Retour sur le 30e anniversaire de la journée de l'histoire de New York

Lundi 24 février 2020 par Lauren Lefty

"Que dire de la Histoire de la Journée de l'histoire? " Cette question poignante a été posée par une élève de septième année lors d'un atelier dirigé par MCNY au PS 49 The Dorothy Bonawit Kole School dans le Queens. Cela a incité le Centre d'éducation Frederick AO Schwarz du Musée à creuser dans l'histoire de l'un des événements annuels les plus anciens et les plus célèbres du Musée: Journée d'histoire de New York.

Se terminant par une compétition d'une journée tenue chaque printemps, Journée d'histoire de New York est un programme qui rassemble des centaines d'élèves des collèges et lycées de toute la ville au Musée pour présenter des recherches historiques originales sur des sujets de leur choix. Inspiré par un thème annuel défini par Journée nationale de l'histoire- cette année est «Briser les barrières de l'histoire» - les projets des étudiants reflètent des explorations de recherche qui s'étalent sur des mois et se matérialisent sous l'une des cinq formes suivantes: un panneau d'exposition, un site Web, un documentaire, une performance en direct ou un document.

Et alors is l'histoire de cette journée de compétition, de créativité et de tout ce qui est historique?

Un groupe d'étudiants se tient sur le côté d'une longue table en bois pour regarder des documents et des projets de la Journée de l'histoire.
Max Campbell, Journée d'histoire de New York 2019

La première Journée de l'histoire du pays a commencé en 1974 lorsque le professeur David Van Tassel de l'Université Case Western dans l'Ohio a lancé une initiative pour lutter contre la mémorisation ennuyeuse et par cœur dont il a été témoin dans trop de classes d'histoire de la maternelle à la 12e année. Désintéressé par le modèle de «l'orthographe», il visait à créer quelque chose de plus semblable à une expo-sciences, sauf que les étudiants mèneraient et présenteraient des recherches originales sur des sujets comme la convention constitutionnelle plutôt que de construire des volcans de bicarbonate de soude. Le programme est devenu si populaire dans la grande région de Cleveland qu'il s'est rapidement propagé et a gagné en popularité à l'échelle nationale.

L'incarnation de New York de la journée de l'histoire a commencé près de 20 ans plus tard. Dirigée par l'ancienne responsable de l'éducation du MCNY, Kathleen Benson, l'événement devait être une filiale locale de Journée nationale de l'histoire. Pourtant, lorsque Benson a appelé les bureaux nationaux pour leur faire savoir qu'elle avait l'intention de créer une section locale, ils lui ont simplement souhaité bonne chance - ils ont trouvé la ville de New York «impénétrable». «Néanmoins, j'ai persévéré, seulement pour découvrir qu'ils avaient raison», se souvient-elle, réfléchissant aux difficultés de créer une antenne locale dans une si grande ville avec une puissante association de professeurs de sciences sociales. Pourtant, le travail acharné et un peu d'aide du coordinateur de l'État de New York ont ​​porté leurs fruits, et Journée d'histoire de New York est né. Un jour de printemps 1991, 32 élèves de cinq écoles sont arrivés au Musée pour présenter des projets liés au thème «Les droits dans l'histoire».

En préparation de cette première compétition, Benson a lancé un club d'histoire après l'école avec des filles de sixième année au PS 108 à proximité. «Nous avons étudié les femmes dans l'histoire de New York et développé une performance intitulée« Elizabeth Jennings se bat pour ses droits »sur une femme noire qui a refusé de laisser un tramway réservé aux Blancs Third Avenue Railway, a été arrêtée et a finalement gagné son procès avec la représentation d'un jeune avocat nommé Chester A. Arthur, qui deviendra plus tard président des États-Unis. Le cas de Jennings a conduit à la déségrégation des transports publics à New York », a expliqué Benson.

Les filles ont remporté la première place dans leur division junior et ont profité de la journée du concours pour recueillir des signatures sur une pétition demandant au Conseil de la ville de New York de renommer le coin de Park Row (à l'origine Chatham Street) et Pearl Street en l'honneur de Jennings. Alors que leurs efforts à ce moment-là sont restés vains, 16 ans plus tard, un groupe de troisième et quatrième élèves de PS 361 a déterré Haskins. New York Times lettre au rédacteur en chef sur l'effort, qui a stimulé une nouvelle campagne dirigée par des jeunes. En 2007, le Conseil a dévoilé une enseigne à Park Row entre Beekman et Spruce Streets: Elizabeth Jennings Place.

Benson, avec Susan Glaser, qui a pris la direction de la compétition l'année prochaine, ainsi que de nombreux membres du personnel du MCNY et des éducateurs de la ville ont depuis transformé le petit programme autrefois en un événement annuel gigantesque. À la seconde Journée d'histoire de New York, la participation a déjà atteint 150 étudiants. Au fil des ans, il a continué de croître, les étudiants utilisant le programme pour perfectionner leurs compétences essentielles en recherche et en présentation, se plonger dans des sujets non couverts par le programme standard et rendre les sujets historiques vivants et significatifs.

A Journée d'histoire de New York L'événement de lancement organisé au musée en février a permis de mieux comprendre le passé de l'événement. Était présent le Dr Sema Brainin, qui dirigeait une conférence fédérale Enseigner l'histoire américaine programme de subventions à la fin des années 1990. Le programme du Dr Brainin a réuni Hunter College, MCNY, le NYC Department of Education et East Harlem's Community District 4 pour lutter contre le «brouillon au milieu» de l'école secondaire, s'inspirant de la méthode basée sur des projets de la Journée de l'histoire pour inspirer les étudiants et les membres de la communauté de s'aimer et de se voir dans l'histoire américaine. L'image de gauche montre le Dr Brainin avec les enseignants du district 4 participants dans les années 1990, et l'image de droite montre le Dr Brainin avec Lynn Tiede, une ancienne participante au programme, ensemble le 19 février 2020, au MCNY. Tiede, maintenant professeur à Manhattan, a participé à Journée d'histoire de New York avec ses élèves.

Pour de nombreux étudiants, la Journée de l'histoire est leur première incursion dans la recherche d'archives et de sources primaires. Pour d'autres, c'est l'occasion d'explorer un sujet qu'ils trouvent pertinent ou inspirant - de 1969 Soulèvement de Stonewall, un événement fondateur dans les mouvements de libération des gays et trans, à la Radium filles, une histoire de jeunes ouvrières qui ont contracté un empoisonnement aux radiations mais qui ont réussi à poursuivre leur employeur, ce qui a conduit à des conditions de travail plus sûres au début des années 1900.

Quatre filles vêtues de costumes grecs se tiennent devant deux cariatides faites à la main. À mi-performance, ils se tiennent avec un bras tendu et l'autre tenant un panier.
Lauraberth Lima, Journée d'histoire de New York 2016

Comme Stuyvesant High School senior and former Journée d'histoire de New York participant Hana Kim a réfléchi: «Une grande partie de l'histoire devient très humaine pour vous lorsque vous vous plongez vraiment parce que nous n'avons que 45 minutes en classe, n'est-ce pas, et nous devons couvrir beaucoup de matériel… mais avec cela, nous devons passer des heures et des heures et des heures sur ce seul sujet, et vous vous rendez compte qu'il y a tellement de liens que vous pouvez faire. Et une fois que vous continuez à creuser, cela ne s'arrête pas. » Kim, avec son collègue Stuyvesant senior Christy Guan, s'est classée première dans la catégorie des panneaux d'exposition (division senior, groupe) lors de la compétition nationale de l'an dernier à College Park, Maryland. Leur projet primé a abordé le thème de 2019 «Triomphe et tragédie» en analysant comment l'incendie de Chicago en 1871 est devenu un catalyseur pour une nouvelle forme d'architecture, un sujet qui, bien que centré sur Chicago, a été inspiré par les gratte-ciel imposants de New York.

Hana, Christy et leurs conseillers pédagogiques Robert Sandler et Jennifer Suri ont ri que Kim et Guan se soient en fait classés troisièmes dans leur compétition à l'échelle de l'école à Stuyvesant, un lycée public d'élite dans le Lower Manhattan, avant de gagner des États et éventuellement des nationaux. Le niveau de compétition à New York a été à certains égards le plus difficile. Sandler a également raconté comment la Journée de l'histoire lui a permis, en tant qu'éducateur, de créer des liens avec les élèves d'une manière tout simplement impossible pendant les heures de classe.

Deux étudiants se tiennent de chaque côté de leur projet de la Journée de l'histoire, un panneau d'exposition qui portait sur «La tragédie du grand incendie et le triomphe de Skyscraper City»
photo from Journée nationale de l'histoire 2019 partagée par Christy Guan et Hana Kim

Ci-dessus, Manhattan Les élèves du lycée Stuyvesant Christy Guan (à gauche) et Hana Kim (à droite) se tiennent avec leur tableau d'exposition gagnant au 2019 Journée nationale de l'histoire compétition à College Park, Maryland.

Tandis que Journée d'histoire de New York a commencé comme un petit effort avec seulement une classe d’effectifs, le 30th anniversaire le 1er marsst, 2020 plus de 400 étudiants des cinq arrondissements seront en compétition, soutenus par des dizaines d'enseignants, des centaines de membres de la famille et plus de 140 juges bénévoles, allant des professeurs d'université aux professionnels des musées. Les gagnants du concours à l'échelle de la ville passeront ensuite au niveau de l'État, et éventuellement aux nationaux.

Un groupe de juges de la Journée de l'histoire sont assis à une table. Un homme avec un pull jaune a les bras levés, à mi-discussion.
Max Campbell, Journée d'histoire de New York 2019

Comme pour toute enquête historique, cette plongée dans l'histoire de la Journée de l'histoire a conduit à une appréciation renouvelée de l'événement, y compris ses principes fondateurs, le travail de ses créateurs et son héritage continu. Le Musée de la ville de New York est fier d'accueillir un tel événement qui brise les barrières, qui fait passer l'histoire hors de la salle de classe et entre les mains de la prochaine génération de citoyens-chercheurs.

Les inscriptions à la Journée de l'histoire de New York sont désormais closes, mais le public est invité à voir les panneaux d'exposition des étudiants de 12h30 à 1h30 le dimanche 1er mars 2020 à la New York Academy of Medicine, à côté du Musée. Cliquez ici pour plus d'informations sur la participation à de futurs événements.

Journée d'histoire de New York est rendue possible par Budd et Jane Goldman, Susan et Roy Glaser, Leah Johnson et Gerrard Bushell et Kathleen Benson Haskins.


[1] Cathy Gorn, «Donner du sens au passé» Recueil de l'éducation (Octobre 2018): 24-31.

Kathleen Benson, «Histoire de Journée d'histoire de New York», Entretien d'histoire écrite et orale réalisé en février 2020 par Lauren Lefty, Museum of the City of New York.

Hana Kim, Christy Guan, Robert Sandler et Jennifer Suri, «Réflexions sur Journée d'histoire de New York», Interview réalisée en février 2020 par Lauren Lefty, Museum of the City of New York.

Par Lauren Lefty, boursière pré-doctorale de la Fondation Andrew W. Mellon

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