Écouter Gay Gotham

Mardi 18 octobre 2016 par Stephen Vider

L'un des points forts inattendus de la conservation Gay Gotham était une paire de sessions d'enregistrement dans un petit studio loin du musée. L'exposition examine l'histoire de la culture LGBT à New York à travers 10 artistes emblématiques et leurs réseaux créatifs, se déplaçant à travers tous les genres d'art et de culture, de la peinture et de la photographie à la danse et au théâtre. Pour les artistes visuels, comme George Platt Lynes et Andy Warhol, le travail ne manquait pas. Mais les deux premiers chiffres de Gay Gotham, Richard Bruce Nugent et Mercedes de Acosta, étaient des écrivains, posant un défi unique.

Pour représenter leur travail, nous avons décidé d'enregistrer des extraits de leurs écrits et avons cherché des lecteurs qui pourraient ressentir un lien de parenté avec eux. Cela a fait écho à l'un des thèmes clés de Gay Gotham: de nombreux artistes du spectacle ne dépendaient pas seulement du soutien d'une communauté artistique queer plus large, ils recherchaient également une longue lignée queer d'inspiration. Robert Mapplethorpe, par exemple, s'est inspiré des travaux de Warhol et de George Platt Lynes. La militante, peintre et sculpteure lesbienne Harmony Hammond a dirigé un numéro spécial du journal féministe Hérésies en regardant l'histoire de l'art et des artistes lesbiens, y compris la photographe de Staten Island, Alice Austen. En tant que chercheur, ce thème a été particulièrement intéressant pour moi: dans mes propres écrits et recherches, j'ai été poussé à la fois par un désir et un sentiment d'obligation de découvrir les histoires de personnes queer du passé qui pourraient autrement être oubliées.

Richard Bruce Nugent a été l'un des premiers écrivains à explorer explicitement les intersections de la race et du désir de même sexe. Une grande partie de ce que les historiens savent de la vie des LGBT pendant la Renaissance de Harlem vient de Nugent: dans les années 1930, il a contribué une série de vignettes à Nègres de New York, une collection commandée, mais jamais publiée, par le Federal Writers Project de la Works Progress Administration. Pour effectuer le travail de Nugent, nous avons approché Rodney Evans, scénariste et réalisateur du film primé 2004 Frère à frère. Dans le film, un jeune étudiant noir rencontre Nugent, aujourd'hui âgé, qui raconte sa vie dans les années 1920 et ses relations avec d'autres artistes, dont Zora Neale Hurston, Langston Hughes et Wallace Thurman.

Dans cet enregistrement, l'un des six que vous pouvez entendre dans l'exposition, Evans lit un extrait du roman de Nugent Gentleman Jigger... non publié de son vivant. La scène décrit une «fête du loyer», dans laquelle les locataires ont demandé l'admission pour lever des fonds. Les loyers étaient monnaie courante à Harlem dans les années 1920. C'étaient souvent des affaires assez bruyantes et offraient des opportunités inhabituelles pour briser les frontières sexuelles et sexuelles.

Vivant en même temps que Nugent, bien que voyageant dans des cercles très différents, Mercedes de Acosta est issue d'une riche famille hispano-cubaine. Ses pièces de théâtre et ses romans étaient centrés sur les femmes qui défiaient le genre et les conventions sexuelles - notamment la pression du mariage - tandis que sa poésie profondément personnelle faisait la chronique de sa relation tumultueuse avec l'actrice Eva Le Gallienne. Pour interpréter son travail, nous avons approché deux personnes qui sont sorties du WOW Café, un collectif de théâtre de femmes fondé dans l'East Village au début des années 1980: Carmelita Tropicana et Moe Angelos. Les deux artistes sont présentés dans l'exposition, et cela semblait une chance inhabituelle de connecter deux générations d'artistes lesbiennes.

Dans cet enregistrement, Angelos lit un extrait du roman de Acosta Paillette de vent, un travail vaguement autobiographique sur une jeune femme non conventionnelle qui commence à comprendre ses désirs pour les autres femmes. De Acosta a publié le roman en 1920, la même année où elle a épousé le peintre Abram Poole.

Vous pouvez également écouter un enregistrement final que vous ne trouverez pas dans l'exposition: Moe Angelos et Carmelita Tropicana effectuant un extrait de Jehanne d'Arc, de Acosta racontant à nouveau l'histoire du célèbre martyr français. Angelos joue le rôle de Jehanne, Carmelita Tropicana joue les rôles du père et du fiancé de Jehanne.

Les enregistrements ont été produits par Cramersound. Pour en savoir plus, veuillez visiter l'exposition, ouverte jusqu'au 26 février 2017. Rodney Evans apparaîtra au MCNY avec deux autres cinéastes, Conrad Ventur et Michelle Memran, dans une discussion sur la documentation de la vie LGBTQ, le 7 mars 2017.

Par Stephen Vider, boursier postdoctoral Mellon

Stephen Vider est boursier postdoctoral Mellon au Museum of the City of New York et conservateur de SIDA à la maison: art et activisme au quotidien. Il a auparavant organisé Gay Gotham: art et culture souterraine à New York avec Donald Albrecht, conservateur MCNY d'architecture et de design. Son prochain livre, Appartenance queer: hommes gais, lesbiennes et politique du foyer après la Seconde Guerre mondiale (sous contrat avec University of Chicago Press), examine comment les idéaux américains sur la vie domestique ont façonné les relations et la politique LGBT de 1945 à nos jours.

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