Quand les mortels rêvent la nuit en été

Mardi 18 juillet 2017 par Morgen Stevens-Garmon

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William Auerbach-Levy. [Stanley Holloway comme Nick Bottom, Moira Shearer comme Titania et Robert Helpmann comme Oberon.] 1954. MCNY

C'est le solstice d'été et le roi et la reine des fées se querellent dans une forêt. La reine Titania a volé un garçon favori du roi Oberon. Ou, peut-être que ce sont les noces imminentes du roi mortel Thésée et de la reine Hippolyte qui ont déclenché les jalousies des fées. Lorsque vous êtes en couple depuis aussi longtemps qu'Oberon et Titania, chaque petite blessure s'accumule l'une sur l'autre.

Sarony. [Joseph Holland comme Thésée et Phoebe Russell comme Hippolyta.] 1888. Musée de la ville de New York. 33.1.52.

Le mariage de Thésée et d'Hippolyte et le combat de fées qui en résulte met en mouvement l'action de William Shakespeare Le rêve d'une nuit d'été. Eh bien, ça et deux paires d'amateurs de fugue. La première paire, Hermia et Lysander, courent ensemble dans la forêt. Ils sont amoureux, mais le père d'Hermia désapprouve. Il préfèrerait qu'Hermia se marie avec Demetrius. Demetrius est également amoureux d'Hermia, et il suit le couple dans la forêt. Il est accompagné d'Helena, la bonne amie d'Hermia qui est désespérément amoureuse de Démétrius. Tu es avec moi jusqu'ici? Bien.

Inconnue. [Beth McDonald comme Hermia, Joe Morton comme Lysander, Don Scardino comme Demetrius, Laura Esterman comme Helena.] 1981. 81.36.16

Retour aux fées. Le roi Oberon a conçu un complot pour reprendre son garçon au service. Il engage sa main droite, la rondelle de fée, pour rechercher une certaine fleur magique. Lorsqu'elle est tamponnée sur l'œil endormi, cette fleur oblige sa victime à tomber amoureuse de la première créature vue au réveil. Oberon prévoit de mettre quelque chose de ridicule à la vue d'une Titania qui fait la sieste afin que lorsqu'elle se réveille, elle soit tellement distraite d'amour qu'il puisse récupérer son prix.

Coupure. Annie Russell dans le rôle de Puck dans «A Midsummer Night's Dream». 1906. MCNY. Fichiers de production théâtrale

Il se trouve que des créatures ridicules sont à portée de main. Une équipe hétéroclite d'artisans locaux est dans la forêt pour répéter une pièce qu'ils envisagent de jouer lors du mariage de Thésée et d'Hippolyte. Un tisserand nommé Bottom a le malheur d'attirer l'attention des fées. Sa tête est transformée en celle d'un âne, et il est placé sur le chemin de Titania endormie. Quand elle se réveille, une distraction hilarante s'ensuit.

Pendant ce temps, les mortels errent encore dans la forêt. Oberon tombe sur Helena et le Demetrius très désintéressé. Prenant pitié d'elle, Oberon demande à Puck d'utiliser la fleur magique pour éveiller des sentiments amoureux dans Demetrius.

Inconnue. [Beth McDonald comme Hermia, Joe Morton comme Lysander, Don Scardino comme Demetrius et Laura Esterman comme Helena.]

Puck tombe sur le mauvais couple et donne par erreur la potion d'amour à Lysander qui se réveille et voit Helena marcher à travers les bois. Tentant de corriger son erreur, Puck tamponne également les yeux de Demetrius. Tout à coup, tout le monde est amoureux d'Helena, et Hermia est très confuse.

Avec Lysander et Demetrius en compétition pour Helena, et la reine des fées amoureuse d'un demi-homme / demi-âne bizarre nommé Bottom, la vie dans la forêt est devenue assez confuse. N'ayez pas peur, doux mortels. Parce que c'est une comédie de Shakespeare, tout se passe bien. Puck parvient à réunir les amants, comme ils devraient l'être.

Le père d'Hermia accepte son union avec Lysander parce que le favori Demetrius souhaite maintenant épouser Helena. Titania se remet du sort d'amour et trouve qu'elle se sent plus amicale envers Oberon. Et, ce qui est peut-être le plus important, Bottom récupère sa tête normale, retrouve ses amis et est capable de jouer la pièce au mariage.

Byron Company (New York, NY) Pièces de théâtre, «Songe d'une nuit d'été», 1900. Musée de la ville de New York. 93.1.1.19485.

Jouée pour la première fois vers 1595, cette première comédie de Shakespeare a été vue pour la dernière fois à Broadway en 1996. Pour vivre le rêve de votre propre nuit d'été, consultez le Public's production gratuite actuellement au Théâtre Delacorte de Central Park. Si vous êtes plus enclin vers les environs climatisés, entrez pour Hamlet offert au centre-ville public. Ou, si vous ne voulez pas aller n'importe où, les programmes d'été TNT pour le petit écran incluent Volonté, une réinvention colorée du début de carrière du Barde.

Epilogue:

Si nous, blogueurs, avons offensé,
Pensez mais ceci, et tout est réparé,
Que vous avez mais googlé ici
Alors que ces visions sont apparues.
Et ce thème faible et inactif,
Plus de rendement mais un rêve,
Gentils, ne réprimandez pas:
si vous pardonnez, nous réparerons…
Donnez-nous vos goûts FB, si nous sommes amis,
Et le Musée restaurera les réparations.

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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