Lenape Ceremonial Club

Essai d'objet

Lundi 14 novembre 2016 par Eric Sanderson

Nous ne savons pas exactement qui a sculpté ce club en bois orné, mais nous supposons qu'il a été donné par un Lenape à un Européen. Le bois provient probablement d'un caryer; les ornements sont des coquillages et du cuivre. Les coquilles peuvent être des huîtres ou des palourdes et se rapportent à la pratique de Lenape de fabriquer et de donner du wampum, des ceintures de perles de coquille laborieusement sculptées qui étaient considérées comme extrêmement difficiles à fabriquer et donc précieuses. Le cuivre était vraisemblablement d'origine européenne, soit coupé à partir de marchandises commerciales comme des bouilloires, soit ramassé dans des épaves. Des encoches sculptées le long du nez et au-dessus des yeux du visage gravé dans la tête de club peuvent faire référence à de la peinture sur le visage d'un guerrier ou à un tatouage ou à une scarification. Le nœud supérieur imite le pansement masculin traditionnel et le rasage de la tête, il a la forme d'un lézard ou d'un serpent. Le pied sur la poignée complète la personnification de ce club; bien que le club puisse symboliser un guerrier, celui-ci a été donné en cadeau et aurait été utilisé à des fins rituelles et diplomatiques.

Il peut avoir été donné comme un geste de bonne foi ou dans le cadre d'une entente désormais perdue entre les Suédois et leurs voisins. Ce club semble avoir été présenté à Johan Björnsson Printz, le troisième gouverneur de 400 livres de la colonie de la Nouvelle-Suède sur la rivière Delaware, entre 1642 et 1654. Printz, connu localement sous le nom de «Big Belly», a contribué à collection du château et du manège militaire de Skokloster en Suède, à laquelle ce club a été emprunté. L'histoire du club et l'artisanat des gens qui l'ont fait nous rappellent que bien avant l'arrivée des Européens, New York et le New Jersey étaient déjà depuis longtemps un endroit que les gens appelaient chez eux.

Le Lenape (appelé plus tard le Delaware) habitait le tronçon de la côte atlantique de l'est de la Pennsylvanie au sud-est de New York, y compris l'embouchure de la rivière Hudson et l'ouest de Long Island, la zone qui deviendrait un jour New York City, au début du 17th siècle. Parlant une langue algonquine orientale - le dialecte de Manhattan était probablement Munsee, donnant ainsi naissance à un autre nom pour le peuple Lenape et le nom de Muncie, Indiana. L'ancien Lenape a marché et chassé dans les mêmes zones que les grands immeubles et les banlieues tentaculaires d'aujourd'hui pendant mille ans ou plus avant que des Européens comme Printz, De La Warr, Hudson ou Minuit ne se présentent pour faire du commerce et finalement les expulser. Les Lenape, qui ont peut-être vécu ici pendant mille ans avant le contact avec les Européens, n'étaient que les derniers d'une série de cultures qui ont vécu le long de cette partie de la côte nord-américaine pendant les huit derniers millénaires.

À la fin de la période boisée (900 - 1600 CE), le Lenape s'est organisé en petits groupes gouvernés de manière consensuelle. Ils n'avaient ni prince ni roi. Ils pratiquaient un mode de vie horticole et de chasse et de cueillette. Ils ont défriché et planté des jardins de la combinaison «à trois soeurs» de maïs, de haricots et de courges, des cultures domestiquées en Méso-Amérique, dont les semences et les besoins de culture ont été échangés main dans la main vers le nord. Ils chassaient le cerf, l'ours, la volaille et d'autres animaux sauvages et étaient des pêcheurs experts, utilisant les pistes de pêche du printemps et de l'automne et collectant des huîtres, des palourdes et d'autres espèces marines sessiles. Dans les bois et les marais, ils cueillaient des plantes sauvages pour obtenir des matériaux et des médicaments et dépendaient des vastes ressources en bois de leur maison boisée pour construire des pirogues et des abris arrondis de jeunes arbres et d'écorce, de wigwams et de longues maisons. Ils avaient une riche culture orale, mais pas de langue écrite, et un lien spirituel avec la terre, les eaux et les saisons, renforcé par l'expérience quotidienne, qui se combinait avec une idéologie qui exprimait la continuité, l'humilité et la générosité.

L'idéologie de Lenape n'a pas duré face à l'agression européenne. À New Amsterdam, des troubles avaient éclaté entre les Néerlandais et Lenape après que le gouverneur Willem Kieft soit arrivé en 1638 et avait insisté pour recueillir des hommages auprès des bandes locales de Lenape. En même temps, le Lenape a trouvé les porcs et les vaches errant à travers le paysage non clôturé, un ravageur dans leurs champs de maïs et un gibier équitable pour la chasse. Les désaccords se sont multipliés dans les conflits qui ont conduit à des massacres de Lenape à Pavonia (plus tard Jersey City) et Corlear's Hook (plus tard Lower East Side) en février 1643. Des attaques de représailles se sont produites des deux côtés au cours de la prochaine décennie, y compris de terribles incidents de torture et de mutilation des morts, et la guerre pratiquée avec une combinaison d'armes européennes et américaines, y compris des mousquets, des arcs, des flèches, des couteaux en acier et des gourdins en bois, un peu comme celui-ci. Bien qu'une paix provisoire soit revenue dans les années 1650, après que des colons anglais du Connecticut eurent aidé les Hollandais à mettre fin à la «guerre de Kieft» en incendiant tous les villages Lenape qu'ils pouvaient trouver. Ce fut le début de la fin pour les Lenape dans la région, et comme cela s'est avéré pour Printz et les Suédois, qui ont été supplantés par les Hollandais en 1655, puis pour les Hollandais, qui ont cédé aux hélicoptères de combat anglais en 1664.

Bien que certains Lenape continueraient à vivre dans la région au 18th th siècles, beaucoup ont été forcés vers l'ouest sous les pressions des colonies européennes. Terre promise dans la vallée de l'Ohio, les Lenape ont été capturés entre les Britanniques et les Français pendant la guerre des Français et des Indiens (1754–1763), puis entre les Américains et les Britanniques pendant la Révolution américaine (1775–1783). Le christianisme a également divisé le Lenape, car certains ont adopté la nouvelle religion, tandis que d'autres ont adhéré aux croyances traditionnelles. Le jeune gouvernement des États-Unis a lancé ce qu'on appelle la guerre de Tecumseh (1811 - 1813) dans le vieux nord-ouest, forçant une autre migration. Certains ont déménagé dans ce qui serait un jour le Missouri et l'Indiana, d'autres ont déménagé au Canada, tandis que d'autres sont partis pour le Texas et le Wisconsin. Aujourd'hui, les tribus Lenape sont reconnues par le gouvernement fédéral en Oklahoma et au Wisconsin, et le Canada reconnaît les Premières nations Lenape avec des réserves dans le sud-ouest de l'Ontario. De nombreux individus, familles et groupes sont retournés dans leurs anciens territoires de l'Est des États-Unis, une partie indélébile du passé, du présent et de l'avenir de New York.


lectures complémentaires

  • Cantwell, A.-M., Wall, D. diZerega, 2001. "Unearthing Gotham: The Archaeology of New York City", Yale University Press, New Haven, CT.
  • Goddard, I., 1978. Delaware, pages 213–239 dans: «Handbook of North American Indians», Smithsonian Institution, Washington DC.
  • Grumet, RS, 1981. «Noms de lieux amérindiens à New York», Musée de la ville de New York, New York.
  • Kraft, HC, 2001. "The Lenape-Delaware Indian heritage: 10,000 BC- AD 2000", Lenape Books, South Orange, NJ
  • Lipman, Andrew. "Saltwater Frontier. Indians and the Contest for the American Coast", Yale University Press, New Haven, CT, 2015.
  • Sanderson, EW, 2009. «Mannahatta: A Natural History of New York City», Abrams, New York.
  • Weslager, Californie, 1989. "The Delaware Indians: A History", Rutgers University Press, Nouveau-Brunswick, NJ

Nous avons demandé à l'auteur, pourquoi étudier l'histoire?

Je suis obsédé par la façon dont l'avenir se présente. L'histoire fournit un nombre pratiquement infini d'études de cas sur la façon dont les valeurs humaines, la compréhension et les décisions ont créé notre monde et suggère le monde que nous créons pour l'avenir.

Par Eric Sanderson, écologiste principal de la conservation à la Wildlife Conservation Society (WCS)

Eric W. Sanderson est écologiste principal de la conservation à la Wildlife Conservation Society (WCS). Il est l'auteur du best-seller Mannahatta: A Natural History of New York City (2009), ainsi que Terra Nova: The New World After Oil, Cars, and Suburbs (2013). Il est directeur des projets Mannahatta et Welikia sur l'écologie historique de la ville de New York et co-inventeur de Visionmaker.nyc, une plateforme de démocratie écologique pour étudier les futurs alternatifs de la ville. Il est professeur auxiliaire à l'Université de New York (NYU) et à l'Université Columbia. Sanderson a obtenu un doctorat. en écologie et écologie du paysage (1998) de l'Université de Californie, Davis. Il est également Eagle Scout (1985).

Rejoignez MCNY!

Vous voulez des billets gratuits ou à prix réduit, des invitations à des événements spéciaux et plus encore?