Visites pédestres du dimanche

Mardi 24 septembre 2019 par Emily Chapin

Avec la chaleur et l'humidité qui commencent à décliner, l'automne est le moment idéal pour explorer New York à pied. Le Musée a organisé un programme de visites à pied très populaires du dimanche de 1960 au milieu des années 1980, offrant aux touristes et aux New-Yorkais une «occasion unique d'explorer les quartiers de New York à un rythme tranquille, avec des guides compétents et charmants pour souligner des détails fascinants et peu connus de l'histoire et de l'architecture. »Des visites ont été proposées au printemps et à l'automne, et le répertoire couvrait presque tous les quartiers de la ville: Harlem, l'Upper West and East Sides, le Lower Manhattan, Chelsea, le Bronx, Brooklyn Heights, Prospect Park, Flushing, Times Square, Governors Island - la liste continue.

Les visites guidées du dimanche ont été lancées par Henry Hope Reed, Jr., historien de l'architecture et conservateur de Central Park. Reed a écrit des scripts détaillés pour les visites qu'il a conçues pour le Musée, sur la base de son livre Walks in New York, publié en 1960. Les scripts sont pleins de commentaires sur l'histoire, l'architecture et les gens bien connus d'une région. Ses notes pour la tournée de l'Upper East Side, «De la résidence William Starr au musée de la ville de New York» sont de vingt-huit pages et si détaillées qu'on pourrait sortir directement des portes du musée et diriger la visite aujourd'hui!

Carte montrant les pâtés de maisons de New York de la 5e à la 3e avenue et de la 88e à la 105e rue. Montre l'itinéraire de la visite à pied de la résidence William Starr au musée de la ville de New York
Musée de la ville de New York. Californie. 1960. Carte pour la visite «De la résidence William Starr au musée de la ville de New York». Archives institutionnelles du Musée de la ville de New York.

Les visites étaient principalement organisées géographiquement, et certaines étaient thématiques, notamment «Irish Life in New York», «Whitman's New York de SoHo à Fulton» et «Worth Street: Cast Iron City». Les visites se sont déroulées à un rythme tranquille, parfois s'étendant jusqu'à quatre heures, et fait des arrêts le long du chemin pour entrer dans certains points de repère, ou pour parler avec les New Yorkais. Dans les notes de Reed pour la tournée de Chelsea, il demande aux guides de visiter l'hôtel Chelsea: «ALLEZ À L'INTÉRIEUR DE CHELSEA - montrez l'escalier en bronze et le bureau du directeur - impression de l'opéra, ancienne salle des dames, étagère des livres, plafond, cheminée». article sur les tournées dans un numéro d'août 1980 du Nouvelles de Chelsea Clinton décrit une visite à l'appartement Chelsea Hotel de George Kleinsinger, un compositeur, et décrit la tournée comme «alternativement fascinante, terne, idiote et amusante».

Notes pour une visite à pied de Chelsea
Henry Hope Reed, Jr. ca. 1965. Notes pour Chelsea Tour. Archives institutionnelles du Musée de la ville de New York.
Carte dessinée à la main d'une visite à pied de Chelsea montrant les points forts entre les 8e et 10e avenues et les 20e et 23e rues.
Musée de la ville de New York. Californie. 1965. Visite à pied de la carte de Chelsea. Archives institutionnelles du Musée de la ville de New York.

Les archives des archives institutionnelles du musée montrent que dans les années 1980, les visites à pied étaient une machine bien huilée. Les guides touristiques ont inclus de brèves notes sur leurs visites lors de la soumission de l'argent gagné au bureau financier, et les notes illustrent la popularité des visites: «Environ 70 personnes / beau temps mais chaud et humide / à New York» [Chelsea Walking Tour]; «Environ 175 personnes ont fait le tour / ensoleillé, chaud, humide / À NYT, New Yorker, WOR» [Visite à pied des places]; «Environ 160 personnes / temps très mauvais - pluie et orages / très chaud et humide.» [Chelsea Walking Tour]. Une tournée de Greenwich Village en juin 1980 a attiré environ 261 participants! Les groupes étaient généralement divisés en groupes de 30 pour les rendre plus faciles à gérer.

Bien que ces visites soient peut-être tombées en désuétude, nous avons quelques façons de faire entrer les visites à pied dans l'ère numérique. Grâce à un partenariat avec Archives urbaines, vous pouvez donner vie aux collections et expositions du Musée à différents points d'intérêt de la ville. Visitez des lieux à BedStuy, apprenez-en plus sur l'Exposition universelle de New York dans le Queens ou découvrez Fred McDarrah's Village, le légendaire photographe et éditeur de photos du Village Voice, présenté dans La Voix du village: photographies de Fred W. McDarrah—En groupe ou en solo. Téléchargez l'application ici (actuellement pour les appareils iOS), et avant que le temps ne refroidisse, enfilez vos baskets et explorez la ville depuis ses trottoirs, que ce soit avec des amis, un guide expérimenté, un guide ou une application.

Par Emily Chapin, archiviste pour l'accès aux collections

Emily Chapin supervise des projets impliquant les collections de manuscrits et d'éphémères du Musée.

Rejoignez MCNY!

Vous voulez des billets gratuits ou à prix réduit, des invitations à des événements spéciaux et plus encore?