Le Ziegfeld Midnight Frolic

Mardi 1 juillet 2014 par Nimisha Bhat

214 West 42nd Street. Nouveau théâtre d'Amsterdam, ca. 1900. Musée de la ville de New York, X2010.7.1.195
Wurts Bros. (New York, NY). 214 West 42nd Street. Nouveau théâtre d'Amsterdam. Californie. 1900. Musée de la ville de New York. Collection Wurts Bros. Don de Richard Wurts, 1956. X2010.7.1.195

C'est une étouffante soirée de juillet 1915 et les lumières viennent de s'allumer après la finale d'un Ziegfeld Follies spectacle au New Amsterdam Theatre le 42nd Rue. Vous redoutez de marcher dans la nuit humide et vous aspirez à une évasion fraîche. Mais vous avez de la chance ce soir car c'est la première de la nouvelle revue de Flo Ziegfeld Jr., le Danse de folies! Vous prenez l'ascenseur depuis le hall du théâtre jusqu'au jardin sur le toit (vous l'avez entendu appelé «le lieu de rencontre du monde») et lorsque les portes s'ouvrent, vous êtes accueilli par la danse et le son du champagne débouché. Le spectacle commence à minuit et vous avez du travail le matin, mais une fin de soirée de fête pour échapper à l'été étouffant de New York semble être un petit prix à payer pour l'épuisement de demain.

Sybil Carmen dans le Ziegfeld Midnight Frolic, 1915. De la collection Theatre. Musée de la ville de New York, 59.271.16
White Studio (New York, NY). [Sybil Carmen dans "Ziegfeld Midnight Frolic".] 1915. Musée de la ville de New York. Don de Henry Irving Brock, 1959. 59.271.16 © The New York Public Library

Plus tôt cette année-là, Florenz Ziegfeld, Jr., fatigué de voir son public partir après les représentations des Ziegfeld Follies pour dépenser de l'argent dans les boîtes de nuit d'autres personnes, a organisé une deuxième revue de fin de soirée au niveau sous-utilisé du toit de 680 places du New Amsterdam Theatre avec tables, avec des sièges de boîte et un balcon. Ziegfeld a mécanisé la scène pour qu'elle recule pour révéler une piste de danse et a installé une passerelle en verre qui permettrait aux choristes de danser juste au-dessus des clients assis en dessous. Plus tard appelé le Midnight Frolic, le spectacle était un peu plus risqué que les Follies. Les filles qui glissaient dans la passerelle en verre au-dessus du public auraient été averties de porter des culottes bouffantes, mais souvent la règle n'était pas suivie de très près. Les membres du public ont été invités à voter pour la jeune femme qu'il ou elle considérait comme la plus belle et à expliquer pourquoi sur les cartes remises par l'huissier. La jeune femme qui a reçu le plus de votes au cours de cette série Frolic a vu son salaire doublé. Un des favoris du public était les «filles ballon», qui ont encouragé les clients masculins à utiliser leurs cigares pour faire éclater les ballons couvrant la majorité de leurs costumes.

Pour éviter les éléments plus difficiles, Ziegfeld a facturé une lourde couverture de 5.00 $ (environ 117 $ aujourd'hui) en plus du prix du billet - les sièges de première rangée coûtaient 3 $ (environ 55 $ aujourd'hui), tandis que les sièges d'orchestre étaient de 2.50 $ (environ 46 $). Les amateurs de théâtre de la classe supérieure étaient ravis de l'atmosphère de fête du Midnight Frolic, et la revue est devenue un événement annuel après sa création en 1915. Insistant sur le fait que les amateurs de théâtre auraient mal aux mains après avoir tant applaudi, Ziegfeld a fourni de petits marteaux en bois à Frolic tables, afin que le public puisse exprimer son appréciation.

Souvenir - marteau d'applaudissements en bois du Midnight Frolic de Ziegfeld au sommet du nouveau théâtre d'Amsterdam, ca. 1916. Musée de la ville de New York, 62.215.53
Souvenir - marteau d'applaudissements en bois de Ziegfeld's Midnight Frolic, ca. 1916.
Crédit d'image: Fabricant inconnu. Marteau d'applaudissements en bois de Ziegfeld's Midnight Frolic au sommet du New Amsterdam Theatre. Californie. 1916. Musée de la ville de New York. Don de Henry Rogers Benjamin, 1962. 62.215.53

L'équipe de Folie de minuit souvent reçu critiques élogieuses du New York Times: «La dernière édition de« Midnight Frolic »de Florenz Ziegfeld, qui a eu sa première présentation lundi à minuit devant un public qui a embrassé tous ceux qui vivent, bougent et sont à Broadway, surpasse Ziegfelds tous ses prédécesseurs. C'est encore plus comme les autres. C'est un spectacle Ziegfeld-Urban-Wayburn de belles femmes, des robes et des tableaux conçus pour l'homme d'affaires trop fatigué pour rentrer chez lui après la pièce… On pourrait fouiller dans le monde et ne rien trouver d'aussi unique ou somptueux que cette revue de minuit . »

Le spectacle a été divisé en différents comédies, chants et danses mettant en vedette des stars comme Frances White, Teddy Gerard, Eddie Cantor, Will Rogers et WC Fields.

Ensemble de scène du Midnight Frolic avec Will Rogers (centre), 1917. De la collection Theatre. Musée de la ville de New York, 74.92.51
White Studio (New York, NY). [Théâtre "Ziegfeld Midnight Frolic" encore.] 1921. Musée de la ville de New York. Don de Mme William R. Stephenson, 1974. 74.92.51 © The New York Public Library

Pendant l'interruption de vingt-cinq minutes entre les actes, les membres du public ont été invités à danser, à boire et à dîner. Pour 75 $ à 1.00 $ (de 17 $ à 23 $ aujourd'hui), les clients pouvaient prendre une bière froide ou un soda, et pour ceux qui voulaient payer 2.75 $ (64 $ aujourd'hui), il y avait de petites bouteilles de champagne facilement disponibles. Les cuisines Ziegfeld étaient surtout connues pour leurs dîners de steak, mais le caviar Beluga était également populaire pour 2.00 $ la portion (47 $).

Il n'y avait pas de limite à l'extravagance du Folie de minuit, même après l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Le New York Times a rapporté en 1917 que «de peur que quelqu'un pense qu'il a adopté une politique de réduction des effectifs à cause de la guerre, M. Ziegfeld attire l'attention sur une nouveauté, une scène en mousseline où la mousseline de soie coûte à elle seule 3,000 100,000 $. Il souhaite également déclarer que le coût de production avoisine les XNUMX XNUMX $. »

Le club est resté ouvert toute l'année pendant sept ans et pendant la Première Guerre mondiale ne pouvait pas arrêter le Minuit Frolic, C'est finalement l'interdiction qui a conduit Ziegfeld à mettre fin au spectacle en 1922. Il commenté cette au New York Times en 1921: «La meilleure classe de gens du monde entier a pris l'habitude de monter sur le toit… et quand ils sont soumis à l'humiliation d'avoir des policiers à leurs tables et de regarder ce qu'ils boivent, alors je me fiche de rester ouverte plus longtemps… Mais parfois certains de mes clients ont apporté leur propre alcool, et récemment deux hommes ont été arrêtés sur le toit. Quand ces choses peuvent arriver, je pense qu'il est temps de fermer.

Cette première représentation de minuit en 1915 se termine par une mer de marteaux et d'acclamations. Vous traînez avec la foule, vos pieds sont endoloris par la danse et les lumières blanches brillantes de Broadway brillent sur votre visage. Vous vous sentez fatigué, mais vous savez qu'il ne vous sera plus possible de vous endormir maintenant après avoir vu la sensation de Ziegfeld Folie de minuit.

Assurez-vous de garder un œil sur les photos comme celles-ci et plus encore avec le Projet de numérisation des fichiers de production IMLS Broadway.

Par Nimisha Bhat, adjointe aux collections

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