Photographe punk Roberta Bayley

Mardi 29 janvier 2019 par Lilly Tuttle

New York à son noyau a récemment célébré son deuxième anniversaire, et une nouvelle section sur la scène punk du centre-ville des années 1970 a été ajoutée au Ville du monde galerie. En faisant des recherches sur ce sujet, je suis tombé sur le travail de la photographe Roberta Bayley, qui a tourné la couverture emblématique du premier album studio des Ramones en 1976. Bayley avait fait partie du CBGB dans les années 1970 et faisait partie du personnel de punk magazine, une publication phare de l'époque et de l'endroit. J'ai récemment rencontré Mme Bayley pour entendre ses réflexions et réflexions sur les Ramones, le punk et l'East Village… d'hier à aujourd'hui.

Roberta Bayley, The Damned Twin Towers, New York, 1977
Roberta Bayley, The Damned, Twin Towers, New York, 1977

Q: Quand êtes-vous arrivé à New York? Qu'est-ce qui vous a attiré à New York?

R: Je suis arrivé à New York en avril 1974. La raison pour laquelle je suis venu était que j'avais un billet aller simple de Londres; pas d'autre vraie raison… Je voulais quitter Londres… je ne connaissais personne ici. Je voulais monter dans un autre avion et aller en Californie. Mais à partir du moment où je suis descendu de cet avion, je suis tombé amoureux de New York.

Q: Comment était la ville à votre arrivée en 1974?

R: C'était fantastique. J'habitais à Londres depuis trois ans. D'après les statistiques, Londres a eu comme quatre meurtres par an et New York a eu comme 8,000 - et j'ai vu beaucoup de films qui sortaient alors comme Serpico - des films de flics avec violence et meurtre, et cela semblait être un endroit vraiment, vraiment effrayant. Mais je n'ai jamais rencontré cet endroit. J'ai plutôt rencontré la ville de New York que j'aime et dans laquelle je vis. Je me suis installé dans la bohème de tout ce qui se passait au centre-ville de New York à cette époque. Cela semblait vraiment dynamique, convivial et créatif.

Roberta Bayley, Joe Strummer, 14th Street, New York, 1980
Roberta Bayley, Joe Strummer, 14th Street, New York, 1980

Q: À quoi ressemblait cette scène créative? Qui étaient tes amis? Quels types de travail faisaient-ils?

R: Je travaillais juste régulièrement et j'ai rencontré Richard Hell (du groupe Television). Nous sommes devenus un couple et j'ai emménagé avec lui. C'est à ce moment-là que la télévision a commencé à jouer au CBGB et leur manager a dit: "Roberta, pourquoi ne travailles-tu pas à la porte et ne demande-t-elle pas 2 $?". La télévision a convaincu Hilly (Hilly Kristal, le fondateur de CBGB) qu'il avait besoin de leur donner la scène pour les dimanches soirs.

Après avoir rompu avec Richard, Hilly m'a demandé si je travaillerais la porte quand ils a eu le festival Unsigned Bands pendant trois semaines en 1975. Hilly avait compris qu'il y avait beaucoup de groupes là-bas qui n'avaient nulle part où jouer. Il était tombé sur la scène de groupes originaux qui n'avaient pas de contrat d'enregistrement, qui essayaient de faire quelque chose. Sa seule exigence était que vous deviez jouer de la musique originale.

CBGB était situé dans cette partie complètement abandonnée de la ville où personne n'a jamais voulu aller. C'était devenu un endroit où les «hommes perdus» - des hommes à faible revenu et à forte consommation d'alcool vivaient dans ces OAR. Ce n'était pas un quartier vraiment désirable, mais c'était bon marché, alors nous vivions tous là-bas. Les gens se connaissaient et c'était une toute petite scène. Tout le monde commençait des groupes, puis punk le magazine est arrivé. Il couvrait tous ces groupes et c'est comme ça que tous les groupes étaient regroupés sous la rubrique «Punk». Personne ne pensait que c'était des punks ou même savait que c'était le cas.

Roberta Bayley, La réunion des poupées de New York St. Marks Place, 1977
Roberta Bayley, La réunion des poupées de New York St. Marks Place, 1977

Q: Quelle est la trame de fond punk magazine? Qui a commencé et comment vous êtes-vous impliqué?

A: punk a été lancé par trois gars du Connecticut: John Holmstrom, Legs McNeil et Ged Dunn. Ils avaient probablement deux ou trois ans de lycée. John… voulait un endroit pour publier son art et ses dessins animés. Ils ont compris comment l'imprimer, ont fait un article sur les Ramones, il y avait une pièce sur Marlon Brando, et il y avait de la poésie, des dessins, des dessins animés et des bandes dessinées. Ce n'était pas nécessairement un magazine de musique, même s'il couvrait de la musique, et Lou Reed était en couverture.

C'était un super magazine. Après avoir lu le premier numéro, je me suis dit: «Je dois travailler pour ces gars… c'est tout ce que j'attendais dans la vie.» Je venais de commencer à prendre des photos deux mois auparavant et je venais d'acheter un appareil photo professionnel en novembre » 75, qui était le moment exact, à mon insu, qu'ils mettaient en place punk magazine. Donc, par le deuxième numéro, j'étais un peu impliqué et par le troisième numéro, j'étais l'éditeur de photos et photographe en chef.

Roberta Bayley, Debbie Harry Coney Island, Mutant Monster Beach Party du magazine Punk, 1977
Roberta Bayley, Debbie Harry Coney Island, Mutant Monster Beach Party du magazine Punk, 1977

Q: Quand avez-vous commencé à prendre des photos au CBGB?

R: J'ai acheté mon appareil photo en novembre 75 et j'ai pris la couverture de l'album Ramones trois mois plus tard. J'avais toujours eu une aspiration à être photographe mais je n'avais jamais vécu au même endroit assez longtemps, ni eu une pièce sombre, ou de l'argent, donc ça n'a pas surgi. Mais une fois que je travaillais chez CB, je me disais «si je n'ai pas d'appareil photo maintenant, quand tout ce truc vraiment génial se passe autour de moi, et que je connais toutes ces personnes, et je suis ami avec elles et je vois leurs groupes et c'est tellement génial… Je dois avoir une caméra. »

J'ai été très chanceux qu'un de mes amis m'ait donné une chambre noire et immédiatement j'ai été publié, j'ai immédiatement obtenu des couvertures de disques. Cela m'a aidé à me développer en tant que photographe. Je suis juste allé avec.

Roberta Bayley, The Ramones Live at CBGB New York, 1976
Roberta Bayley, The Ramones Live CBGB New York, 1976

Q: La couverture de Ramones est tellement emblématique. Comment est-ce arrivé? Comment était-ce de travailler avec les Ramones?

R: Il n'a jamais été conçu comme une couverture d'album. Nous étions punk magazine… pour notre troisième numéro, nous allons les mettre en couverture. Nous sommes donc allés au loft des Ramones - nous étions John Holmstrom, Legs McNeil et moi-même. Arturo Vega, leur directeur de l'éclairage, était également là. Nous les avons interviewés et avons pris quelques photos du loft, qui était le loft d'Arturo Vega sur East 2nd Street, qui est maintenant la place Joey Ramone. C'étaient des photos correctes mais j'avais l'impression que nous devions faire autre chose. Nous avons quitté le grenier et avons marché un peu plus bas 2nd rue, et il y avait une ancienne aire de jeux, un peu battue, avec une clôture à mailles losangées. Nous y sommes allés et avons juste pris un tas de photos. (Sire Records) m'a payé 125 $ - je n'avais pas le choix; ils ont dit: «c'est ce que nous proposons et si vous voulez le faire, vous devez le prendre.» La seule chose que nous leur avons fait faire a été de dire «Roberta Bayley, gracieuseté de Punk Magazine», qui est dans le dossier. Et le reste appartient à l'histoire… cela n'a pas été pensé. Je ne dis pas aux gens quoi faire dans mes photos… c'est juste arrivé comme ça. J'ai bon oeil. Vous pouvez apprendre la technique, l'éclairage, mais vous l'avez ou non. Et je viens de l'avoir.

The Ramones New York 1976 (Première pochette d'album)
Roberta Bayley, The Ramones, New York, 1976 (couverture du premier album)

Q: En quoi CBGB était-il différent à l'époque? Qu'est-ce que Hilly a fait de différent?

R: C'était une décharge. C'était un bar de plongée. Mais c'était le SEUL LIEU. Il n'y avait AUCUN AUTRE LIEU. Tous les groupes recherchaient d'autres lieux. Ils ne voulaient même pas d'argent. Il n'y avait pas de place pour jouer si vous jouiez de la musique originale. Les standards de Hilly étaient très bas et la plupart des gens étaient bons. Ou du moins assez bon pour être intéressant. Vous ne voyez pas la première émission des Talking Heads et vous vous dites "oh ces gars-là vont être gros". Vous pensez que "c'est un groupe vraiment décalé et ils sont plutôt amusants à regarder."

Les gens cherchaient juste des endroits pour leurs débouchés créatifs et les CB étaient les plus accueillants en quelque sorte… c'était un peu accueillant, il y avait une vieille bibliothèque, il y avait un canapé, il y avait des chiens qui couraient. Pour beaucoup de gens, ils y vivaient pratiquement. Hilly nourrissait les gens, il leur donnait des boissons gratuites. Lorsque CB a commencé à laisser les gens jouer, il a ouvert les vannes…

Roberta Bayley, The Ramones Live CBGB New York, 1976
Roberta Bayley, The Ramones Live CBGB New York, 1976

Q: Qu'est-ce que tu fais maintenant? Vivez-vous toujours dans l'East Village? Que pensez-vous de New York aujourd'hui?

R: Non seulement j'habite toujours dans l'East Village, je vis dans le même appartement que j'habite depuis 1975. Du coup, j'en ai vu beaucoup. Je pense qu'il y a une communauté… elle se poursuit un peu par la Howl Happening Gallery on East 1st Rue dirigée par Jane Friedman, qui était auparavant Patti Smith et le manager de John Cale. Maintenant, elle a une galerie culturelle animée et intéressante du centre-ville. Elle essaie alors de montrer le lien avec la scène et ce que les gens font maintenant.

Il est difficile de gentrifier l'East Village. Nous sommes encore assez nombreux à contrôler les loyers, mais nous serons la dernière génération à le faire. Je ne pense pas qu'ils aient détruit trop de bonnes choses culturelles - nous avons beaucoup de protections. C'est difficile, mais je ne vois pas l'intérêt de déplorer constamment ce qui s'est passé. Je pense que c'est la nature de la vie - changement et évolution - il n'y a aucun moyen de l'arrêter. Mais la créativité se porte toujours bien ici…


Visitez New York à son noyau pour afficher les numéros originaux de punk magazine et l'une des photographies emblématiques de Roberta Bayley Ramones en personne.

Cette transcription d'un enregistrement audio a été modifiée pour plus de clarté.

Par Lilly Tuttle, conservatrice

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