Harriet l'Espion

Imaginer sa vie à New York

Mercredi 28 août 2019 par Miranda Hambro

Avez-vous visité Une ville pour le velours côtelé, à l'affiche au Musée de novembre 2018 à juin 2019? Dans cette exposition, vous avez appris que l'histoire de ce mignon petit ours se déroule à New York, où a vécu son créateur, Don Freeman. Beaucoup d'autres livres classiques pour enfants (et adultes) mettent en évidence la ville, et dans les mois à venir, nous examinerons quelques-uns de ces titres. Alors que nous nous immergons dans la vie de ces personnages et leur vie urbaine fictive, nous explorerons des éléments de nos collections, en faisant une promenade virtuelle dans les rues de la ville. Aujourd'hui, nous commençons par l'un des plus grands, Harriet l'Espion.

Cette année marque le 55e anniversaire de la publication de Harriet l'Espion. Harriet vit dans l'Upper East Side, dans un brownstone sur East 87th Street. Même si l'adresse exacte reste indéterminée, nous pouvons imaginer que sa maison aurait pu ressembler à quelque chose comme ça?

Brownstone entouré de deux autres bâtiments au 14 East 81 Street.
Wurts Bros. (New York, NY) 1930. 14 East 81 Street. Ancien voûté en grès brun, résidence, avant modifications. Musée de la ville de New York. X2010.7.1.6965

Elle utilise un monte-plats (entre autres) pour espionner les gens de son quartier. Un monte-plats n'est rien de plus qu'un très petit monte-charge, généralement utilisé pour déplacer de la nourriture, du linge, des ordures ou tout ce qui est petit et lourd dans une grande maison ou un immeuble d'appartements. Ils peuvent également être utilisés dans des espaces commerciaux. Celui illustré ci-dessous est un exemple commercial plutôt que résidentiel, mais donne l'idée.

Intérieur du magasin Rogers Peet & Co. avec deux hommes travaillant et des boîtes empilées tout autour.
Byron Company (New York, NY) ca. 1905. 1260 Broadway. Stock à Rogers Peet & Co. avec des drapiers pour hommes avec des ouvriers, des boîtes et un monte-plats. Musée de la ville de New York, don de Percy Byron. 93.1.1.2090

Pour de nombreux enfants qui grandissent en dehors de New York, ce livre était leur première introduction au monte-plat, qui est presque inexistant dans les endroits où l'environnement bâti ne dépasse pas deux étages. Il a également servi de première exposition à la crème d'oeuf, d'autant plus qu'il est presque impossible d'en trouver un en dehors de la zone des trois états.

Un des passe-temps d'Harriet est de boire des crèmes aux œufs à son déjeuner préféré. La crème aux œufs ne contient ni œufs ni crème, mais est un mélange de lait, d'eau de Seltzer et de chocolat ou de sirop de vanille. Peut-être que sa fontaine à soda ressemblait à celle-ci:

: Impression en noir et blanc d'employés et de clients à une fontaine à soda.
Philip Reisman (1904-1992). Fontaine de soda. 1928. Musée de la ville de New York, don de Philip Reisman. 91.78.25

L'une des choses intéressantes à propos de New York de Harriet est la façon dont l'auteur dépeint l'écart économique entre les résidents de New York. Harriet elle-même est un enfant d'une famille riche avec d'énormes privilèges; ils ont un cuisinier, une nourrice à plein temps, passent l'été à la campagne et Harriet fréquente une école privée. Dans l'une des premières scènes du livre, elle voyage en métro avec sa nounou à Far Rockaway et rencontre la mère de sa nounou. Elle est choquée de voir une minuscule cabane de plage d'une pièce et ne connaît personne qui vit comme ça.

Crayon et peinture acrylique de cinq passagers assis et debout dans le train L jusqu'à Rockaway Parkway
Nedra Newby. Sur le chemin de Rockaway. 1988. Musée de la ville de New York, don de Nedra Newby. 96.19.1
Carte postale en couleur montrant l'extérieur de plusieurs chalets de plage d'une pièce.
Hollywood Cottages, Seaside, Rockaway Beach, LI Publié par S. Hirshberg ca. 1910. Musée de la ville de New York. X2011.34.2654.

Plus tard, Harriett espionne un homme qui donne la moitié de son déjeuner à des enfants pauvres et un autre qui vit seul avec 26 chats et ne mange que du yaourt. En revanche, elle espionne également un couple qui ne fait rien d'autre que d'acheter des biens pour leur maison afin de les montrer aux gens qu'ils connaissent. Bien que ces histoires se soient déroulées dans les années 1960, elles semblaient déjà parler du fossé croissant aujourd'hui entre les nantis et les démunis de la ville.

Harriet aurait 66 ans si elle était vivante aujourd'hui, et serait depuis longtemps passée à l'âge adulte. Cependant, il y a des parties de son expérience fictive d'enfance qui ne peuvent être distinguées de l'expérience des enfants de New York aujourd'hui, comme les difficultés sociales de l'école et la vie très proche des voisins. Cependant, une différence notable est la liberté de Harriett d'errer dans son quartier et d'espionner ses voisins, loin de l'œil vigilant de ses parents.

New York reste un endroit merveilleux à explorer, quel que soit votre âge. Malgré notre réputation, la plupart d'entre nous connaissent vraiment les noms de nos voisins.

Par Miranda Hambro, registraire

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