Club de cérémonie Lenape

Essai d'objet

Lundi 14 novembre 2016 par Eric Sanderson

Nous ne savons pas exactement qui a sculpté ce club en bois ornementé, mais nous supposons qu'il a été donné par une personne de Lenape à un Européen. Le bois provient vraisemblablement d'un caryer; les ornements sont des coquillages et du cuivre. Les coquilles peuvent être des huîtres ou des palourdes et se rapportent à la pratique de Lenape de fabriquer et de donner des wampums, ceintures de perles de coquillages laborieusement sculptées qui étaient considérées comme extrêmement difficiles à fabriquer et donc précieuses. Le cuivre était vraisemblablement d'origine européenne, soit coupé de marchandises commerciales telles que des bouilloires, soit récolté sur des épaves. Les encoches sculptées le long du nez et au-dessus des yeux du visage gravés dans la tête du club peuvent désigner de la peinture sur le visage d'un guerrier ou un tatouage ou une scarification. Le nœud supérieur imite la coiffure et le rasage de la tête masculins traditionnels, il a la forme d'un lézard ou d'un serpent. Le pied sur la poignée complète la personnification de ce club; bien que le club puisse symboliser un guerrier, cela a été donné comme cadeau et on pense qu'il a été utilisé à des fins cérémonielles et diplomatiques.

Cela peut avoir été donné comme un geste de bonne foi ou dans le cadre d'une entente maintenant perdue entre les Suédois et leurs voisins. Ce club semble avoir été présenté à Johan Björnsson Printz, le troisième gouverneur de 400 livres de la colonie de la Nouvelle-Suède sur le fleuve Delaware, entre 1642 et 1654. Printz, connu localement sous le nom de «Big Belly», a contribué plusieurs objets à la collection du château et de l'armurerie de Skokloster en Suède, à laquelle ce club a été emprunté. L'histoire du club et le métier des gens qui l'ont fait nous rappellent que bien avant l'arrivée des Européens, New York et le New Jersey étaient déjà depuis longtemps un endroit que les gens appelaient chez eux.

Le Lenape (appelé plus tard le Delaware) habitait le tronçon de la côte atlantique de l'est de la Pennsylvanie au sud-est de New York, y compris l'embouchure de la rivière Hudson et l'ouest de Long Island, la zone qui deviendrait un jour New York City, au début du 17th siècle. Parlant une langue algonquine de l'Est - le dialecte de Manhattan était très probablement Munsee, donnant ainsi naissance à un autre nom pour le peuple Lenape et au nom de Muncie, Indiana. L'ancêtre Lenape a marché et chassé dans le même quartier que les grands immeubles d'aujourd'hui et les banlieues tentaculaires pendant mille ans ou plus avant que des Européens comme Printz, De La Warr, Hudson ou Minuit ne se présentent pour commercer avec eux et finalement les expulser. Les Lenape, qui ont peut-être vécu ici pendant mille ans avant le contact avec les Européens, n'étaient que les dernières d'une série de cultures qui vivaient le long de cette partie de la côte nord-américaine pendant les huit derniers millénaires.

À la fin de la période des bois (900 - 1600 de notre ère), les Lenape s'organisèrent en petites bandes gouvernées par consensus. Ils n'avaient ni prince ni roi. Ils pratiquaient un mode de vie horticole et de chasse et cueillette. Ils ont défriché et planté des jardins de la combinaison «à trois soeurs» de maïs, de haricots et de courges, des cultures domestiquées en Méso-Amérique, dont les graines et les besoins de culture étaient échangés au nord. Ils chassaient le cerf, l'ours, la volaille et d'autres animaux sauvages, et étaient des pêcheurs experts, utilisant les parcours de pêche du printemps et de l'automne et recueillant des huîtres, des palourdes et d'autres espèces marines sessiles. Dans les bois et les marais, ils ramassaient des plantes sauvages pour les matériaux et les médicaments et dépendaient des vastes ressources en bois de leur maison forestière pour construire des pirogues et des abris arrondis de jeunes arbres et d'écorce, de wigwams et de longues maisons. Ils avaient une riche culture orale, mais pas de langue écrite, et un lien spirituel avec la terre, les eaux et les saisons, renforcé par l'expérience quotidienne, qui se combinait avec une idéologie qui exprimait la continuité, l'humilité et la générosité.

L'idéologie de Lenape n'a pas duré face à l'agression européenne. À New Amsterdam, des problèmes se préparaient entre les Néerlandais et Lenape après l'arrivée du gouverneur Willem Kieft en 1638 et insistant pour recueillir l'hommage des groupes locaux de Lenape. Dans le même temps, les Lenape ont trouvé les porcs et les vaches errant à travers le paysage non clôturé comme un ravageur dans leurs champs de maïs et un gibier équitable pour la chasse. Les désaccords se sont transformés en conflits qui ont conduit à des massacres de personnes de Lenape à Pavonia (plus tard Jersey City) et à Corlear's Hook (plus tard le Lower East Side) en février 1643. Des attaques de représailles ont eu lieu des deux côtés au cours de la décennie suivante, y compris de terribles incidents de torture et de mutilation des morts et la guerre pratiquée avec une combinaison d'armes européennes et américaines, y compris des mousquets, des arcs, des flèches, des couteaux en acier et des clubs en bois, un peu comme celui-ci. Bien qu'une paix provisoire soit revenue dans les années 1650, après que les colons anglais du Connecticut aient aidé les Néerlandais à mettre fin à la «guerre de Kieft» en incendiant tous les villages de Lenape qu'ils pouvaient trouver. Ce fut le début de la fin pour la Lenape dans la région, et ce fut pour Printz et les Suédois, qui furent supplantés par les Néerlandais en 1655, puis pour les Néerlandais, qui cédèrent aux canons anglais en 1664.

Bien que certains Lenape continueraient à vivre dans la région au 18th th siècles, beaucoup ont été forcés à l'ouest sous les pressions de la colonisation européenne. Terre promise dans la vallée de l'Ohio, les Lenape ont été pris entre les Britanniques et les Français pendant la guerre française et indienne (1754–1763), puis entre les Américains et les Britanniques pendant la Révolution américaine (1775–1783). Le christianisme a également divisé la Lenape, certains adoptant la nouvelle religion, tandis que d'autres adhéraient aux croyances traditionnelles. Le jeune gouvernement des États-Unis a lancé ce qu'on appelle la guerre de Tecumseh (1811 - 1813) dans le vieux nord-ouest, forçant une autre migration. Certains ont déménagé dans ce qui serait un jour le Missouri et l'Indiana, d'autres ont déménagé au Canada, tandis que d'autres sont partis pour le Texas et le territoire du Wisconsin. Aujourd'hui, les tribus Lenape sont reconnues au niveau fédéral dans l'Oklahoma et au Wisconsin, et le Canada reconnaît les Premières Nations Lenape avec des réserves dans le sud-ouest de l'Ontario. De nombreux individus, familles et groupes sont retournés dans leurs anciens territoires de l'est des États-Unis, une partie indélébile du passé, du présent et de l'avenir de New York. 


lectures complémentaires 

  • Cantwell, A.-M., Wall, D. diZerega, 2001. «Unearthing Gotham: The Archaeology of New York City», Yale University Press, New Haven, CT.
  • Goddard, I., 1978. Delaware, Pages 213-239 dans: "Handbook of North American Indians", Smithsonian Institution, Washington DC.
  • Grumet, RS, 1981. "Noms de lieux amérindiens à New York", Musée de la ville de New York, New York.
  • Kraft, HC, 2001. "The Lenape-Delaware Indian heritage: 10,000 BC- AD 2000", Lenape Books, South Orange, NJ
  • Lipman, Andrew. "Saltwater Frontier. Indians and the Contest for the American Coast", Yale University Press, New Haven, CT, 2015.
  • Sanderson, EW, 2009. «Mannahatta: A Natural History of New York City», Abrams, New York.
  • Weslager, CA, 1989. «Les Indiens du Delaware: une histoire», Rutgers University Press, Nouveau-Brunswick, NJ

Nous avons demandé à l'auteur, pourquoi étudier l'histoire? 

Je suis obsédé par la façon dont l'avenir se présente. L'histoire fournit un nombre pratiquement infini d'études de cas sur la façon dont les valeurs humaines, la compréhension et les décisions ont créé notre monde et suggère le monde que nous créons pour l'avenir.

Par Eric Sanderson, écologiste principal de la conservation à la Wildlife Conservation Society (WCS)

Eric W. Sanderson est écologiste principal de la conservation à la Wildlife Conservation Society (WCS). Il est l'auteur du best-seller Mannahatta: A Natural History of New York City (2009), ainsi que Terra Nova: The New World After Oil, Cars, and Suburbs (2013). Il est directeur des projets Mannahatta et Welikia sur l'écologie historique de la ville de New York et co-inventeur de Visionmaker.nyc, une plateforme de démocratie écologique pour étudier les futurs alternatifs de la ville. Il est professeur auxiliaire à l'Université de New York (NYU) et à l'Université Columbia. Sanderson a obtenu un doctorat. en écologie et écologie du paysage (1998) de l'Université de Californie, Davis. Il est également Eagle Scout (1985).

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