Sur le toit: le pigeon vénéré et vilipendé de la ville

Mardi 17 mai 2016 par Ryan Mattimore

Incontestablement l'espèce de faune la plus emblématique de la ville, et inspirant peut-être autant de fans que d'ennemis, le pigeon (Columba livia, aussi appelé une colombe rock) est devenu un personnage par excellence de New York. Bien que les oiseaux soient originaires d'Europe, d'Afrique du Nord et d'Inde, ils ont suivi les premiers colons dans l'est des États-Unis en tant qu'animaux domestiques dans les années 1600, et depuis lors, ont étendu leur aire de répartition en Amérique du Nord et du Sud (et, bien sûr, dans l'ensemble de nos arrondissements).

Andrew Herman. Nourrir les oiseaux par une fontaine, parc, 1940. Musée de la ville de New York.43.131.8. 028
Andrew Herman. Nourrir les oiseaux par une fontaine, parc, 1940. Musée de la ville de New York.43.131.8. 028

Quelques faits sur nos amis à plumes omniprésents: la population de pigeons à New York est estimée à plus d'un million, ils s'accouplent pour la vie et ils peuvent vivre plus de 1 ans en captivité. L'une des raisons de leur succès est leur adaptabilité - l'un des traits universels des New-Yorkais. Bien qu'ils aient à l'origine trouvé refuge et sécurité en vivant sur des falaises, des rebords et des grottes en bord de mer, ils sont maintenant à l'aise sur nos rebords de fenêtre, nos toits, nos passages supérieurs de train et dans les fontaines de notre parc.

La tradition de la gestion des pigeons urbains est ancienne et est probablement arrivée à New York avec les immigrants européens. Pendant ce temps, les courses de pigeons dans la ville ont été enregistrées aussi loin dans les années 1800. Dans les années 1940 et 50, les toits du Lower East Side étaient parsemés de pigeonniers. Aujourd'hui, le passe-temps a principalement quitté Manhattan, mais les colombophiles et les coureurs peuvent toujours être trouvés en train de garder leurs troupeaux sur les toits de Brooklyn et du Bronx.

Dans le cadre de sa série d'images de 1947 Mickey, le cireur de chaussures, que nous avons déjà décrit, Stanley Kubrick a pris plusieurs images de Mickey s'occupant de ses pigeons. Il s'assoit avec eux dans la coopérative, les nourrit et les laisse sortir pour voler dans le ciel de son quartier de Brooklyn. Étant donné que de nombreux colombophiles mentionnent avoir choisi le passe-temps d'un parent ou d'un grand-parent, nous pouvons supposer que Mickey, lui aussi, a probablement appris les soins et la garde des pigeons d'un adulte dans sa vie. Le long bâton qu'il tient est un outil pour garder les pigeons qui est toujours utilisé aujourd'hui. En plaçant un morceau de tissu ou un sac en plastique au bout d'une longue perche en bois ou en bambou, on peut signaler les pigeons en l'air et les rappeler.

Ensuite, le bâton peut être utilisé pour enfermer les pigeons dans leur poulailler pour la nuit, comme le montre cette image de Roy Perry.

Roy Perry. Raising Pigeons on Rooftops, Lower East Side, ca 1940. Musée de la ville de New York 80.102.144
Roy Perry. Raising Pigeons on Rooftops, Lower East Side, ca 1940. Musée de la ville de New York 80.102.144

Perry, originaire du Lower East Side, a été le premier photographe officiel des NIH (National Institutes of Health) et a capturé certains des pigeonniers du Lower East Side en 1940. Les images qu'il a prises montrent la variété des toits et des coopératives que ces hommes avaient construit pour leurs animaux de compagnie. La personnalisation était nécessaire car, même maintenant, les amateurs ne gardent que rarement quelques pigeons. Beaucoup gardent des centaines d'oiseaux à la fois, bien que ce nombre fluctue à mesure que les troupeaux se mélangent et que certains oiseaux se déplacent tout simplement.

Roy Perry. Man on Roof Tending Pigeon Brood, Third Avenue, ca 1940. Musée de la ville de New York. 80.102.178
Roy Perry. Man on Roof Tending Pigeon Brood, Third Avenue, ca 1940. Musée de la ville de New York. 80.102.178.

Bien que les colombophiles soient une race rare dans la ville aujourd'hui, les traditions qu'ils suivent sont toujours bien vivantes. Et cet été, les New-Yorkais qui méprisent ces oiseaux comme des «rats de l'air» peuvent changer leur impression des oiseaux en admirant les nouvelles œuvres d'art publiques de Creative Time, Voler de nuit, au Brooklyn Navy Yard. Le public assistera à une volée massive de pigeons équipés de petites bandes de jambe équipées de minuscules lumières LED virevoltant, plongeant et glissant au-dessus de l'East River - un spectacle qui rend hommage à la garde des pigeons, à la fois à New York et plus loin.

Par Ryan Mattimore, Community Manager

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