Patinage et romance

Mercredi 31 janvier 2018 par Frances A. Rosenfeld

Bien qu'aujourd'hui, il soit plus communément associé aux loisirs familiaux, le patinage sur glace public à New York était autrefois un champ de possibilités romantiques mûres. 

Un homme et des femmes se tiennent la main pendant le patinage sur glace parmi un groupe de personnes à l'extérieur.
Byron Company (New York, NY). Patinage, Van Cortlandt Park. Musée de la ville de New York. 93.1.1.14422

L'histoire d'amour des New-Yorkais avec le patinage sur glace a commencé à l'hiver 1858/59 à Central Park. En décembre 1858, avant que le parc ne soit officiellement achevé, le lac nouvellement creusé à 72nd La rue a été inondée, gelée et déclarée ouverte au patinage. D'abord des centaines, puis des milliers, puis des dizaines de milliers de patineurs curieux ont fait du trekking dans la ville et se sont rendus sur la glace - femmes incluses. «Skating mania» s'empare de la ville.

L'une des très rares options récréatives ouvertes aux femmes à l'époque, le patinage était largement considéré comme une forme d'exercice en plein air saine, bon marché et «innocente» pour les deux sexes (et tous les âges) - bon pour renforcer le corps et éclaircir l'esprit . Mais sans aucun doute, un facteur puissant de la popularité du patinage était que pour les Victoriens boutonnés, le patinage était l'une des rares activités où les femmes et les hommes pouvaient profiter de rencontres rapprochées et fortuites en public. Des gravures et des peintures victoriennes populaires sur le patinage dans la ville présentaient des couples à diverses étapes de flirt et de parade nuptiale, tout en montrant les dernières modes. Dans l'impression de 1862 ci-dessous par Currier & Ives, de gauche à droite, nous voyons un jeune homme poursuivre désespérément son amour (dont les culottes bouffantes montrent), puis une paire à la terre et confiante se tenant la main au milieu, suivie d'un homme d'âge moyen poussant son partenaire sur une chaise, et enfin, un couple plutôt bien nourri regardant leurs enfants apprendre à patiner.

Un dessin lithographique en couleurs représentant un groupe de personnes vêtues au milieu du XIXe siècle patinant à l'extérieur dans Central Park.
Currier & Ives (lithographie coloriée à la main d'après Charles Parsons), Central Park, Winter. 1862. MCNY 58.300.91

À une époque de chaperons constants, la perspective de glisser et éventuellement de tomber sur la glace - ou de tomber dans les bras de quelqu'un - devait être exaltante. Les jeunes femmes pouvaient se déplacer sur la glace pendant que leurs chaperons plus âgés regardaient de loin dans des huttes chauffées, et les femmes mariées pouvaient patiner avec d'autres hommes. Alors que la propriété hors glace dictait les jupes au sol, les femmes qui patinaient pouvaient porter des jupes légèrement plus courtes qui mettaient en valeur leurs chevilles, alors considérées comme une zone érogène. Glisser ensemble en tandem, se séparer, puis revenir ensemble pour un tourbillon, une étreinte ou même une chute, offrait des possibilités intrinsèquement romantiques. C'est peut-être une des raisons pour lesquelles le «Ladies 'Pond» (établi en 1858 et à l'exception des hommes non accompagnés) n'a pas duré longtemps. Les patineurs préféraient la compagnie mixte, de sorte qu'une petite zone distincte du lac fut abandonnée vers 1870.

Périodiques de New York comme Harper's Weekly à ces émotions et de  Leslie's Illustrated Weekly dépeint des scènes de patinage et des escapades autour de la ville avec un ton clignotant. Un poème non signé de trois strophes intitulé «The Ball is Up», publié dans un numéro de février 1862 de Harper's prétend que le patinage est un domaine naturel pour la romance, avertissant les lecteurs: que la glace est un sort que vous apprendrez très bien, plus puissant que le sol de la salle de bal. "

Un dessin d'un groupe de personnes patinant sur une patinoire extérieure. Au premier plan, un homme aide une femme à patiner.
Patinoire de la Cinquième Avenue d'Oatman, Harper's Weekly (12 janvier 1867)

Des peintures et des gravures des années 1860 montrent des New-Yorkais glissant comme des paons sur la glace dans des chapeaux hauts et des gilets moulants, des manchons en fourrure, des bonnets en velours et des jupes volumineuses. Accompagnant le patinage, des groupes de musique jouaient des valses, des stands de rafraîchissements et des cabanes chauffantes où l'on pouvait louer des patins ou simplement regarder le spectacle. Le week-end, le parc est resté ouvert jusqu'à minuit, la scène brillamment éclairée par des lampes à calcium ou à gaz, et idéalement, au clair de lune, comme dans la scène de patinage sur le lac de John O'Brien Inman en 1878 à côté de la terrasse Bethesda nouvellement achevée. 

Une peinture d'un groupe de personnes patinant à l'extérieur dans Central Park au clair de lune.
John O'Brien Inman (1828-1896). Moonlight Skating - Central Park - La terrasse et le lac. Californie. 1878. MCNY. 49.415.2

Avec l'avènement des patinoires intérieures dans les années 1880, de nouvelles possibilités romantiques et des «dangers» se sont présentés. Le New York Times note avec désapprobation en 1880 que «… dans l'atmosphère étroite et relativement malsaine d'une patinoire alimentée en glace artificielle, [l'activité] perd beaucoup de son attrait» (2/28/1880). L'atmosphère de serre de la patinoire intérieure est palpable dans l'impression ci-dessous de Harper's Weekly, qui représente une jeune foule à la mode à la patinoire Saint-Nicolas (ouverte en 1896) sur West 66th rue. Les patineuses semblent aussi déterminées que les hommes dans leur quête sociale, qu'elles courent autour de la patinoire ou perchées sur la touche.

Un dessin d'un groupe de personnes à une patinoire intérieure.
La patinoire, dessinée par Georges Vallée. Harper's Weekly (1904)

Ce n'est que dans les années 1930 et 40, qui ont vu un âge d'or des revues de patinage - des spectacles professionnels au sol exécutés sur de petites patinoires "tank" dans les boîtes de nuit et les hôtels de Midtown - que le patinage en ville semble à nouveau aussi romantique ou séduisant.    

La patineuse Alice Farrar se produit sur une patinoire intérieure, entourée de gens assis sur des tables et des chaises à la Terrace Room, avec un groupe complet et un chanteur en arrière-plan.
Alice Farrar se produisant à la Terrace Room en 1947. Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'hôtel New Yorker

Ces images et bien d'autres faisaient partie de l'exposition New York sur glace: patiner dans la ville, à l'affiche du 20 décembre 2017 au 15 avril 2018.

Par Frances A. Rosenfeld, Ph.D.

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