Roméo et Juliette, une histoire d'amour en images

Mardi 29 octobre 2013 par Morgen Stevens-Garmon

Média manquant.
Vandamm. [Katharine Cornell et Basil Rathbone.] 1934. Musée de la ville de New York. 35.169.3
Vandamm. [Katharine Cornell et Basil Rathbone.] 1934. Musée de la ville de New York. 35.169.3

Elle a été qualifiée de plus grande histoire d'amour de tous les temps. Même ceux qui ne sont pas d'accord peuvent reconnaître que plus de 400 ans après sa première exécution, Roméo et Juliette est devenu l'une des histoires d'amour les plus connues au monde. En effet, l'histoire tragique de l'amour interdit n'était pas originale lorsque William Shakespeare a mis la plume pour la première fois en page. Le Barde a emprunté généreusement aux histoires classiques et aux poèmes contemporains. Pourtant, c'est sa version qui perdure. La pièce était un incontournable de Broadway dans la première moitié du 20e siècle, mais une nouvelle production cet automne est la première depuis plus de 25 ans. La 36e production de Broadway de Roméo et Juliette is en cours de lecture au Richard Rodgers Theatre, et avec une production Off-Broadway de la Compagnie de scène classique et une nouvelle version de film dans les salles de cinéma, il est plus facile que jamais d'obtenir votre correctif R + J. J'en profite pour revisiter la romance avec une relecture picturale de la collection du Musée.

Cela commence comme n'importe quelle histoire d'amour aujourd'hui, lors d'une fête. (Techniquement, la pièce commence par une bagarre, et quand nous voyons Roméo pour la première fois, il se précipite sur quelqu'un d'autre. Les érudits doivent être avertis, je passe sous silence certains morceaux.) Roméo Montague et ses amis se faufilent dans une fête organisée par l'ennemi juré de sa famille, le Capulets. L'amour frappe Roméo quand il voit Juliette Capulet à travers une pièce bondée. Ne sachant pas qui elle est, il se met à la courtiser. La scène ci-dessous provient de la production de Broadway de 1940 mettant en vedette les amoureux de la vraie vie hors scène Vivien Leigh et Laurence Olivier.

Willinger Hollywood. [Vivien Leigh et Laurence Olivier dans Roméo et Juliette] 1940. Musée de la ville de New York. 68.808.9362
Willinger Hollywood. [Vivien Leigh et Laurence Olivier dans Roméo et Juliette] 1940. Musée de la ville de New York. 68.808.9362

Juliette est gagnée par la courtoisie, mais très peu de temps après, chacun découvre qui est l'autre. Ce qui vient ensuite est l'Acte II, scène ii, alias la «scène du balcon». C'est plus tard dans la même nuit lorsque Juliette rêve à haute voix sur son balcon à propos de l'objet de son engouement. Roméo, en l'entendant, se révèle et ils professent tous les deux leur amour. La scène est si célèbre associée au jeune amour qu'elle est souvent ridiculisée, comme dans le sketch comique de DeWolf Hopper et Marshall P. Wilder illustré ci-dessous.

BJ (Benjamin J.) Falk. [DeWolf Hopper et Marshall P. Wilder dans Roméo et Juliette] ca. 1893. Musée de la ville de New York. 39.124.47
BJ Falk. [DeWolf Hopper et Marshall P. Wilder dans Roméo et Juliette] ca. 1893. Musée de la ville de New York. 39.124.47

Juliette est appelée depuis son balcon mais promet d'envoyer un messager à Roméo le lendemain. Roméo rencontre son ami le frère Laurence pour parler de son amour et se marier avec Juliette. L'infirmière de Juliette, son messager, retrouve Roméo plus tard dans la journée, et après une rencontre de débauche avec l'ami de Roméo Mercutio, est capable d'avoir un cœur à cœur avec lui.

Extrait de The Theatre, Vol. III, non. 28 juin 1903. Collection du Musée de la ville de New York sur les productions de Broadway, dossier Roméo et Juliette.
Extrait de The Theatre, Vol. III, non. 28 juin 1903. Collection du musée de la ville de New York sur les productions de Broadway.

Lorsque son infirmière revient, Juliette est capable de lui faire passer le message. La scène est jouée pour la comédie avec la vieille infirmière se plaignant de l'usure du voyage et la jeune Juliette impatiente de nouvelles.

Studio blanc. [Jessie Ralph comme l'infirmière et Jane Cowl comme Juliette.] 1923. Musée de la ville de New York. 27.75.4
Studio blanc. [Jessie Ralph comme l'infirmière et Jane Cowl comme Juliette.] 1923. Musée de la ville de New York. 27.75.4

D'abord vient l'amour, puis vient le mariage. Juliette rencontre Roméo dans la cellule du frère Laurence pour être épurée et mariée.

Fred Fehl. [Larry Kert comme Tony et Carol Lawrence comme Maria] 1957. Musée de la ville de New York. 68.80.2959
Fred Fehl. [Larry Kert comme Tony et Carol Lawrence comme Maria] 1957. Musée de la ville de New York. 68.80.2959

(D'accord, j'ai un peu triché ici. L'image ci-dessus est de la production originale de Broadway de West Side Story. Ma seule défense est qu'elle est basée sur Roméo et Juliette et est sans doute le meilleure comédie musicale jamais réalisée.) Leur bonheur est de courte durée. Avant le coucher du soleil sur leur mariage, l'ami de Roméo Mercutio se bat avec le cousin de Juliette Tybalt avec des conséquences tragiques.

Byron Company. [James K. Hackett pendant que Mercutio combat le Tybalt de Campbell Gollan] 1899. Musée de la ville de New York. 34.271.813G
Byron Company. [James K. Hackett pendant que Mercutio combat le Tybalt de Campbell Gollan] 1899. Musée de la ville de New York. 34.271.813G

Roméo se met entre eux, mais ce faisant, il permet à Tybalt de porter un coup mortel à son ami. Après la mort de Mercutio, un Roméo furieux poursuit Tybalt. La photographie suivante est tirée de la production de Shakespeare in the Park en 1968 avec un jeune Martin Sheen dans le rôle de Roméo.

Inconnue. [Martin Sheen comme Roméo et Tom Aldredge comme Tybalt.] 1968. Musée de la ville de New York. F2013.41.298
Inconnue. [Martin Sheen comme Roméo et Tom Aldredge comme Tybalt.] 1968. Musée de la ville de New York. F2013.41.298

Roméo tue Tybalt et est banni de la ville. Juliet et lui peuvent passer une nuit comme mari et femme avant son départ. Ci-dessous est une image de l'adieu de ce qui aujourd'hui serait considéré comme un étrange appariement. Les sœurs Charlotte et Susan Cushman ont joué Roméo et Juliette respectivement, acclamées par le public au milieu du 19e siècle. Charlotte Cushman était l'une des actrices les plus respectées de son époque et a également joué Hamlet.

Lithographie de John Tallis & Company. [[Charlotte et Susan Cushman dans Roméo et Juliette.] Ca. 1850. Musée de la ville de New York. 61.25.4
Lithographie de John Tallis & Company. Californie. 1850. Musée de la ville de New York. 61.25.4

Sur les conseils du frère Laurence, le couple décide d'attendre un peu avant d'annoncer le mariage et de ramener Roméo. Les Capulets jettent une clé en main sous la forme de Paris, un jeune célibataire éligible. Confrontée à un mariage imminent avec Paris et à la bigamie, Juliette se tourne vers le frère Laurence pour se sauver. Il élabore un plan simple. Juliette va boire une potion pour paraître morte, le frère enverra chercher Roméo qui, une fois arrivé, réveillera Juliette et ils pourront vivre heureux pour toujours. Facile, non?

Studio blanc. [Sayre Crawley comme frère Laurence et Eva Le Gallinne comme Juliette.] 1930. Musée de la ville de New York. 50.281.290
Studio blanc. [Sayre Crawley comme frère Laurence et Eva Le Gallinne comme Juliette.] 1930. Musée de la ville de New York. 50.281.290

Et bien sûr, tout va terriblement mal. Le messager du frère Laurence est trop tard, Roméo pense que Juliette est vraiment morte. Il arrive à sa tombe, boit une potion et se tue. Juliette se réveille, voit Roméo mort et utilise son poignard pour se poignarder. Terriblement, terriblement mal.

Arnold Genthe. [Julia Marlowe comme Juliette et EH Sothern comme Roméo.] Ca. 1905. Musée de la ville de New York. F2013.41.299
Arnold Genthe. [Julia Marlowe comme Juliette et EH Sothern comme Roméo.] Ca. 1905. Musée de la ville de New York. F2013.41.299

L'image que Shakespeare nous laisse est la réconciliation des deux familles. Les Montagues et les Capulets entendent le récit complet de l'amour de leurs enfants et décident de mettre fin à leur querelle. Car il n'y a jamais eu d'histoire de plus de malheurs que celle de Juliette et de son Roméo. Tu ne me crois pas? Allez voir par vous-même.

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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