Thomas Nast abat Tammany: Croisade d'un dessinateur contre un patron politique

Mardi 24 septembre 2013 par Anne DiFabio

Alors que le cycle électoral bat son plein, il en va de même pour les experts, les journalistes et les caricaturistes politiques. Alors que les lecteurs modernes lient intrinsèquement les journaux et les caricatures politiques, l'utilisation des caricatures dans les médias américains était minime jusqu'à ce que Thomas Nast les popularise dans les années 1860 et 1870. Connu aujourd'hui comme le père des caricatures politiques américaines, Nast est devenu célèbre en tant que dessinateur pour Harper's Magazine. Aujourd'hui, il est surtout connu pour ses dessins animés sur Boss Tweed et le Tammany Ring.

Inconnue. Thomas Nast à son bureau. Californie. 1880. Musée de la ville de New York. 99.124.1
Inconnue. Thomas Nast à son bureau. Californie. 1880. Musée de la ville de New York. 99.124.1

Tammany Hall était une organisation politique de New York qui a vu le jour à la fin du 18e siècle. Il est devenu la «machine» politique du Parti démocrate et a ainsi contrôlé les nominations du parti. William M. Tweed, plus connu sous le nom de Boss Tweed, était un homme politique de New York qui devint le chef de Tammany à la fin des années 1860. En tant que chef du parti, il a pu nommer plusieurs fonctionnaires de la ville et contrôlait essentiellement le gouvernement de la ville. En conséquence, il a eu accès à une énorme quantité d'argent public, qu'il a utilisé pour s'enrichir lui-même et ses amis et alliés les plus proches grâce à diverses opérations de blanchiment d'argent et de partage des bénéfices. On estime qu'il a fraudé la ville de 30 à 200 millions de dollars (l'équivalent de 365 à 2.4 milliards de dollars aujourd'hui).

Tweed avait certainement ses partisans, y compris l'importante population d'immigrants irlandais qui composait sa base. Sous sa direction, cependant, la corruption de Tammany était si vaste et flagrante - Tweed est devenu connu pour porter un gros diamant sur le devant de sa chemise et vivait dans un manoir sur la Cinquième Avenue - qu'il a gagné un large éventail de critiques. L'un de ses critiques les plus virulents était Thomas Nast, qui a présenté Tweed et ses copains dans plusieurs de ses dessins animés, en particulier en 1870 et 1871.

Thomas Nast était un immigrant allemand qui a commencé sa carrière en illustrant des journaux et des magazines, mais a finalement commencé à créer des caricatures politiques. En gravissant les échelons sociaux et économiques, Nast incarnait le rêve américain. Il était un ardent défenseur de la réforme municipale, et la corruption de Tweed insultait fondamentalement son sens de l'équité.

N'ayant jamais peur de s'attaquer aux problèmes du bien et du mal, Nast est devenu le fléau de Tweed et Tammany. Son influence était si grande principalement en raison de la nature visuelle de son travail. La plupart des électeurs de Tweed étaient analphabètes, alors même s'ils ne pouvaient pas lire les articles cinglants écrits sur Tweed dans L'industrie New York Horaires, ils pouvaient comprendre les dessins animés de Nast. La légende raconte que Tweed a été tellement menacé par Nast qu'il a donné l'ordre de «les arrêter de putain de photos!»

Dans une tentative pour «arrêter ces fichues images», Tweed a envoyé un représentant à Nast sous prétexte qu'un groupe de bienfaiteurs européens voulait lui offrir 100,000 1.8 $ (près de 500,000 million de dollars aujourd'hui) pour étudier l'art en Europe. Nast a feint l'intérêt et a pu augmenter l'offre à XNUMX XNUMX $, seulement pour la rejeter au motif qu'il avait depuis longtemps décidé de mettre l'anneau Tweed derrière les barreaux.

A défaut de soudoyer Nast, Tweed et ses copains s'en sont pris à Harper's, menaçant de boycotter le Bureau des élections Harper's manuels, une menace financière importante. Le conseil à Harper's a choisi de soutenir Nast, qui a créé une série de dessins animés représentant Tweed comme un voleur.

Thomas Nast (1840-1902). Deux grandes questions. 1871. Musée de la ville de New York. x2011.5.533
Thomas Nast (1840-1902). Deux grandes questions. 1871. Musée de la ville de New York. x2011.5.533

On peut comprendre l'inquiétude de Tweed. Le portrait de Nast de Tweed comme énormément gonflé a aidé à démontrer la corruption du leader politique. Ses images ont attiré l'attention du public et ont contribué à susciter l'indignation du public. Bien qu'il ne puisse pas forcer les gens à agir ou à voter d'une certaine manière, Nast a influencé l'opinion publique sur Tweed et Tammany.

Et le public a répondu. L'élection de 1871 a considérablement affaibli le Tweed Ring, le public votant de nombreux candidats Tammany hors du bureau, un événement attribué en partie aux caricatures de Nast. Bien que cela ait eu un impact énorme sur la politique de New York en général, cela a également poussé Nast à l'avant-garde de son médium. Il est devenu l'homme qui pouvait renverser les régimes politiques.

Après les élections de 1871, une foule d'accusations de fraude, de contrefaçon et de vol ont été portées contre Tweed et ses alliés. Beaucoup, dont Tweed lui-même, ont été envoyés en prison. En 1875, cependant, Tweed s'est échappé et a mis les voiles en Espagne où il a finalement été extradé après qu'un officier espagnol l'ait reconnu à partir d'un dessin animé de Nast. Tweed a été renvoyé dans une prison de New York, où il est resté jusqu'à sa mort en 1878.

Par Anne DiFabio, archiviste adjointe, South Street Seaport Museum

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