Histoire de 1220 Fifth Avenue

Wednesday, Février 27, 2019

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Aucune ville n'a une histoire plus palpitante, plus impressionnante.

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Financial Chronicle, 19 mai 1928

Le 1220 Fifth Avenue abrite le musée de la ville de New York depuis 1932. Mais il a été fondé en 1923 par Henry Collins Brown, un écrivain d'origine écossaise ayant une vision d'une approche populiste de la ville. Notre première maison était à Gracie Mansion, la future résidence du maire de New York, qui était à l'époque une maison historique appartenant au Département des parcs.

Le musée est rapidement devenu trop grand pour le manoir Gracie et, en 1927, le conseil d'administration a accepté d'aller de l'avant avec un nouveau bâtiment basé sur la conception de l'architecte Joseph H. Freedlander.

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Wurts Bros. (New York, NY). Rendu, design accepté, Museum of the City of New York, ca. 1928. MCNY. X2010.7.2.2827.

La ville a fait un grand don sur la Cinquième Avenue entre 103rd  th Rues, à condition que les administrateurs du Musée puissent lever 2 millions de dollars d'ici le 1er juin 1927 pour un fonds de construction et de dotation. Ils ne pouvaient pas créer une page GoFundMe à l'époque, alors ils ont lancé leur campagne de financement participatif dans les rues! Des annonces ont été placées dans les journaux et dans le métro pour solliciter des dons du public.

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Le MCNY s'est vanté qu'il serait construit «entièrement par des abonnements volontaires»; ce serait le musée le plus «démocratique» de la ville.

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Max Page, La destruction créative de Manhattan, 1999

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Financial Chronicle, mai 1928

Les dons ont commencé aussi bas que 1 $ et provenaient d'un groupe diversifié de contributeurs - des New-Yorkais bien connus à même une troupe de scouts! L'objectif de collecte de fonds a été atteint, et juste à temps car c'était juste avant le krach boursier de 1929 et la Grande Dépression qui a suivi. Les plans originaux du bâtiment ont été revus à la baisse, mais la construction a commencé et s'est poursuivie tout au long de cette période turbulente de l'histoire de New York.  

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le 1 novembre 1929

La belle nouvelle Renaissance coloniale géorgienne Le bâtiment a été inauguré le 11 janvier 1932, ce qui a fourni l'espace pour abriter, conserver et mettre en valeur la collection extraordinaire que le Musée avait accumulée au fil des ans. Et en 1967, le Musée a été désigné Point de repère de New York.

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Wurts Bros. (New York, NY). Vue de Central Park vers l'est, 1932. MCNY. X2010.7.2.5174.

Mais comme tout vrai New Yorkais, nous avons finalement été à la recherche de nouveaux biens immobiliers. En 2000, sous l'administration Giuliani, le conseil d'administration a voté le déménagement du musée dans le palais de justice Tweed, récemment rénové, au centre-ville de Manhattan. Cependant, en 2002, la nouvelle administration Bloomberg a décidé que le palais de justice servirait plutôt de siège au ministère de l'Éducation.

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RJ Matson. Observateur de New York. Effondrement de l'affaire MCNY - Tweed Courthouse. Musée de la ville de New York. 2002.102.1.

Le Musée a embrassé cet échec et s'est réengagé à son emplacement à East Harlem avec un projet de rénovation et de modernisation de 10 ans, qui a été achevé en 2015. La grandeur historique de notre immeuble de la Cinquième Avenue a été ravivée dans le bel espace qu'il est aujourd'hui.   

Expérimentez la spectaculaire transformation pour vous-même et nous rendre visite au sommet de Museum Mile en face de Central Park. Nous espérons vous voir bientôt!

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Photo par Filip Wolak
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