Professeurs, c'est maintenant le moment idéal pour l'histoire orale

Vendredi 29 mai 2020 par Lauren Lefty, PhD

L'équipe pédagogique Frederick AO Schwarz du Musée de la ville de New York s'est efforcée de réfléchir à la meilleure façon de servir les enseignants et les élèves pendant le passage à l'apprentissage à distance. Il s'agit du troisième d'une série de publications sur la page MCNY Stories soulignant comment les ressources du Musée - des collections numériques aux plans de cours en passant par les opportunités de développement professionnel - peuvent aider les enseignants et les élèves à naviguer dans les eaux de l'apprentissage en ligne pendant le COVID-19. pandémie.

Graphique montrant des têtes, certains portant des écouteurs et divers appareils tels que des téléphones, des ordinateurs et des tablettes

L'histoire se passe tous les jours en tous lieux. Qu'il s'agisse d'un projet de loi adopté dans les salles du Congrès ou d'une émission de télévision diffusée dans votre salon, tout cela compte comme le grand drame désordonné de l'expérience humaine, digne d'un examen historique. Pourtant, étant donné la crise mondiale actuelle face à la pandémie de Covid-19, nous sommes parfaitement conscients de «l'histoire qui se passe» en ce moment particulier, d'autant plus que New York occupe l'épicentre du virus aux États-Unis. Les historiens de l'avenir passeront sans aucun doute d'innombrables heures et pages à analyser l'impact de la pandémie sur la politique, l'économie et la vie quotidienne - et nous vivons à travers ce moment décisif.

C'est donc le moment idéal pour guider les élèves dans un projet d'histoire orale, en exploitant les heures passées à la maison pour se connecter et s'écouter, tout en créant les sources primaires de demain. Ci-dessous, nous proposons un bref aperçu de la méthodologie de l'histoire orale, une façon de «préserver et interpréter les voix et les souvenirs des personnes, des communautés et des participants aux événements passés» [1], ainsi qu'une idée de projet avec des ressources pour les apporter. des entrevues pour aboutir dans un cadre en ligne.

Histoire orale: passé et présent

En tant que genre, l'histoire orale a de nombreuses racines. La narration et les traditions orales ont été cruciales pour la préservation de la mémoire historique de nombreuses civilisations du monde entier - d'Homère et de Thucydide dans la Grèce antique, aux griots africains anciens et contemporains, en passant par les histoires que les familles transmettent de génération en génération à travers le monde. En tant que pratique de recherche reconnue aux États-Unis, l'histoire orale a des antécédents dans le projet des écrivains fédéraux des années 1930, un programme du New Deal qui a financé la transcription de centaines de «histoires de vie"Avec les Américains de tous les jours, y compris les producteurs de pommes de terre et individus autrefois asservis. [2] Un certain nombre d'écrivains et d'artistes célèbres ont travaillé avec le FWP, y compris Zora Neale Hurston et Goujons Turkel, dont les interviews radiophoniques sur l'histoire orale sont devenues la pierre angulaire du genre. L'histoire orale a gagné un public encore plus grand à la fin des années 1940 et 1950 grâce au travail du professeur de l'Université Columbia de New York Allan Nevins, qui a utilisé des entretiens oraux et une nouvelle technologie d'enregistrement sur bande pour compléter ses recherches sur le président Grover Cleveland, lançant ce qui est maintenant le programme Columbia Oral History très respecté.

Dans les années 1960 et 1970, au milieu de la fermentation du mouvement des droits civiques, les histoires orales ont gagné encore plus de poids aux États-Unis et dans le monde. Par exemple, l'écrivain afro-américain Alex Haley s'appuyant sur l'histoire orale dans ses livres populaires The Autobiography of Malcolm X (1965) et Roots (1976), qui est également devenu une série télévisée à succès, a inspiré une nouvelle génération d'historiens intéressés par la mémoire, le social la justice et «l'histoire d'en bas». Depuis lors, l'histoire orale a été un moyen crucial de compléter les archives traditionnelles, mettant en lumière des voix cachées, ajoutant de la texture et des nuances à l'histoire et donnant littéralement aux individus et aux communautés le microphone pour raconter leurs propres histoires. Lorsque «l'histoire sociale», le post-structuralisme et la théorie féministe ont pris le dessus dans les années 1980, l'histoire orale était un moyen idéal pour saisir la texture de la vie quotidienne et remettre en question les notions antérieures de «vérité» faisant autorité. Avec l'avènement de la technologie numérique et la possibilité d'enregistrer et d'archiver facilement des interviews orales à partir des années 1990, le potentiel des histoires orales semblait infini. L'histoire orale est maintenant une pratique bien acceptée dans les cercles universitaires et communautaires, et la théorie et la pratique du domaine continuent de se développer. [3]

Deux étudiants utilisent des écouteurs pour écouter un enregistrement dans la galerie «World City», qui fait partie de «New York at Its Core».
Les amateurs de musée écoutent des enregistrements au casque dans «World City», l'une des trois galeries qui composent «New York at Its Core».

En tant que musée, MCNY raconte principalement des histoires avec des objets et des artefacts, mais les histoires orales se sont révélées un complément précieux pour documenter et interpréter l'histoire de New York. Par exemple, dans l'exposition de l'année dernière Fierté = puissance!, qui a célébré le 50e anniversaire du soulèvement de Stonewall, les conservateurs ont choisi d'inclure des histoires orales de personnages clés dans la lutte pour la libération LGBTQ + pour compléter les photographies du photojournaliste Fred W. McDarrah. Les voix et les souvenirs des principaux militants et alliés, tels que Marsha P. Johnson ET Jeanne et Morty Manford, a donné vie à l'histoire de Stonewall et au jour de libération de Christopher Street et au défilé de la fierté.

Capture d'écran de la page Web du Musée pour "Pride: Photographs of Stonewall and Beyond by Fred W. McDarrah" - Logo du musée en haut à droite, texte au centre sur l'image principale.
Écoutez et / ou lisez des interviews orales menées par Eric Marcus sur le podcast Making Gay History et présentées dans l'exposition "Pride: Photographs of Stonewall and Beyond de Fred W. McDarrah".

Histoires orales en classe

Les histoires orales ne sont pas réservées aux conservateurs ou aux historiens «professionnels»; ils peuvent être des outils inestimables pour les élèves et les éducateurs dans de nombreux niveaux scolaires et disciplines. Pour les professeurs d'histoire et d'études sociales, ce sont des sources principales qui peuvent aider les élèves à comprendre un sujet ou une époque d'étude. Ils peuvent également servir de point d'entrée utile pour discuter du caractère inégal et souvent injuste des «archives» (les principales sources qui sont conservées et préservées dans les institutions). Ils sont également utiles pour discuter des compétences de réflexion historique de la prise de perspective et de la corroboration des sources, car la mémoire est délicate et les histoires orales nécessitent une analyse minutieuse. Pour les enseignants d'autres matières, comme les mathématiques ou les sciences, les histoires orales peuvent engager les étudiants dans le sujet en question, que ce soit une entrevue avec un scientifique qui les investit dans un laboratoire (nous aimons particulièrement ces entretiens avec des scientifiques du projet History Makers), ou une histoire de vie qui ajoute une voix humaine à un ensemble de données en cours d'analyse dans une leçon de mathématiques.

Les histoires orales peuvent également rappeler aux élèves que l'histoire se passe dans leurs propres communautés, avec des gens qui leur ressemblent et qui leur ressemblent. Comme l'a dit le folkloriste Tom Rankin, «le partage et le souvenir croissent l'identité, la connexion et la fierté, liant les gens à un endroit et les uns aux autres.» [4]. Un certain nombre de collections d'histoire orale numérisées spécifiques à New York sont gratuites et accessibles au public, y Collections d'histoire orale de la Brooklyn Historical Society, Projet d'histoire orale communautaire de la bibliothèque publique de New York, et le Projet Queens Memory. Les enseignants eux-mêmes peuvent également en apprendre beaucoup sur leurs élèves en passant du temps à écouter les histoires orales et les histoires de vie des familles et des communautés de leurs élèves.

COVIDStoriesNYC: Idées de projets d'histoire orale

MCNY sollicite actuellement des images via les médias sociaux qui capturent la vie pendant le coronavirus à New York via le projet #COVIDStoriesNYC. L'initiative a tout capturé, depuis un trajet de métro désespérément vide jusqu'à l'étreinte chaleureuse des travailleurs de la santé essentiels. Votre propre projet CovidStoriesNYC pourrait plutôt s'inspirer du genre de l'histoire orale pour capturer et préserver la vie telle que nous la vivons actuellement dans toute la ville.

Un projet d'histoire orale Covid-19 est adaptable à de nombreux niveaux scolaires et disciplines. Voici quelques conseils et de nombreuses ressources pour guider les étudiants à travers un projet réussi:

  • Reliez le projet d'histoire orale aux objectifs d'apprentissage de votre classe.
    • Que vous soyez un enseignant du primaire examinant la définition de la communauté ou un enseignant ELA examinant le thème de l'identité, les projets d'histoire orale peuvent être facilement adaptés à votre portée et à votre séquence. Bien qu'ils se prêtent bien à la classe d'histoire et d'études sociales, il existe de nombreuses possibilités d'intégrer de manière créative des projets d'histoire orale dans votre matière.
  • Prenez le temps d'engager les élèves dans le genre de l'histoire orale à travers un exercice d'écoute guidée.
    • Les étudiants bénéficieront d'entendre des exemples d'histoires orales avant de se lancer dans la leur. Il peut être utile d'écouter et d'analyser une histoire orale ensemble en classe, puis de demander aux élèves de choisir une entrevue à analyser indépendamment de l'une des collections d'histoire orale liées ci-dessus. Fournissez-leur une liste de questions guidées, telles que «Conseils pour l'analyse des entrevues d'histoire orale enregistrées et transcrites» dans ce guide de l'éducateur produit par le Smithsonian Museum of American history.
  • Dirigez un mini-atelier pour mener une histoire orale réussie et respectueuse en utilisant des ressources en ligne (aucune expérience requise!).
    • Internet regorge de ressources et de conseils pour mener des histoires orales. La page des ressources de l'éducateur sur le site Web de l'Oral History Association est un bon point de départ, qui comprend des liens vers un certain nombre de guides utiles. N'hésitez pas non plus à utiliser notre guide pédagogique MCNY et notre feuille de bonnes pratiques, les documents produits pour un cours P-Credit centré sur le thème «People of New York». Story Corps, un projet géré en partenariat avec l'American Folklife Center à la Library of Congress, propose également des ressources incroyables liées à l'histoire orale, y compris ce liste des questions d'entrevue potentielles et cette Outil StoryCorps Connect développé en réponse à la pandémie, ce qui permet au public d'ajouter des interviews aux archives collectives. Il est dans l'esprit même du genre de faire sortir la recherche historique des salles sacrées de l'université et des communautés, alors ne vous inquiétez pas si vous n'êtes pas vous-même un expert avant de guider les étudiants dans un projet.
Le document présente le guide des meilleures pratiques d'histoire orale créé par le personnel du MCNY. Cette vue montre les points 1 et 2.
Utilisez le Guide des meilleures pratiques d'histoire orale de MCNY pour diriger un projet axé sur les étudiants.
  • Tirez parti de la technologie numérique pour envoyer des étudiants dans la communauté sans quitter leur domicile.
    • Dans des circonstances normales, il est idéal de s'asseoir face à face avec votre interlocuteur en histoire orale. Pourtant, pendant une période d'auto-isolement - ou même après un voyage impossible - vous pouvez vous appuyer sur l'incroyable éventail d'outils numériques gratuits pour que les étudiants puissent enregistrer l'audio et la vidéo de leurs entretiens d'histoire orale. Zoom et StoryCorps Connect fonctionnent bien, tout comme les autres appareils de vidéoconférence et de transcription audio gratuits. Voici une liste de conseils techniques utiles pour les entretiens oraux de Lame de fond.
  • Offrir une opportunité créative d'analyse et d'évaluation.
    • L'acte de diriger et l'histoire orale, puis d'écrire un essai de réflexion peut être la meilleure façon d'aborder un projet d'histoire orale COVID-19. Il existe également un certain nombre d'autres évaluations sommatives créatives que les étudiants pourraient produire après avoir mené leur entretien. Par exemple, vous pourriez demander à des étudiants ou à des groupes individuels de produire une exposition de musée numérique, qui s'appuie sur leurs entretiens d'histoire orale, mais ajoute également d'autres sources et un autre contexte. Utilisez la fonction de présentation de Google Classroom, Prezi ou d'autres outils en ligne comme «espace de galerie». Ou, invitez les élèves à produire un projet créatif inspiré de leur histoire orale qui capture les principaux thèmes et idées de l'entretien, qu'il s'agisse d'une bande dessinée, d'un dessin, d'une peinture, d'une chanson ou d'une nouvelle.
  • Soyez sensible aux besoins des étudiants et offrez une option de projet sans rapport avec COVID-19.
    • Pour certains étudiants, se concentrer davantage sur la pandémie peut provoquer un stress accru ou des problèmes socio-émotionnels, en particulier pour les étudiants et les familles qui ont été plus directement touchés par les difficultés liées à Covid-19. Vous voudrez peut-être envisager d'autoriser les élèves à interroger un membre de la famille ou de la communauté sur un sujet historique qui n'est pas lié à la crise actuelle, mais néanmoins pertinent pour votre programme d'études.
  • Archivez les histoires orales en ligne pour une utilisation future par les étudiants et / ou les membres de la communauté!
    • Les histoires orales, par définition, doivent être préservées pour une utilisation future par les chercheurs. Ce n'est pas une exigence pour un projet de classe, en soi, mais vous voudrez peut-être envisager d'archiver les entretiens en ligne dans un format auquel vous pourrez revenir avec les futures classes ou auquel les membres de la communauté pourront accéder. Google Classrooms permet des capacités de stockage et de partage, tout comme un certain nombre de plates-formes gratuites telles que WordPress et DropBox. Assurez-vous simplement de communiquer avec les personnes interrogées et d'obtenir leur consentement si les entrevues seront rendues publiques, avant et après l'entrevue. Consultez les guides des meilleures pratiques MCNY pour plus d'informations.

Les étudiants de New York sont dans une position unique pour capturer les histoires de leurs compatriotes new-yorkais touchés par Covid-19. Et nous aimerions savoir comment ils font l'histoire. Envoyez-nous une note à pd@mcny.org faites-nous savoir si vous menez un projet d'histoire orale avec votre classe!

Ouvrages cités:

[1] «Oral History: Defined», Oral History Association, https://www.oralhistory.org/about/do-oral-history/.

[2] «American Life Histories: Manuscripts from the Federal Writers 'Project, 1936 to 1940» Library of Congress, Bibliothèque du Congrès, https://www.loc.gov/collections/federal-writers-project/about-this-collection/; «Né dans l'esclavage: récits d'esclaves du projet des écrivains fédéraux, 1936 à 1938», Bibliothèque du Congrès, https://www.loc.gov/collections/slave-narratives-from-the-federal-writers-project-1936-to-1938/about-this-collection/.

[3] Robert Perkins et Allstair Thomson, The Oral History Reader, troisième édition (New York: Routledge, 2016).

[4] Tom Rankin tel que cité dans «The Smithsonian Folklife and Oral History Interviewing Guide», Smithsonian Center for Folklife and Heritage, https://folklife.si.edu/the-smithsonian-folklife-and-oral-history-interviewing-guide/smithsonian.

Par Lauren Lefty, PhD, ancienne boursière prédoctorale de la Fondation Andrew W. Mellon en éducation muséale

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