Patinage et romance

Mercredi 31 janvier 2018 par Frances A. Rosenfeld

Bien qu'aujourd'hui, il soit plus communément associé aux loisirs familiaux, le patinage sur glace public à New York était autrefois un champ de possibilités romantiques mûres.

Un homme et des femmes se tiennent la main pendant le patinage sur glace parmi un groupe de personnes à l'extérieur.
Byron Company (New York, NY). Patinage, Van Cortlandt Park. Musée de la ville de New York. 93.1.1.14422

L'histoire d'amour des New-Yorkais avec le patinage sur glace a commencé à l'hiver 1858/59 à Central Park. En décembre 1858, avant l'achèvement officiel du parc, le lac nouvellement creusé à 72nd la rue a été inondée, gelée et déclarée ouverte au patinage. Des centaines, puis des milliers, puis des dizaines de milliers de patineurs curieux ont parcouru le centre-ville et se sont rendus sur la glace - femmes incluses. La «manie du patinage» s'est emparée de la ville.

L'une des très rares options de loisirs ouvertes aux femmes à l'époque, le patinage était largement considéré comme une forme d'exercice en plein air saine, bon marché et «innocente» pour les deux sexes (et tous les âges) - bonne pour renforcer le corps et éclaircir l'esprit. . Mais sans aucun doute, un facteur puissant de la popularité du patinage était que pour les victoriens boutonnés, le patinage était l'une des rares activités où les femmes et les hommes pouvaient profiter de rencontres rapprochées et fortuites en public. Des estampes et des peintures victoriennes populaires sur le patinage dans la ville présentaient des couples à divers stades de flirt et de parade nuptiale - tout en montrant les dernières modes. Dans l'impression ci-dessous de 1862 par Currier & Ives, de gauche à droite, nous voyons un jeune homme désespérément poursuivre son amour (dont les bloomers montrent), puis une paire confiante et fondée, se tenant la main au milieu, suivie par un homme d'âge moyen poussant son partenaire sur une chaise, et enfin, un couple plutôt bien nourri regardant leurs enfants apprendre à patiner.

Un dessin lithographique en couleurs représentant un groupe de personnes vêtues au milieu du XIXe siècle patinant à l'extérieur dans Central Park.
Currier & Ives (lithographie coloriée à la main d'après Charles Parsons), Central Park, Winter. 1862. MCNY 58.300.91

À une époque de chaperons constants, la perspective de glisser et peut-être de tomber sur la glace - ou de tomber dans les bras de quelqu'un - devait être exaltante. Les jeunes femmes pouvaient se déplacer sur la glace pendant que leurs accompagnateurs plus âgés regardaient de loin dans les huttes chauffantes, et les femmes mariées pouvaient patiner avec d'autres hommes. Alors que la propreté hors glace dictait les jupes jusqu'au sol, les femmes qui patinaient pouvaient porter des jupes légèrement plus courtes qui montraient leurs chevilles, alors considérées comme une zone érogène. Glisser ensemble en tandem, se séparer, puis revenir ensemble pour un tourbillon, une étreinte ou même une chute, offraient des possibilités intrinsèquement romantiques. C'est peut-être une des raisons pour lesquelles le «Ladies 'Pond» (créé en 1858 et interdisant les hommes non accompagnés) n'a pas duré longtemps. Les patineurs préféraient la compagnie mixte, de sorte qu'une petite zone séparée du lac fut abandonnée vers 1870.

Périodiques de New York comme Harper's Weekly & Leslie's Illustrated Weekly dépeint des scènes de patinage et des escapades autour de la ville avec un ton clignotant. Un poème non signé de trois strophes intitulé «The Ball is Up», publié dans un numéro de février 1862 de Harper's a affirmé que le patinage était un domaine naturel pour la romance, avertissant les lecteurs: que la glace est un sort que vous apprendrez bien, plus puissant que le sol de la salle de bal. "

Un dessin d'un groupe de personnes patinant sur une patinoire extérieure. Au premier plan, un homme aide une femme à patiner.
Patinoire de la Cinquième Avenue d'Oatman, Harper's Weekly (12 janvier 1867)

Des peintures et des imprimés des années 1860 montrent des New-Yorkais glissant comme des paons sur la glace dans des chapeaux haut de forme et des gilets ajustés, des manchons en fourrure, des bonnets en velours et des jupes volumineuses. Accompagnant le patinage, des groupes en direct jouaient des valses, des buvettes et des huttes chauffantes où l'on pouvait louer des patins ou simplement regarder le spectacle. Le week-end, le parc est resté ouvert jusqu'à minuit, la scène brillamment éclairée par des lampes à calcium ou à gaz et, idéalement, au clair de lune, comme dans la scène de patinage sur le lac de John O'Brien Inman en 1878 à côté de la terrasse Bethesda récemment achevée.

Une peinture d'un groupe de personnes patinant à l'extérieur dans Central Park au clair de lune.
John O'Brien Inman (1828-1896). Moonlight Skating - Central Park - La terrasse et le lac. Californie. 1878. MCNY. 49.415.2

Avec l'avènement des patinoires intérieures dans les années 1880, de nouvelles possibilités romantiques et des «dangers» se sont présentés. Le New York Times note avec désapprobation en 1880 que «… dans l'atmosphère étroite et relativement malsaine d'une patinoire alimentée en glace artificielle, [l'activité] perd beaucoup de son attrait» (2/28/1880). L'atmosphère de serre de la patinoire intérieure est palpable dans l'impression ci-dessous de Harper's Weekly, qui représente une jeune foule à la mode à la patinoire de Saint-Nicolas (ouverte en 1896) sur l'ouest 66th rue. Les patineuses ont l'air aussi déterminées que les hommes dans leur quête sociale, qu'elles courent autour de la patinoire ou qu'elles soient perchées sur la touche.

Un dessin d'un groupe de personnes à une patinoire intérieure.
La patinoire, dessinée par Georges Vallée. Harper's Weekly (1904)

Ce n'est que dans les années 1930 et 40, qui ont vu un âge d'or des revues de patinage - des spectacles professionnels au sol sur de petites patinoires "réservoirs" dans les discothèques et les hôtels de Midtown - que le patinage dans la ville semblerait à nouveau romantique ou séduisant.

La patineuse Alice Farrar se produit sur une patinoire intérieure, entourée de gens assis sur des tables et des chaises à la Terrace Room, avec un groupe complet et un chanteur en arrière-plan.
Alice Farrar se produisant à la Terrace Room en 1947. Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'hôtel New Yorker

Ces images et bien d'autres faisaient partie de l'exposition New York sur glace: patiner dans la ville, à l'affiche du 20 décembre 2017 au 15 avril 2018.

Par Frances A. Rosenfeld, Ph.D.

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