Quartier historique de Mott Haven

Mardi 1 mai 2012 par Lindsay Turley

JL Mott Ironworks, 1897. dans la collection Bills. Musée de la ville de New York. 97.199.1
JL Mott Ironworks, 1897. dans la collection Bills. Musée de la ville de New York. 97.199.1

Le quartier de Mott Haven est situé dans le sud du Bronx, et est situé sur une portion de terrain historiquement appelée Morrisania, du nom de la puissante famille Morris qui en détenait la possession depuis des siècles. Richard et Lewis Morris, marchands de la Barbade, ont acheté le terrain à Jonas Bronck en 1670. L'avenue Alexander, qui s'étend au cœur du quartier historique de Mott Haven, est réputée avoir été nommée d'après Alexander Bathgate, le surveillant du manoir Morris.

En 1828, Jordan L. Mott, un inventeur et industriel, a acheté un terrain à la famille Morris pour établir une fonderie pour ses forges sur la rivière Harlem à 134th Street. Dans les années 1840, il avait acheté un deuxième terrain avec l'idée de construire le village de Mott Haven. En 1850, Mott avait établi des plans pour la partie inférieure du canal Mott Haven, qui, une fois achevée, permettait aux bateaux fluviaux de se rendre aussi loin au nord que la 138th Street.

Carte des quais du canal Mott Haven, ca. 1880, dans la collection de cartes. Musée de la ville de New York, 29.100.3142A

Mott était considéré avec un certain ressentiment, car ses forges et son canal étaient les précurseurs d'une vague d'industrialisation importune à travers ce qui avait été auparavant une campagne pastorale. Si vous regardez le long du canal sur la carte ci-dessus, vous verrez les forges Mott situées à l'endroit où le canal rencontre la rivière Harlem, et plusieurs autres bâtiments industriels en remontant le canal. Le quartier qui forme le quartier historique de Mott Haven est une poche résidentielle dans le grand quartier industriel de Mott Haven, contribuant à son caractère unique.

Le quartier historique de Mott Haven est situé à peu près le long de l'avenue Alexander, délimité par la 137e rue Est au sud et la 141e Rue Est au nord. Ce tronçon a été connu tout au long de son histoire à la fois comme «The Irish Fifth Avenue» et «Politician's Row». Le quartier historique de Mott Haven a été le premier quartier du Bronx à recevoir la désignation de la Commission de préservation des monuments de New York, en 1969, peu de temps après la première désignation de quartier historique en 1965 de Brooklyn Heights. À la suite de la construction de grandes autoroutes dans le sud du Bronx dans les années 1950, principalement la route trans-Bronx, le déplacement de vastes étendues de résidents a conduit à la pauvreté et à la décomposition dans le sud du Bronx. Des images telles que celle ci-dessous, illustrant la démolition le long de la rivière Harlem au pont de Park Avenue (juste au sud-ouest du quartier historique de Mott Haven), sont devenues monnaie courante dans les années 1960.

Arthur Rothstein (1915-1985) et Frank Bauman, pour LOOK Magazine. New York en mutation: un bâtiment et une caserne de pompiers sont démolis, 1957. Musée de la ville de New York. X2011.4.7552-57.175
Rothstein et Bauman, Un bâtiment et une caserne de pompiers en cours de démolition, 1957. Musée de la ville de New York, X2011.4.7552-57.175
Wurts Brothers. East 137th Street et Alexander Avenue. Église catholique romaine Saint-Jérôme, intérieur, ca. 1905. Musée de la ville de New York. X2010.7.1.10472
Wurts Brothers. Église catholique romaine Saint-Jérôme, intérieur, ca. 1905. Musée de la ville de New York. X2010.7.1.10472

Des scènes telles que celle capturée par Rothstein et Bauman illustrent l'actualité de la désignation de quartier historique pour Mott Haven. Parmi les monuments architecturaux du quartier historique de Mott Haven se trouve l'église catholique romaine Saint-Jérôme, au coin de l'avenue Alexander et de la 138e rue, illustrée à droite. Le quartier possède également plusieurs exemples d'architecture résidentielle historique du début des années 1860-1920, avec des intérieurs conçus sur mesure pour leurs propriétaires, et d'importantes structures civiques, notamment: la Tercera Iglesia Bautista (troisième église baptiste) et son presbytère; la succursale de Mott Haven de la bibliothèque publique, qui était la première bibliothèque publique du Bronx, et construite avec des fonds provenant de la subvention d'Andrew Carnegie; et le 40th Precinct Police Station. Alors que la désignation historique de Mott Haven était un pas dans la bonne direction pour préserver le paysage architectural unique du South Bronx, aucun autre quartier n'a reçu la désignation jusqu'à ce que Longwood, en 1980.

Susan Lorkid Katz. SKIPPED, 1977. Musée de la ville de New York. 84.203.101
Susan Lorkid Katz. SKIPPED, 1977. Musée de la ville de New York. 84.203.101

Au cours de la décennie qui a suivi, la décomposition a continué de se propager dans l'arrondissement et de nombreux incendies de bâtiments se sont produits quotidiennement, entraînant la formulation de la phrase «Le Bronx brûle», attribué à Howard Cosell alors qu'il commentait un incendie. dans le quartier entourant le stade lors d'un match des Yankees de New York. Les événements des années 1970 ont attiré l'attention nationale sur le South Bronx, y compris l'avis du président Jimmy Carter, et au début des années 1980, certaines parties de l'arrondissement commençaient à connaître un renouveau urbain. En plus de Longwood, trois autres quartiers ont reçu la désignation historique dans les années 1980 et quatre dans les années 1990.

Cliquez ici pour voir plus d'images de Mott Haven de la collection, y compris des structures qui n'existent plus, comme la 138th Street Grand Central Railroad Station et la 3rd Avenue «L».

Par Lindsay Turley, directrice des collections

Lindsay Turley supervise des projets impliquant l'intendance et l'accès aux objets des collections du Musée.

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