Pour la santé du peuple: leçons des jeunes seigneurs pour le New York d'aujourd'hui

Mardi 2 mars 2021 par Lauren Lefty, PhD

Le 14 juillet 2020 a marqué le 50e anniversaire de la prise de contrôle de l'hôpital Lincoln, lorsque les New York Young Lords - un groupe communautaire révolutionnaire composé de Latinx et de Black New Yorkers - ont occupé l'établissement de soins de santé de South Bronx pendant 12 heures, exigeant de meilleurs soins, de meilleures conditions et une variété de droits des patients et des travailleurs pour les communautés de couleur que l'hôpital Lincoln desservait et employait. Alors que ces demandes d'un «hôpital du peuple» ont été formulées il y a un demi-siècle, leur pertinence pour New York aujourd'hui - au milieu d'une pandémie mondiale et de soulèvements pour la justice raciale - reste indéniable.  

Dans cet article, nous examinerons les principales sources que les éducateurs ont récemment analysées dans le cadre du centre éducatif Frederick AO Schwarz.Examen de l'équité à New York», Qui explore les racines historiques des mouvements de changement d'aujourd'hui. Ensemble, nous découvrirons ce que ces sources peuvent nous dire sur qui étaient les Young Lords, comment elles illustrent la vision radicale du changement de l'organisation, et nous en tirerons parti trois leçons l'activisme de santé des Young Lords peut offrir pour le présent et l'avenir de notre ville. Nous espérons que vous porterez l'histoire des Jeunes Seigneurs dans vos salles de classe et vos communautés, portant l'héritage de leur travail pour les soins de santé pour tous. pa'lante-en avant!  

Leçon XNUMX: Les jeunes sont des agents de l’histoire. 

Quels messages les Young Lords veulent-ils véhiculer sur eux-mêmes avec cette image?  

Une couverture du magazine bimensuel Palante des Young Lords qui montre les membres de l'organisation sur fond de drapeau portoricain.
Juan González (en bas au centre), Denise Oliver (au centre à gauche) et Pablo «Yoruba» Guzman (en haut à gauche) sont trois membres des Young Lords de New York représentés sur cette couverture. Crédit d'image: Palante Vol. 3, n ° 3, février 1971. Avec l'aimable autorisation d'El Museo del Barrio. 

Les Young Lords de New York se définissaient comme «un parti politique révolutionnaire luttant pour la libération de tous les opprimés». [1] Basée à East Harlem et inspirée par les Black Panthers, la branche de New York a existé de 1969 à 1976. 

La couverture de cette édition de Palante, le périodique bimensuel des Lords, en dit long sur l'organisation. Le drapeau portoricain et la phrase «Tengo Puerto Rico en mi corazón» (J'ai Porto Rico dans mon cœur) font allusion à l'identité des Young Lords en tant que nationalistes portoricains qui ont soutenu l'indépendance de l'île et l'autodétermination des Portoricains et de toutes les personnes de couleur sur le continent. 

Ce qui ressort de beaucoup de ceux qui voient cette couverture, cependant, c'est le fait que les Young Lords étaient en effet jeune. L'âge des membres variait de 14 au début de la trentaine, ce qui en faisait une organisation composée exclusivement de jeunes de couleur. Alors que leurs positions confiantes, leurs bérets emblématiques, leurs coiffures et leurs postures se projetaient, ils faisaient partie du mouvement plus large de jeunes radicaux qui sont devenus actifs aux États-Unis et dans le monde entier dans les années 30 et 1960. Lorsque les Young Lords ont été confrontés à des problèmes comme les soins de santé, ils ne se sont pas inquiétés d'être «assez vieux» ou d'avoir les qualifications professionnelles appropriées. Leurs expériences de vivre les indignités d'un système injuste les ont rendus plus que qualifiés pour prendre la parole et agir.

Deuxième leçon: Le racisme environnemental et structurel conduit à des disparités en matière de santé.  

Que se passe-t-il dans cette image? Pourquoi pensez-vous que les gens se rassemblent autour de ce camion?

Un membre des Young Lords est assis au sommet d'un camion de radiographie pulmonaire pendant une campagne visant à offrir des tests de dépistage gratuits de la tuberculose aux résidents d'East Harlem.
Après avoir réquisitionné l'unité de radiographie pulmonaire, les Young Lords l'ont baptisée en l'honneur du médecin et abolitionniste afro-portoricain du XIXe siècle Ramón Emeterio Betances. Crédit d'image: Hiram Maristany. Camion à rayons X II. 19. Gracieuseté du photographe.

Les Young Lords ont concentré leur activisme sur des questions qui importaient aux gens dans leur vie de tous les jours. En fait, le groupe a sondé les membres de la communauté pour savoir quels problèmes les gens se préoccupaient avant de prendre des mesures directes - et ce qu'ils ont entendu a incité à se concentrer intensément sur la justice en matière de santé.

Dans les années 1960, de nombreux New-Yorkais noirs et latins souffraient de tuberculose (TB), une maladie des poumons qui se développe dans des logements surpeuplés, insuffisamment ventilés et mal éclairés. La ville a proposé des tests de dépistage de la tuberculose dans des camions mobiles, mais à des heures inopinées et souvent pendant la journée lorsque les gens étaient au travail ou à l'école. Lorsque la ville a ignoré les demandes des Young Lords de modifier les horaires des camions, les militants ont pris les choses en main.

Le 19 août 1969, les Young Lords ont réquisitionné un appareil mobile de radiographie pulmonaire et l'ont «libéré» pour le peuple (après avoir obtenu le consentement du conducteur à l'action). Comme le montre la photo ci-dessus, un Lord est monté au sommet du véhicule, a hissé un drapeau portoricain et a utilisé une corne de taureau pour annoncer aux voisins que le groupe effectuerait des tests de dépistage gratuits de la tuberculose devant le siège des Young Lords. Quelques heures après cette action, des centaines de résidents ont subi des tests et le directeur de la santé de New York pour le district d'East Harlem a accepté d'autoriser les Young Lords à faire fonctionner le camion 12 heures par jour, sept jours par semaine.

Faisant valoir que les disparités en matière de santé dans leurs quartiers Black et Latinx n'étaient pas accidentelles, les Young Lords ont critiqué ouvertement ce qu'ils appelaient les «maladies de la pauvreté», ou ce que nous pourrions appeler aujourd'hui racisme environnemental: la façon dont les communautés de couleur sont exposées de manière disproportionnée à des conditions environnementales néfastes - comme une mauvaise qualité de l'air ou un mauvais assainissement - qui peuvent avoir un impact négatif sur la santé des gens. Le terme décrit également les politiques urbaines qui placent souvent des industries telles que les usines de traitement des déchets ou les décharges dans les quartiers pauvres et majoritairement minoritaires. Les Young Lords n'ont pas tardé à souligner que ces injustices structurelles conduisaient directement à des taux élevés de saturnisme, de tuberculose, de toxicomanie et d'autres maux dans leurs communautés de couleur de la classe ouvrière. Alors que Covid-19 continue d'avoir un impact disproportionné sur les communautés du BIPOC, l'approche intersectionnelle des Young Lords en matière de santé, de race et de politique publique reste profondément pertinente pour comprendre les disparités en matière de santé dans l'État de New York d'aujourd'hui.

Leçon XNUMX: L'imagination radicale peut créer de nouvelles réalités.

Le programme et la plateforme en 13 points des Young Lords reflétaient une vision de la société antiraciste, anti-impériale et socialiste. Cette philosophie radicale a inspiré nombre de leurs actions directes, y compris la prise de contrôle de l'hôpital Lincoln à l'été 1970.

L'imagination radicale des Young Lords les a conduits à imaginer un «hôpital du peuple», où les soins de santé seraient gratuits, les patients seraient traités avec respect et dignité, et le personnel infirmier à prédominance noire et brune pouvait être assuré de conditions de travail équitables. Ce que la ville offrait aux résidents du South Bronx à cette époque, cependant, était un établissement désuet et surpeuplé où les médecins résidents formaient tout en traitant les pauvres de couleur, ce qui a conduit les résidents de la zone de chalandise de Lincoln à appeler l'institution la «boucherie».

Une illustration montrant l'hôpital Lincoln avec une bannière posée au-dessus du bâtiment sur laquelle on peut lire «Bienvenue à l'hôpital du peuple». L'illustration s'intitule «Saisir les hôpitaux!»
H. Cruzado, «Saisissez les hôpitaux!» Palante, 11 décembre 1970. Avec l'aimable autorisation de Tamiment Library et Robert F. Wagner Labor Archives, NYU Special Collections.

Au cours de leur rachat de l'hôpital Lincoln pendant 12 heures, les Lords ont formulé sept demandes concrètes qui ciblaient les causes profondes des disparités en matière de santé et offraient une vision holistique des soins tout au long du cycle de vie. Leurs revendications comprenaient un nouvel hôpital, des services de porte-à-porte préventifs, une garderie pour les patients et les travailleurs et un conseil de travailleurs communautaires avec un pouvoir de surveillance. Bien que toutes les demandes n'aient pas été satisfaites immédiatement, cet appel pour un «hôpital du peuple» a porté ses fruits. Les actions à Lincoln ont conduit à l'une des premières déclarations des droits du patient de l'histoire, au premier essai médical public enregistré après une incidence de faute professionnelle, à la création d'une clinique d'acupuncture innovante et à la construction éventuelle d'un nouvel hôpital Lincoln après de nombreuses années de promesses vides.

L'héritage des New York Young Lords se perpétue dans l'activisme communautaire créatif pour la santé qui fleurit aujourd'hui à New York. De l'émergence de groupes d'entraide et de réfrigérateurs communautaires aux manifestations qui soulignent spécifiquement le bilan disproportionné du Covid-19 sur les communautés de couleur de New York, la vision des Lords de soins de santé abordables et accessibles - et la dénomination du racisme structurel qui mène à la santé disparités - continue d'offrir des leçons puissantes aux mouvements de justice d'aujourd'hui.


Apportez l'histoire des New York Young Lords dans votre classe ou votre communauté avec les ressources suivantes:

L'exposition du Museum of the City de New York Militant new york retrace 400 ans d'activisme social à New York et comprend l'histoire de les jeunes seigneurs de New York. La galerie et son complément virtuel présentent les histoires de leur activisme pour la justice en matière de santé, de la libération du camion à rayons X à la prise de contrôle de l'hôpital Lincoln. Trouvez les sources principales, le contexte historique et les plans de cours sur activistnewyork.mcny.org.

Plans de cours MCNY, complète avec les sources primaires pour l'enquête des élèves, comprend une leçon sur les jeunes seigneurs ("Le pouvoir à tous les opprimés: les jeunes seigneurs à New York, 1969-1976, ") et une leçon sur l'activisme communautaire à la base dans le South Bronx dans les années 1970 et 80. ("Ne bougez pas, améliorez: raviver le South Bronx, 1970-2012").

Pour la santé du peuple - Liste des ressources de l'atelier des éducateurs MCNY comprend des suggestions de lecture et d'écoute utiles liées à l'histoire et à l'héritage des New York Young Lords.

Réservez notre excursion virtuelle Militant new york pour vos étudiants! Écoutez les histoires des Young Lords et découvrez leur place dans l'histoire riche et continue de l'activisme social de New York. En savoir plus et soumettre une demande ici.

Notes:

[1] The Young Lords, «Programme en 13 points et plate-forme de la Young Lords Organization (octobre 1969)», Palante, 8 mai 1970, volume 2, numéro 2.

Par Lauren Lefty, PhD, ancienne boursière prédoctorale de la Fondation Andrew W. Mellon en éducation muséale

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