Icetravagaza!: Spectacles sur glace au Rockefeller Center

Mardi 19 décembre 2017 par Morgen Stevens-Garmon

Vandamm. [Théâtre Stars on Ice toujours.] 1942-1944. Musée de la ville de New York. 68.80.9781

Le 10 octobre 1940, un nouveau type de divertissement est né au Center Theater du Rockefeller Center. Appelé Ça se passe sur la glace, le spectacle a été surnommé «une icetravaganza» par ses promoteurs et a été formaté comme une revue musicale de base avec des chansons, des numéros de danse et des croquis comiques. Seulement dans cette revue, les interprètes portaient des patins à glace et glissaient sur une scène de théâtre gelée.

Programme souvenir pour Chapeaux en route pour la glace, 1944-1946. Musée de la ville de New York. 68.119.858

La revue de patinage sur glace n’était pas une idée nouvelle, Folies de glace a commencé à venir à New York en 1937 au Madison Square Garden, et en 1915, le patinage sur glace a été joué sur scène dans le cadre de la plus grande revue Hanche! Hanche! Hourra!. Non, les spectacles sur glace du Center Theatre étaient uniques car ils représentaient la première fois qu'un théâtre traditionnel de New York était adapté pour accueillir un spectacle entièrement sur glace. Ça se passe sur la glace s'est avéré incroyablement populaire, et il y avait un grand total de neuf itérations de spectacles sur le thème du patinage sur glace exécutés au Théâtre Center entre 1940 et 1950, représentant une série presque continue de divertissement théâtral sur glace.

Fred A. Mayer (1904-). Silhouette en papier découpé pour It Happens on Ice, 1940-1942. Musée de la ville de New York. 75.136.33

La production de ces spectacles était l'un des plus grands noms du patinage sur glace, Sonja Henie. Le chouchou norvégien du monde du patinage artistique s'est retiré de la compétition en 1936 et a commencé une carrière comme artiste professionnel. Avec Arthur Wirtz, propriétaire du stade de Chicago et l'équipe de hockey des Blackhawks, Henie a continué à produire les revues de patinage sur glace du Centre Theatre ainsi que ses propres spectacles de tournée. Le défi initial de convertir la scène du théâtre pour soutenir le patinage sur glace a été relevé par le designer Norman Bel Geddes, bien que les tâches de conception aient été reprises dans des revues ultérieures par le designer résident du Rockefeller Center, Bruno Maine. La ballerine américaine Catharine Littlefield a chorégraphié tous les spectacles malgré le fait qu'elle n'ait pas patiné.

Conception de costumes pour "Comme une feuille tombant dans la brise"
Lucinda Ballard. Conception de costumes pour «Comme une feuille tombant dans la brise» de Stars on Ice, 1942-1943. Musée de la ville de New
Audrey Peppe et Mary Jane Yeo dans Stars on Ice
Inconnue. [Audrey Peppe et Mary Jane Yeo dans Stars on Ice.] 1942-1944. Musée de la ville de New York. 68.80.9778

Les spectacles ont employé des centaines de patineurs au cours de la décennie. Certains, comme Audrey Peppe illustrée ci-dessus, ont patiné de manière compétitive au niveau international. D'autres venaient de différentes arènes du monde du patinage sur glace. Le partenaire de Peppe sur la photo, Mary Jane Yeo, a fait ses débuts lorsque Sonja Henie l'a vue patiner au Chicago Ice Club et l'a lancée Ça se passe sur la glace. Elle n'avait que 16 ans. Le trio comique Les ecchymoses est venu du monde du hockey européen. Un jour, un producteur britannique les a vus gambader sur la glace avant l'entraînement, et ils se sont connectés au circuit itinérant des spectacles sur glace. À New York, The Bruises a exécuté sa routine antique habillée en femmes de ménage.

Le patineur Fritz Dietl était connu pour son talent artistique sur la glace et son invention. Semblant défier les lois de la physique, Dietl glissait sur la glace sur des échasses de patinage de 24 pouces de haut qu'il avait spécialement construites. Les blessures interrompraient toujours la carrière d'un patineur, mais la popularité des spectacles garantissait que les patineurs professionnels continueraient de travailler à Broadway.

Cosmo-Sileo Associates (New York, NY). [Fritz Dietl dans Stars on Ice.] 1942-1944. Musée de la ville de New York. 68.80.9766
Programme souvenir pour Icetime de 1948, 1947-1948. Musée de la ville de New York. Fichiers de production théâtrale

En 1950, cette popularité a commencé à décliner et l'icetravaganza a connu des rendements décroissants. Malgré la conservation de nombreuses étoiles et routines populaires des versions antérieures, la dernière itération, Salut, M. Ice de 1950, fermé en raison de faibles ventes de billets. Annonçant la fin de l'émission, le New York Times a estimé 9 millions de personnes vu les spectacles de glace au Centre Theatre. C'est comme si chaque personne à New York (et environ un demi-million d'autres personnes) était descendue au Rockefeller Center pour assister à un spectacle magique sur la glace. Oublier Star Wars, les spectacles sur glace étaient la pierre de touche culturelle ultime.

William Auerbach-Levy (1889-1964). [Skippy Baxter et Eileen Seigh dans Howdy, M. Ice de 1950.] 1950. MCNY 64.100.2141

Après la fermeture du dernier spectacle sur glace, le Center Theatre a été converti en espace de studio de télévision, puis le bâtiment a été démoli en 1954. Pour en savoir plus sur l'histoire de New York avec le patinage sur glace, consultez la plus récente exposition du Musée New York sur glace: patiner dans la ville.

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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