Sophie Tucker: Le dernier des Red Hot Mammas

Mercredi 15 novembre 2017 par Lauren Robinson

Sophie Tucker est née Sonya Kalish le 13 janvier 1886 à Tulchin, en Ukraine, qui faisait alors partie de l'Empire russe. Plusieurs mois après sa naissance, sa famille a immigré aux États-Unis et s'est ensuite installée à Hartford, Connecticut.
 

MA Shea. [La famille Abuza.] Ca. 1890. Musée de la ville de New York. 66.60.34

Ses parents ont ouvert un restaurant casher et Tucker les a aidés, d'abord dans la cuisine et plus tard en attendant des tables. Elle a commencé à chanter des chansons en tant que serveuse, pour le plus grand plaisir des clients, dont certains étaient des légendes du théâtre yiddish comme Jacob Adler et Bertha Kalich. En 1906, Tucker, 20 ans, a dit au revoir à sa famille et est partie pour New York, rêvant de devenir une grande star.

Chers amis,

J'ai décidé de me lancer dans le show business. J'ai décidé que je peux faire de grandes choses et j'ai définitivement décidé que vous ne serez plus jamais derrière un poêle et que vous ne cuisinerez plus, et tout le confort que je peux vous apporter, je vais le faire, et je sais que je peux le faire si vous me laissez tranquille. Ne viens pas me ramener à la maison. Prends soin de Son et je te rendrai fier de moi certains de ces jours.

Amour à tous,

Sophie

Elle a loué une chambre sur la deuxième avenue près de la place Saint-Marc pour cinq dollars par semaine, qui comprenait le petit déjeuner. Ses fonds s'amenuisant, il lui vint à l'esprit qu'elle pourrait peut-être chanter dans les restaurants du quartier en échange d'un repas. Son premier emploi a été au Café Monopol sur Eighth Street. Elle trouva rapidement un emploi rémunéré en chantant au jardin à bière du village allemand le 40th Rue près de Broadway.

Un jour, Tucker s'est présenté au 125th Street Theatre sur les conseils des éditeurs de musique Tin Pan Alley, pour les soirées amateurs de Chris Brown. Après l'audition de Tucker, Brown a crié à son assistante: «Celle-ci est si grande et laide que la foule à l'avant va éblouir. Mieux vaut prendre du liège et la noircir. Elle les tuera. "

Tucker a pris son commentaire blessant dans la foulée et a chanté trois chansons. Comme elle l'a rappelé, «les trois chansons n'étaient pas suffisantes. Le public ne m'a pas laissé partir avant d'en avoir chanté trois de plus. Oh, ils m'aimaient bien. Prenez cela, M. Chris Brown. J'étais un succès. "

Tucker a commencé à faire des tournées, jouant dans du maquillage en liège brûlé généralement utilisé par les artistes de ménestrel. Au début du 20th siècle, jouer en blackface était une façon bien acceptée de déguiser les origines d'un artiste en utilisant du maquillage sombre pour couvrir le visage et exagérer les lèvres et les yeux. Apparaître dans le maquillage noir était le seul moyen pour les Afro-Américains de se produire sur scène dans de nombreuses régions du pays. Une nuit, sa malle contenant des costumes et du maquillage au visage noir a été égarée. Elle est quand même apparue sur scène, disant au public surpris: «Vous pouvez tous voir que je suis une fille blanche. Eh bien, je vais vous dire quelque chose de plus: je ne suis pas du Sud. […] Je suis une fille juive, et je viens d'apprendre cet accent du sud en faisant un numéro de blackface pendant deux ans. Et maintenant, monsieur le leader, veuillez jouer ma chanson. »

Une fois de plus, Tucker a conquis le public. Peu de temps après, elle se produisit hors de la face noire pour gagner des éloges, y compris une place convoitée sur le Ziegfeld Follies de 1909 facture.

Barnard, Chicago. [Sophie Tucker dans «Ziegfeld Follies of 1909».] 1909. Musée de la ville de New York. F2017.27.405

Alors que Fallies circuit, Tucker se lia d'amitié avec une femme de chambre employée pour Lillie Lorraine fille de Ziegfeld. Son nom était Mollie Elkins, et elle avait elle-même été une interprète, pour le spectacle de ménestrels Williams et Walker à Broadway. 

Photographe inconnu. [Mollie (ou Molly) Elkins.] Ca. 1910. Musée de la ville de New York. F2017.27.721

Elkins a présenté Tucker à Shelton Brooks, qui en 1910 a composé la chanson à succès Tucker est devenu connu pour, "Certains de ces jours".

Shelton Brooks, WR Williams (1867-1954), F. Henri (Frank Henri) Klickmann (1885-1966), Will Rossiter (1867-1954). 1922.

Au cours d'une carrière qui a duré plus de cinquante ans, Tucker s'est liée d'amitié et a joué avec des gens aussi grands que nature qu'elle. Elle est devenue connue sous le nom de «Le dernier des Red Hot Mammas». 

Tucker a continué à bien performer dans ses soixante-dix. Au début des années 1960, elle a donné plusieurs performances du Royal Command devant la reine Elizabeth qui ont été bien accueillies.

Tucker est décédée le 9 février 1966 à l'âge de 80 ans, mais ses contributions au théâtre et à la comédie continuent d'avoir un impact durable. Pour en savoir plus sur la collection Sophie Tucker, veuillez visiter le Portail des collections et Sophie Tucker trouve une aide.

Les photographies et les partitions de la collection ont été numérisées et cataloguées grâce à une subvention de la Fondation Atran.

Par Lauren Robinson, spécialiste des métadonnées et des droits et reproductions

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