Le long combat pour l'équité éducative à New York

Jeudi 11 février 2021 par Lauren Lefty, PhD

Plus de 65 ans après le monument historique de 1954 Brown c. Board of Education L'affaire a jugé la ségrégation scolaire inconstitutionnelle, les écoles de New York sont toujours parmi les plus séparées et inégales du pays. Le billet suivant s'inspire des informations présentées lors d'un atelier pour les éducateurs organisé par le Musée de la ville de New York à l'automne 2020, qui a exploré le rôle de l'activisme éducatif dans le mouvement des droits civiques et a relié cette histoire au mouvement dirigé par les jeunes. pour la justice éducative dans la ville aujourd'hui.

La lutte longue et continue pour l'équité en éducation à New York

Près d'une décennie après la Marron décision, la Ligue urbaine de New York a partagé des statistiques surprenantes. Dans un Amsterdam Nouvelles article intitulé «Plus d'écoles Jim Crow que nous n'en avions avant!», le journal rapporte que de 1955 à 1963, le nombre d'écoles élémentaires à isolement racial à New York est passé de 42 à 119, avec des taux de croissance similaires pour les collèges et lycées . [1] À l'ère de Marron, lorsque les écoles du sud ont été invitées à se déségréger «à toute vitesse délibérée», les écoles de New York sont devenues plus ségrégées et inégales.

Puisque les tribunaux ont statué que le type de ségrégation qui existait dans le Nord et l'Ouest était une ségrégation «de facto» (en fait), par opposition à une ségrégation «de jure» (par la loi, comme dans le Jim Crow South), la ville n'avait l'obligation de le rectifier - ou même d'admettre qu'il y avait un problème. Pourtant, les mécanismes à l'origine de cette ségrégation «de facto» étaient loin d'être accidentels ou naturels. La politique du logement, la politique de l'éducation et les actions privées des familles blanches ont toutes conduit à un système scolaire très inégal. La lutte pour surmonter cette ségrégation éducative est devenue un front clé dans le mouvement des droits civiques comme elle s'est déroulée dans le nord urbain, et elle reste une bataille en cours à ce jour.

Un éventail de New-Yorkais a été confronté à la ségrégation scolaire dans les années 1950 et 1960, en s'appuyant sur un accent de longue date sur l'éducation dans le mouvement des droits civiques. Ella Baker, présidente du comité d'éducation de la NAACP dans les années 1950, s'est associée à des parents et des administrateurs scolaires noirs et portoricains pour documenter les conditions dans leurs écoles publiques locales - une approche conforme à sa conviction qu'il est important de responsabiliser les gens ordinaires pour créer des changements dans leurs communautés. À l'aide d'outils tels que le questionnaire «Vérifiez vos écoles» ci-dessous, les parents et les administrateurs ont collecté des informations sur les installations scolaires, les ressources, la démographie et les niveaux de réussite scolaire, collectant des données attestant de l'existence d'une ségrégation raciale profonde et des mauvaises conditions dans les écoles fréquenté par les étudiants de couleur de New York. Les militants et les parents ont apporté ces données directement au conseil scolaire pour plaider en faveur du changement, malgré le refus du conseil scolaire que la ségrégation scolaire était un problème.

L'activisme éducatif a également déclenché ce qui, en 1964, est devenu la plus grande mobilisation pour les droits civiques de l'histoire des États-Unis avant les manifestations de juin 2020 Black Lives Matter. Sous la direction des leaders des droits civiques Bayard Rustin et du révérend Milton Galamison, et de leurs alliés portoricains Manny Diaz et Gilberto Gerena Valentín, plus de 460,000 3 élèves et enseignants sont restés en dehors de l'école le 1964 février XNUMX - connu sous le nom de «Journée de la liberté» - à travers le pont de Brooklyn et exigeant une «déségrégation complète de toutes les écoles».

«Boycott scolaire!» Prospectus
Ce dépliant pour le boycott des écoles publiques à l'échelle de la ville le 3 février 1964 met l'accent sur les conditions inférieures dans les écoles de la ville séparées. Crédit d'image: Flyer. Boycott scolaire. 1964. Avec la permission de la collection Elliott Linzer, Archives des droits civils du Queens College, Université de la ville de New York.

Si une grande dynamique de déségrégation a existé après le boycott, les militants ont également fait face à une résistance importante. Un mois seulement après la Journée de la liberté, un groupe de 10,000 parents blancs, organisés en tant que parents et contribuables (PAT), a organisé une marche en compétition sur le pont de Brooklyn pour s'opposer aux plans de jumelage scolaire et de bus destinés à promouvoir les écoles à intégration raciale.

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Lorsque 10,000 XNUMX mères blanches de Queens se sont présentées au piquet de grève à la mairie contre l'intégration, il était évident que nous devions chercher d'autres solutions.

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- Doris Innis, membre du Harlem Congress for Racial Equality (CORE), 1971 [2]

Face à ces obstacles, les militants se sont tournés vers d'autres stratégies pour atteindre également l'équité et la libération éducatives. À la fin des années 1960, les militants de l'équité en matière d'éducation, frustrés par l'absence de progrès dans l'intégration, ont de plus en plus poussé le «contrôle communautaire» sur les écoles de la ville de New York - appelant les quartiers locaux à assumer la supervision de l'embauche administrative et des programmes. Cette poussée pour le contrôle de la communauté s'est accompagnée d'un lobbying pour une éducation bilingue et biculturelle (ce que nous pourrions appeler aujourd'hui «culturellement sensible») de la part d'activistes et d'éducateurs portoricains. Dirigés par des personnalités comme Antonia Pantoja et Evelina López Antonetty, les militants portoricains ont exigé que le Conseil de l'éducation réponde aux besoins de la population croissante d'étudiants portoricains de la ville, qui en 1970 représentait 22% de la population des écoles publiques en nombre croissant de Puerto. Les Ricains ont quitté l'île pour les États-Unis continentaux après la Seconde Guerre mondiale. [3]

Avec le soutien du maire John Lindsay et le financement de la Fondation Ford, trois districts scolaires de la ville ont été décentralisés en 1968, avec des conseils d'administration élus par la communauté prenant une plus grande autorité en matière d'embauche et d'instruction. Le syndicat des enseignants des écoles publiques de la ville, la Fédération unie des enseignants (UFT), s'est toutefois opposé à la décentralisation, et après qu'un administrateur d'Ocean Hill-Brownville a licencié 13 enseignants d'UFT d'une des écoles décentralisées, le syndicat s'est mis en grève, fermant le public de la ville. écoles pendant plus d’un mois. Ce qui allait être connu sous le nom de grève des enseignants d'Ocean Hill-Brownsville a mis fin au contrôle communautaire à New York et a fracturé les coalitions entre les militants juifs et noirs du mouvement des droits civiques.

Bien que l'expérience de New York en matière de contrôle communautaire ait été de courte durée, les revendications des militants pour des programmes qui incluaient l'histoire et la culture des Noirs et des Latinx, et des enseignants issus des communautés où ils enseignaient, allaient au cœur du problème de la justice éducative. Comme l'a fait remarquer Mae Mallory, militante et parent de l'école publique, pour de nombreux membres du mouvement des droits civiques, l'effort pour mettre fin à la ségrégation scolaire «n'avait rien à voir avec le fait de s'asseoir à côté de blancs». Au contraire, tous ces efforts - pour l'intégration, le contrôle communautaire et l'éducation bilingue-biculturelle - partageaient les mêmes objectifs finaux: la fin du racisme, le droit à l'autodétermination et la garantie de l'égalité des chances pour les enfants de couleur.

Une infographie qui montre que plus de 80% des élèves noirs fréquentent une école séparée à New York, sur la base de données de 2018.
Une infographie de l'exposition MCNY Future City Lab visualisant l'état de la ségrégation raciale dans les écoles publiques de New York au cours de l'année scolaire 2017-2018. Source de données: NYC Department of Education, 2018

Aujourd'hui, 83% des élèves noirs et 73% des élèves Latinx du système scolaire public de New York fréquentent une école à 90% non blanche, tandis que 34% des élèves blancs fréquentent une école à moitié blanche. 

Ella Baker et Milton Galamison seraient probablement consternés que la lutte pour la déségrégation scolaire se poursuive, plus de 65 ans après Marron et 55 ans après le boycott de 64. Pourtant, ils seraient probablement aussi fiers de voir l'esprit de leur activisme bien vivant chez les jeunes militants d'aujourd'hui. Des organisations telles que Teens Take Charge, Integrate NYC et Black Lives Matter at School sont à l'avant-garde du mouvement actuel de déségrégation des écoles publiques de New York. Dirigés par les étudiants eux-mêmes, ces groupes ont organisé des boycotts, lancé des campagnes innovantes sur les réseaux sociaux et plaidé pour des changements politiques concrets comme l'abolition des politiques d'admission «filtrées» et l'abrogation de la loi Hecht-Calendra Act, une loi de 1971 qui fonde l'admission à l'élite de New York. les lycées publics sur un examen d'entrée, les militants soutiennent que les étudiants noirs et Latinx sont injustement exclus. 

Partager la longue histoire de l'activisme pour l'équité en éducation avec les étudiants peut remplir de nombreuses fonctions. D'une part, il aide les étudiants à comprendre comment le mouvement des droits civiques s'est déroulé dans le Nord - souvent dans leurs propres quartiers de New York - et les présente à des leaders de mouvements moins connus comme Mae Mallory, Bayard Rustin et Antonia Pantoja. De manière cruciale, ces histoires permettent également aux élèves de se voir et de se percevoir comme des acteurs clés de l'histoire, avec le pouvoir et le pouvoir de lutter pour le changement qu'ils souhaitent voir dans leurs écoles et leur ville. 


Apportez l'histoire de l'activisme éducatif de la ville de New York dans votre classe ou votre communauté avec les ressources suivantes: 

L'exposition du Museum of the City de New York Militant new york retrace 400 ans d'activisme social à New York et comprend l'histoire des droits civils à New York, de l'abolition à #BlackLivesMatter. La galerie et son complément virtuel présentent les histoires d'Ella Baker, de Milton Galamison et du boycott scolaire de 1964. Trouvez les sources principales, le contexte historique et les plans de cours sur activistnewyork.mcny.org.  

Plans de cours MCNY, complète avec les principales sources d'enquête des élèves, comprend une leçon sur les droits civils qui examine l'activisme éducatif d'Ella Baker avec la NAACP et le boycott scolaire de 1964 ("Nous ne serons pas bougés: New York et les droits civils, 1948-1964») Et une leçon sur les droits des travailleurs qui traitent de la grève des enseignants de 1968 à Ocean Hill-Brownsville et du mouvement de contrôle communautaire («Cité des travailleurs, ville de la lutte: droits civils et droits syndicaux"). 

Nous avons créé une liste de ressources sur le thème de l'équité en matière d'éducation à New York, qui comprend des suggestions de lecture et d'écoute utiles liées à l'histoire et à la lutte en cours pour l'égalité des écoles à New York. Vérifiez-le ici

Réservez notre excursion virtuelle Le mouvement des droits civiques à New York pour vos étudiants! Écoutez les histoires d'activistes des droits civiques, découvrez le rôle majeur de New York dans le mouvement pour la liberté noire et discutez du mouvement en cours pour la justice raciale aujourd'hui. En savoir plus et soumettre une demande ici.

Notes: 

[1] Sara Slack, «Plus d'écoles Jim Crow qu'avant!» New York Amsterdam News, 14 décembre 1963. 

[2] Tomas Sugrue, Sweet Land of Liberty: The Forgotten Struggle for Civil Rights in the North (New York: Random House, 2008), 467. 

[3] John Shekitka, «On Arrival: Portoricans in Post-World War II New York», Columbia University Teachers 'College Center on History and Education, 16 août 2017. https://www.tc.columbia.edu/ che / quoi-de-nouveau / des-archives / a-arrive-porto-ricans-dans-l'après-seconde-guerre-mondiale-new-york /  

Par Lauren Lefty, PhD, ancienne boursière prédoctorale de la Fondation Andrew W. Mellon en éducation muséale

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