Shakespeare! La comédie musicale!

Mardi 17 juillet 2018 par Morgen Stevens-Garmon

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Si la musique est la nourriture de l'amour, jouez

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Duke Orsino dans "Twelfth Night" de William Shakespeare.

Le pauvre duc espère se gaver d'amour pour ne plus jamais en souffrir. L'inclusion de chansons dans la pièce était courante à l'époque de Shakespeare, mais le 20th L'ascension du siècle de théâtre musical a fait un pas de plus en adaptant les paroles de l'immortel Bard dans des airs entraînants avec des paroles modernes. La version musicale la plus réussie d'une pièce de Shakespeare est West Side Story. Cette semaine, nous regardons trois œuvres moins connues qui sont antérieures à ce célèbre Roméo et Juliette adaptation.

Une photo par Irene Sharaff d'une "Conception de costumes pour les garçons de Syracuse" en 1938.
Irene Sharaff. Conception de costumes pour les garçons de Syracuse, 1938. Musée de la ville de New York. 84.156.

La première grande comédie musicale à trouver l'inspiration dans une pièce de Shakespeare a ouvert le 23 novembre 1938. Les garçons de Syracuse a présenté des paroles et de la musique de Lorenz Hart et Richard Rodgers avec un livre de George Abbott. La comédie musicale a pris pour son intrigue les premiers travaux de Shakespeare La comédie des erreurs dans lequel deux ensembles de jumeaux identiques sont réunis après beaucoup de confusion et de jinks élevés. Abbott a gardé les noms et le décor des personnages mais a abandonné le dialogue de Shakespeare au profit du jargon contemporain. Chorégraphiée par George Balanchine, la production a été bien reçue et a duré 235 représentations.

Programme souvenir pour The Boys from Syracuse, 1938. Musée de la ville de New York. Fichiers de production théâtrale.

Un an plus tard, le 8 novembre 1939, une autre adaptation musicale de Shakespeare s'ouvre à Broadway, prenant cette fois Le Songe d'une nuit d'été comme matériau source. Avec la musique de Count Basie et Benny Goodman, qui ont également dirigé le groupe, Swingin 'The Dream vantait un casting de stars du jazz. Mettant en vedette Maxine Sullivan, Butterfly McQueen, Jackie "Moms" Mabley, les Dandridge Sisters et le trompettiste Louis Armstrong jouant le malheureux Bottom, le talent musical et comique sur scène tout sauf garanti un succès.

Vandamm. [Swingin 'The Dream.] 1939. Musée de la ville de New York. 58.44.4.

Hélas, le spectacle ne s'est pas révélé trop gros pour échouer. Bourré et inégal, la production a fermé après seulement 13 représentations. New York Times le critique Brooks Atkinson a salué les performances, mais a pensé que le spectacle aurait peut-être mieux réussi "en oubliant complètement Shakespeare".

Programme pour Swingin 'The Dream, 1939. Musée de la ville de New York. Fichiers de production théâtrale.

Après la catastrophe de Swingin 'The Dream, la scène de Broadway a fait une pause dans la comédie musicale Shakespeare, c'est-à-dire jusqu'à ce que Cole Porter Kiss Me, Kate ouvert en 1948. Adapté de The Taming of the Shrew, la comédie musicale utilise le format show-within-a-show. Une troupe itinérante d'acteurs se produit Musaraigne et les romances dans les coulisses reflètent les relations tumultueuses de la pièce. Le livre a été écrit par l'équipe de mari et femme Bella et Samuel Spewack, qui ont pu s'inspirer de leur propre mariage houleux.

Eileen Darby (1916-2004) | Graphic House, Inc. [Le numéro «Too Darn Hot» dans Kiss Me, Kate.] Ca. 1950. MCNY. 68.80.432.

La production originale de Kiss Me, Kate a couru 1,077 représentations et a connu une tournée nationale réussie ainsi que des productions à l'étranger à Londres et en Australie.

Alvin Colt. [Kitty Carlisle dans le rôle de Lilli Vanessi dans Kiss Me, Kate.] 1956. Musée de la ville de New York. 69.96.516.

L'année prochaine, verra une nouvelle relance de Kiss Me, Kate lorsque Roundabout Theatre Company monte une production en mars 2019. Cette semaine, The Public ouvre une nouvelle version musicale de fête des Rois au théâtre Delacorte de Central Park. Avec plusieurs productions de Shakespeare dans les parcs de New York, les traditionalistes peuvent également obtenir leur solution.

Edmund Vincent Gillon. [Statue en bronze "William Shakespeare" sur socle en granit.] Ca. 1975. MCNY. 2013.3.2.1690.

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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