Quand l'amour devient si fort

West Side Story à 60 ans

Mardi 26 septembre 2017 par Morgen Stevens Garmon

Leonard Bernstein (1918-1990) et Stephen Sondheim. «Somewhere», 1961. Musée de la ville de New York. 73.11.23.

Le Septembre 26, 1957, West Side Story, une nouvelle comédie musicale a ouvert ses portes au Winter Garden Theatre de Broadway. Dans sa critique de la soirée d'ouverture, New York Times Le critique Brooks Atkinson a qualifié la comédie musicale de «spectacle profondément émouvant, aussi laid que les jungles de la ville et aussi pathétique, tendre et indulgent». Soixante ans plus tard, West Side Story est connue comme l'une des plus grandes comédies musicales américaines de tous les temps. 

Fred Fehl. [Lary Kert comme Tony et Carol Lawrence comme Maria dans le numéro «One Hand, One Heart» dans West Side Story.] 1957.

Si vous connaissez l'histoire de Roméo et Juliette, vous connaissez l'histoire de West Side Story. Mis à jour pour fournir une narration contemporaine de la pièce de William Shakespeare, la comédie musicale suit des amants malheureux issus de gangs de rue rivaux. Né aux États-Unis, Tony a grandi au sein des Jets, et le frère de Maria est le chef des Sharks, un gang portoricain combattant les Jets pour le gazon sur le West Side de New York. Tout comme Roméo et Juliette, Tony et Maria se rencontrent lors d'un bal, tombent amoureux et ont droit à une seule nuit ensemble avant que tout ne s'effondre.

Friedman-Abeles. [Les créateurs de West Side Story lors de la répétition.] 1957. Musée de la ville de New York. F2011.41.11.

Racontée dans le cadre du développement de l'Upper West Side à Manhattan, la production marquait la troisième collaboration musicale entre le metteur en scène et chorégraphe Jerome Robbins et le compositeur Leonard Bernstein. (Le duo a déjà travaillé ensemble sur On the Town et Wonderful Town.) Produit par Robert E. Griffith et Hal Prince, l'équipe créative a été complétée par Paul Gennaro en tant que co-chorégraphe, Arthur Laurents sur un livre et les paroles d'un jeune homme du nom de Stephen Sondheim.  

William Auerbach-Levy (1889-1964). [Image du théâtre West Side Story.] 1958. Musée de la ville de New York. 64.100.2363.

La première manche de West Side Story a duré 732 représentations. Après avoir fermé en juin 1959, il fut relancé moins d'un an plus tard pour 249 représentations supplémentaires. Broadway a depuis connu trois autres reprises, la dernière se clôturant en 2011 après 748 spectacles. La version cinématographique de la comédie musicale de 1961 a remporté 10 Oscars l'année de sa sortie et occupe la deuxième place sur la liste des plus grandes comédies musicales de l'American Film Institute (la première est attribuée à Singing in the Rain). Depuis son ouverture à Broadway, le spectacle est devenu un pilier du répertoire des théâtres régionaux, des collèges et des lycées, continuant à s'adresser à un public de tous âges. A 2 ans, cette comédie musicale a encore beaucoup à dire. 

Programme de théâtre. West Side Story au Winter Garden Theatre, 1958. Musée de la ville de New York. Fichiers de production théâtrale

Au cœur de tout cela se trouvent Tony et Maria, des rêveurs qui aspiraient à une vie meilleure. «Il y a une place pour nous, quelque part une place pour nous» chantent-ils dans ce qui s'avère être leur duo final. Tony est abattu en représailles pour avoir tué le chef de Shark Bernardo qui à son tour a été tué pour avoir poignardé le chef de Jet Riff. C'est un cycle qui pourrait continuer encore et encore si ce n'est pour Maria. Son chagrin et sa rage mettent les gangs au point mort, et son amour pour Tony unit finalement les deux côtés pour éloigner le corps de Tony. Contrairement à Juliette à la fin de son histoire, Maria ne se tue pas à cause de la perte de son amour. Au lieu de cela, selon les instructions de la scène «elle se lève, malgré les larmes sur son visage, lève la tête fièrement et triomphalement» avant de quitter la scène.  

Pour célébrer le 60e anniversaire de cette comédie musicale historique, le Musée a collaboré avec Carnegie Hall, la bibliothèque publique de New York et le National Museum of American Jewish History pour créer une série d'expositions en ligne immersives via Google Arts & Culture. Ces expositions examinent les forces créatives de West Side Story et l'héritage durable de la comédie musicale. À voir!
 


Ce projet a été rendu possible en partie grâce à une subvention de Google Inc.

 

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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