L'importance historique et personnelle des cornes à poudre gravées

Jeudi 13 décembre 2018 par Rose Durand

Les cornes à poudre, gravées ou unies, étaient des biens personnels remarquablement nécessaires et personnels en Amérique coloniale. Alors que les cornes gravées continueront d'être utilisées tout au long du 19th siècle, ils étaient les plus communs entre la guerre française et indienne et la révolution américaine, une période assez courte (1754-1783). Sans corne à poudre à proximité, les armes à feu de cette époque étaient inutiles. Les cornes à poudre sont devenues encore plus importantes lorsque leurs propriétaires les ont gravées, révélant des informations personnelles, historiques et géographiques fascinantes.

La pratique de la gravure de cornes à poudre est devenue populaire autour de la guerre française et indienne parce que les soldats ont connu des périodes d'attente prolongées, car la plupart de leur temps en expédition serait passé assis dans un fort ou autour d'un feu de camp. Les cornes à poudre étaient idéalement sculptées avec des graveurs, bien que parfois avec des aiguilles ou même lentement avec de petits couteaux. Lorsque le graveur était satisfait de ce qu'il avait fait, il frottait la corne avec de la graisse, de la cire ou de la cendre afin de faire éclater les gravures contre la couleur claire de la corne.

Les cornes mettaient généralement le nom de leur propriétaire au-dessus de toute autre information ou art possible. Si le propriétaire était illettré, ou en grande partie, il se peut qu'il n'ait mis que ses initiales, ou qu'il aurait fait graver son nom par un autre soldat instruit. La date à laquelle le cor a été gravé et les détails de l'expédition du soldat étaient également courants. Les expéditions de guerre auraient probablement été considérées comme l'un des moments les plus importants de la vie des hommes, et la corne serait une source de fierté.

Powder Horn, 1756. Musée de la ville de New York. 49.170.29.
Powder Horn, 1756. Musée de la ville de New York. 49.170.29.

Un exemple assez basique qui comprend de nombreuses caractéristiques d'une corne typique peut être vu dans la collection du Musée. Cette corne se lit comme suit: «Asa Elliot - Sa corne. Fabriqué à Lake George le 3 octobrerd AD 1756 dans l'expédition contre Crown Point. »Asa Elliot (1727-1768), a combattu dans la guerre française et indienne du 11 avril au 25 novembre 1756 dans une expédition britannique au fort français à Crown Point.

Powder Horn, 1756. Musée de la ville de New York. 49.170.29. 1
Powder Horn, 1756. Musée de la ville de New York. 49.170.29.

Elliot a également ajouté une rime à sa corne, ce qui était une pratique très courante. De multiples variations d'un groupe de rimes de base existaient en raison de différents niveaux d'alphabétisation - comme de nombreux graveurs l'auraient orthographié phonétiquement - ainsi qu'en se souvenant mal d'une rime qu'ils avaient entendue d'un collègue. La rime d'Elliot est en effet une variation très courante: "Je saupoudre avec mon Brother Ball / A Heroe Like, je vais tout conquérir."

Powder Horn, 1756. Musée de la ville de New York. 49.170.29. 2
Powder Horn, 1756. Musée de la ville de New York. 49.170.29.

Des cartes de partout où le soldat avait été, ou dont d'autres avaient entendu parler, ont également été trouvées sur les cornes à poudre. Les cartes du nord de l'État de New York et de Québec n'auraient pas été facilement disponibles pour le soldat moyen pendant la guerre française et indienne, ce qui les a amenés à créer les leurs en temps réel. Dans ce cas, la corne à poudre d'un soldat est devenue de plus en plus vitale, car il ne s'agissait plus seulement de pouvoir utiliser votre arme à feu, mais aussi de pouvoir comprendre où vous êtes.

Corne à poudre, 1754-1763. Musée de la ville de New York. 36.340.
Corne à poudre, 1754-1763. Musée de la ville de New York. 36.340.

Un excellent exemple de cette pratique de gravure peut être vu dans une corne à poudre gravée par un soldat du nom de Matthew Watson au cours de la guerre française et indienne. Watson a gravé un certain nombre de villes, de colonies, de forts et de plans d'eau sur sa corne, y compris New York, Albany, Fort Edward et le lac Oneida, qu'il a mal orthographié comme «lac Onyda». Basé sur l'utilisation par Watson de certains noms de villes et forts, il est probable qu'il ait gravé sa corne à poudre entre 1758 et 1763.

Corne à poudre, 1754-1763. Musée de la ville de New York. 36.340.
Corne à poudre, 1754-1763. Musée de la ville de New York. 36.340.

Une autre corne à poudre du musée des années 1750 présente les noms de deux frères, Abraham et Lucas Hooghkirk. Le klaxon est seulement gravé près du bouchon en bois à l'extrémité la plus large et comporte un fouillis de lettres et d'images. Ces images incluent une sirène et un chasseur tirant un mousquet sur un cerf et un château ou un autre grand bâtiment.

Après une enquête approfondie, les lettres semblent être une tentative d'une rime commune de corne à poudre, qui est souvent écrite: "Ne volez pas cette corne par peur de la honte / Ci-dessus, il y a rite le nom du propriétaire." Il semble probable que la corne a été gravée par les deux frères, peut-être à des moments différents, car Abraham était beaucoup plus jeune. Lucas est décédé en 1759 alors qu'il n'avait que 24 ans, et il a peut-être été transmis à Abraham.

Corne à poudre, ca. 1759. Musée de la ville de New York. 35.403.3.
Corne à poudre, ca. 1759. Musée de la ville de New York. 35.403.3.

Les cornes à poudre gravées sont une ressource historique incroyable, qui nous permet d'explorer les réalités intimes de la guerre et de la vie en Amérique coloniale. Ces cornes à poudre ne sont qu'une petite partie de mon projet actuel, alors que je travaille à l'inventaire et à la recherche de la collection d'armes et d'objets liés aux armes du Musée.

Par Rose Durand, stagiaire en collections

Rejoignez MCNY!

Vous voulez des billets gratuits ou à prix réduit, des invitations à des événements spéciaux et plus encore?