour résister à être ciblé par des fans, des journalistes, des adversaires ou même des membres de sa propre équipe en raison de sa race. Rickey a amené Robinson pour une entrevue et lui a dit, comme Robinson l'a écrit dans regarder, "Qu'un seul mauvais mouvement de ma part finirait non seulement la chance de tous les Noirs au baseball, mais cela ferait reculer la cause de l'Amérique noire de 20 ans." Après avoir rencontré Robinson, Rickey savait qu'il avait trouvé son homme.

Jackie Robinson se tient près de l'abri lors d'un match avec les Brooklyn Dodgers
Kenneth Eide, [Jackie Robinson], 1953

Pourtant, être juste on l'équipe n'a pas automatiquement fait de Robinson un membre de l'équipe. En mai de l'année recrue de Jackie, New York Post l'écrivain sportif Jimmy Cannon a observé, "dans le club-house, Robinson est un étranger." Il a poursuivi: "Il est évident qu'il est isolé par ceux avec qui il joue ... Robinson ne fait jamais partie des plaisanteries joviales et sans but du vestiaire." Il a conclu: «C'est l'homme le plus solitaire que j'aie jamais vu dans le sport.»

Pourtant, à la fin de la saison, Jackie a reçu le tout premier prix de recrue de l'année, et l'équipe avait remporté son premier voyage aux World Series depuis 1941. Jackie lui-même se souvient: «J'avais commencé la saison en tant qu'homme seul , se sentant souvent comme un Don Quichotte noir incliné contre des moulins à vent. J'ai fini par me sentir comme un membre d'une équipe solide. »

Deux ans plus tard, en 1949, lorsque regarder Le magazine a envoyé Frank Bauman pour photographier Robinson à Ebbets Field, il fait vraiment partie de l'équipe. Robinson remporterait le prix MVP de la Ligue nationale cette année-là et les écrivains sportifs ont remarqué un changement. SportTom Meany, du magazine, a écrit: «Le pionnier Negro a déjà atteint son objectif principal - être considéré comme un simple joueur de balle», tandis qu'Arthur Daley du New York Times a déclaré Robinson, "l'un des membres du gang", "il n'a pas attendu d'être invité à participer à un jeu de cartes. Il les a commencés, mélangeant les cartes et chantant gaiement: «Qui veut jouer? Il n'a jamais voulu de preneurs. »

Jackie Robinson se tient sur la deuxième base lors d'un match à Ebbets Field avec les Brooklyn Dodgers
Frank Bauman, [Jackie Robinson jouant la deuxième base à Ebbets Field, Roy Campanella attrape], 1949

Le regarderTom Cohane est venu, écrivant, "comme une attraction au box-office, Robinson note avec Joe Di Maggio, Ted Williams, Ralph Kiner et Stan Musial" et notant ses prouesses en tant que coureur de base: "Ses incendies de forêt provoquent des rechutes de lanceurs, lancers pauvres et insensés des infielders et catchers. Il invite les situations. Arrondi au troisième, il danse sur la ligne, ose le receveur à lancer. Contre son bon jugement, le receveur lance. Robinson charge à la maison. "

Jackie Robinson dirige des bases lors d'un match à Ebbets Field avec les Brooklyn Dodgers
Frank Bauman, [Jackie Robinson dirigeant les bases d'Ebbets Field], 1949

Ce changement est également visible sur les photographies prises par Kenneth Eide pour regarder en 1953. Vous voyez Jackie parler au capitaine de l'équipe Pee Wee Reese, parler avec désinvolture avec un coéquipier (probablement Carl Furillo) dans les vestiaires, traîner avec Roy Campanella ou Duke Snider dans l'abri, regarder le match se dérouler.

L'équipe de Jackie a remporté le fanion en 1947, '49, '52, '53, et, en 1955, les Dodgers ont remporté leur première et seule série mondiale en tant qu'équipe locale de Brooklyn. Ils sont retournés aux World Series en 1956, et Jackie a annoncé sa retraite du baseball en regarder magazine en janvier 1957. Il a écrit: "Je suis content que ma dernière saison avec les Dodgers ait été bonne et que j'ai eu une bonne série ... Je suis content d'avoir fini fort."

Parmi ses nombreuses réalisations après le baseball, Robinson est devenu le premier vice-président afro-américain d'une grande société américaine, Chock Full o'Nuts, il a siégé au conseil d'administration de la NAACP et a aidé à fonder la Freedom National Bank, propriété des Afro-Américains. En 1962, il a été le premier Afro-américain intronisé au Baseball Hall of Fame. Le numéro d'uniforme de Jackie, 42 ans, a été retiré par les Dodgers en 1972, avant sa mort en octobre de la même année.

Puis, en 1997, le 50th anniversaire du début de Jackie avec les Dodgers, # 42 a été retiré tout au long de la Major League Baseball lors d'une cérémonie au Shea Stadium en présence du commissaire Bud Selig, de Rachel Robinson et du président Bill Clinton. Ce fut une décision sans précédent - # 42 est toujours le seul numéro retiré de la Ligue.

Frank Bauman [Jackie Robinson au bâton] 1949
Frank Bauman, [Jackie Robinson au bâton,] 1949

Ainsi, en 2007, lorsque Ken Griffey Jr. des Cincinnati Reds a décidé qu'il voulait porter le numéro de Jackie le jour de Jackie Robinson, il avait besoin d'une autorisation spéciale du commissaire Bud Selig. Il a obtenu cette autorisation et a déclenché ce Le New York Times appelé «un mouvement de base imprévu» parmi les joueurs pour rendre hommage à Jackie en portant le # 42.

Cette année-là, plus de 200 joueurs, dont l'ensemble des équipes de plusieurs équipes, dont les Dodgers de Los Angeles, les Phillies de Philadelphie et les Cardinals de St. Louis ont choisi de porter le # 42. Ici à New York, les Yankees Derek Jeter, Joe Torre, Mariano Rivera (qui avait reçu le numéro de Jackie en 1995, avant sa retraite), et Robinson Canó (qui a été nommé pour Jackie) portaient le # 42. Alors que les Mets ont décidé que seul le manager Willie Randolph, le premier manager afro-américain de l'une des équipes de la Major League de New York, honorerait Robinson de cette manière.

À l'époque, Randolph a déclaré au Horaires, «Peut-être que la meilleure chose à propos de l'hommage de cette année est qu'il vient des joueurs. Vous entendez ces blagues selon lesquelles le joueur moderne ne sait rien de l'histoire du baseball. Mais il est assez clair que la plupart d'entre eux apprécient ce que Jackie Robinson a fait pour eux - tous."

Frank Bauman [Jackie Robinson, pirogue des Dodgers, Ebbets Field] 1949
Frank Bauman, [Jackie Robinson, pirogue des Dodgers, Ebbets Field], 1949

Mais peut-être que Jackie a fait autant pour les fans que pour les joueurs. S'adressant aux fans qui ont regardé Jackie jouer pendant les années représentées par le regarder photos de magazines, on a une idée de l'impact qu'il a eu sur tous ceux qui l'ont vu. Les fans (comme mon beau-père qui a voyagé en bus de Freehold NJ à Ebbets Field quand il était petit) se souviennent encore de la première fois qu'ils ont vu Jackie jouer, ils se souviennent de sa taille, de sa grâce, de ses capacités remarquables. Ils se souviennent du rugissement de la foule quand il est venu au bâton, et comment quand il était le premier, il était obligé de voler le deuxième, et quand il a couru pour le troisième, le lanceur était susceptible de trop lancer le troisième et d'envoyer Jackie se précipiter vers voler la maison. En 2004, le commissaire Selig s'est souvenu avoir voyagé à Chicago à l'âge de 13 ans pour voir Jackie jouer, notant: «Je n'ai jamais vu une telle électricité, un tel drame.»

Depuis 2009, tout le personnel en uniforme - joueurs, gérants, entraîneurs et arbitres - portez le n ° 42 le jour de Jackie Robinson. En 2010, le Horaires a demandé à Gary Matthews, Jr., à l'époque du seul joueur afro-américain du Met, ce que la journée de Jackie Robinson signifiait pour lui: «Il va y avoir un enfant assis dans les gradins aujourd'hui qui n'a aucune idée de qui est Jackie Robinson et il va demandez à sa mère ou à son père: «Pourquoi tout le monde porte le n ° 42? Et ce père, cette mère, va dire à leur fils ou à leur fille qui était Jackie Robinson et pourquoi nous en portons 42 aujourd'hui. Pour moi, c'est de cela qu'il s'agit. »

Toutes les photographies: Musée de la ville de New York. La collection Look. Don de Cowles Magazines, Inc.

Par Susan Johnson, directrice de projet, New York at Its Core

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