Joyeux 75e anniversaire, Oklahoma!

Mardi 3 avril 2018 par Morgen Stevens-Garmon

Les lumières s'allument sur une scène de ferme pittoresque. C'est le 31 mars 1943, soirée d'ouverture au St. James Theatre le 44th Rue. La seule occupante de la scène est une femme âgée au travail dans un baratte à beurre. Elle fait une pause dans son barattage pour écouter un son provenant des coulisses. «Il y a une brume dorée brillante sur le pré» chante une voix masculine confiante. Quelques lignes plus tard, la chanteuse, un beau jeune cow-boy, marche sur scène et se tourne vers le public, "Oh, quelle belle matinée." Et oh, quelle belle soirée d'ouverture pour Oklahoma!, la première comédie musicale de l'équipe de compositeurs-lyristes Richard Rodgers et Oscar Hammerstein II.

Graphic House, Inc. (New York, NY). [Oklahoma! théâtre encore.] ca. 1945. Musée de la ville de New York. 68.80.12736.

New York Times le critique de théâtre Brooks Atkinson a peint cette image de la soirée d'ouverture dans son livre de 1970 Broadway. Quand il a revu le renouveau de 1953, il a remarqué que «l'ensemble de l'œuvre conserve la fraîcheur de cette chanson d'ouverture», même dix ans après sa première. Si vous êtes un lecteur régulier de Récits, vous vous souvenez peut-être qu'il y a quelques semaines, nous avons parlé Oklahoma!les origines de la pièce de 1931 Green Grow the Lilas. Cette semaine, nous continuons de célébrer Oklahoma!'s 75th anniversaire.

«Nous n'avons pas de billets pour OKLAHOMA!» 1943-1948. Musée de la ville de New York. Fichiers de production théâtrale.

La comédie musicale a été un succès immédiat. Oklahoma! traité son action dramatique au sérieux. Il a utilisé la danse et le chant non seulement pour révéler le caractère, mais aussi pour faire avancer l'intrigue. Il a souligné l'importance de la communauté à une époque où la guerre fracturait le monde. Deux jours seulement après son ouverture, Le New York Times a rapporté que la popularité de l'émission poussait les gens à faire la queue bien avant l'ouverture du box-office. La demande était si élevée et les billets étaient si difficiles à obtenir que les producteurs de la série, Theatre Guild, Inc., ont été amenés à émettre un avertissement sur les «spéculateurs» qui tentaient d'en profiter.

Dépliant «Récompense de 100.00 $». 1943-1948. Musée de la ville de New York. Fichiers de production théâtrale.

La production a également lancé une tournée incroyablement réussie à partir de la fin de 1943. Cependant, tout le monde n'était pas fan. La lettre suivante de «A Citizen of Shreveport» appelle la production «répugnante… même pestilentielle et pourrie». Adressée au lieu de la Louisiane où la comédie musicale a été jouée, l'auteur continue de tourner en dérision le spectacle et de faire quelques commentaires antisémites. La lettre date de 1952, indiquant que les tournées se poursuivaient malgré les protestations de son auteur.

Lettre du citoyen de Shreveport, LA. 1952. Musée de la ville de New York. Fichiers de production théâtrale.

Rodgers et Hammerstein ont adapté leur spectacle pour le grand écran en 1955, et la version cinématographique de Oklahoma! s'est avéré aussi populaire et durable que le spectacle sur scène.

Richard Rodgers et Oscar Hammerstein II. «Le Surrey avec la frange au sommet». 1955. Musée de la ville de New York. 63.43.2.

Quatre reprises de Oklahoma! ont honoré les scènes de Broadway, la plus récente étant la production de 2002 au Gershwin Theatre. Bien qu'aucune ne se soit rapprochée des 2,212 XNUMX représentations record de l'original, la comédie musicale est un favori éternel dans les théâtres régionaux et communautaires du pays.

Dépliant pour l'Oklahoma! 1979-1980. Musée de la ville de New York. Fichiers de production théâtrale.

Oklahoma! était une production révolutionnaire qui a non seulement radicalement changé le potentiel artistique du théâtre musical, mais a également placé la barre pour le succès au box-office. 75 ans plus tard, son moment d'ouverture rappelle que malgré le bourdonnement et la clameur du 21st bruit du siècle, le simple fait de s'arrêter pour écouter peut signaler un changement radical.

Vandamm. [Théâtre de l'Oklahoma encore.] 1943-1948. Musée de la ville de New York. 68.80.5483. © Bibliothèque publique de New York.

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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