Clement Clarke Moore et le Père Noël dans la ville

Mardi 29 novembre 2016 par Emily Chapin

Beaucoup de gens connaissent Clement Clarke Moore (1779-1863) comme influent dans la vulgarisation du Père Noël en Amérique avec son vers «Une visite de Saint-Nicolas». Cependant, il était aussi un New-Yorkais important à part entière. Moore est né sur l'île de Manhattan en 1779 à Chelsea, le domaine appartenant à la famille de sa mère situé dans le quartier actuel éponyme de Chelsea. Moore a hérité du domaine après la mort de sa mère et a donné une grande partie des terres au diocèse épiscopal pour la construction d'un séminaire - le Séminaire Théologique Général - qui reste aujourd'hui. Moore était un savant biblique bien connu de son époque et est devenu professeur de littérature et de divinité orientales et grecques et d'apprentissage biblique au Séminaire théologique général. Il a divisé les lots de terrain restants pour le développement résidentiel. Les exigences de vente de Moore, y compris aucune utilisation commerciale, ont contribué à façonner le quartier. Une carte montrant le terrain appartenant à Moore peut être vue ci-dessous.

Prosper Desobry. Carte de la propriété appartenant à CC Moore à Chelsea. 1835. Musée de la ville de New York. 47.294.2
Prosper Desobry. Carte de la propriété appartenant à CC Moore à Chelsea. 1835. Musée de la ville de New York. 47.294.2
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En plus de ses activités savantes, Moore était un père de famille dévoué. Il a épousé Catherine Elizabeth Taylor en 1813, et ils ont eu neuf enfants ensemble. Catherine est décédée en 1830, laissant les enfants âgés de trois à 15 ans sous la garde de leur père. Il aimait écrire de la poésie pour ses enfants et petits-enfants, y compris «From Saint Nicholas», écrit à sa fille Charity Elizabeth Moore, qui est considéré comme l'un des premiers exemples d'une lettre du Père Noël. Le poème fait partie de la Collection de manuscrits.

Clement Clarke Moore. De Saint Nicolas. Californie. 1816-1830. Musée de la ville de New York. 54.331.4
Clement Clarke Moore. De Saint Nicolas. Californie. 1816-1830. Musée de la ville de New York. 54.331.4

«Une visite de Saint-Nicolas», maintenant plus communément appelée «La nuit avant Noël», a été publiée pour la première fois de manière anonyme dans la Troy Sentinel le 23 décembre 1823. La paternité de l'œuvre n'a été attribuée à Moore qu'en 1837, et Moore lui-même n'a pas revendiqué le poème est le sien jusqu'en 1844, date à laquelle il l'inclut dans un recueil de poèmes publié à la demande de ses enfants. En 1844, Moore écrivit à l'éditeur Troy Sentinel, N. Tuttle, pour s'enquérir de l'auteur du poème que le journal avait publié, et M. Tuttle répondit avec une explication:

«Au moment de sa première publication, je ne savais pas qui était l'auteur, mais j'ai depuis été informé que vous étiez l'auteur. J'ai cru comprendre de M. [Orville L.] Holley qu'il l'avait reçu de Mme Sackett, l'épouse de M. Daniel Sackett qui était alors marchand dans cette ville. Il a été publié deux fois au Sentinelle de Troie; et étant très admirée et recherchée par la classe plus jeune, j'ai réalisé la gravure que vous trouverez au verso de cette feuille, et j'en ai publié plusieurs éditions. »

Moore a apporté plusieurs corrections à la version du poème envoyée par M. Tuttle, y compris le nom d'un des rennes de «Blixom» à «Blitzen», qui peut être vu ci-dessous:

La revendication tardive de Moore est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles la paternité de "Une visite de Saint-Nicolas" est souvent contestée. Les ancêtres du major Henry Livingston, Jr., également new-yorkais, se sont manifestés au début du 20th siècle affirmant que Livingston était en fait l'auteur. Plus d'informations sur le litige peuvent être trouvées ici. Le Musée de la ville de New York ne prend pas position sur cette question, mais présente simplement les documents connexes qui peuvent être trouvés dans notre collection.

«Une visite de Saint-Nicolas» a ravi des générations d'enfants, y compris mon frère et moi qui avons lu à haute voix «La nuit avant Noël» la veille de Noël depuis que nous avons appris à lire - et continuons à le faire même si nous sommes tous les deux adultes et En dehors de la maison! Nous espérons que les visiteurs seront également captivés par «From St. Nicholas» pendant cette saison des Fêtes.

Par Emily Chapin, archiviste pour l'accès aux collections

Emily Chapin supervise des projets impliquant les collections de manuscrits et d'éphémères du Musée.

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