Guido Bruno: un vagabond littéraire

Mardi 27 février 2018 par Rose Durand

Guido Bruno, l'une des figures les plus révolutionnaires de Greenwich Village, a été largement oublié dans les pages de l'histoire. Actif dans le village dans les années 1910, Bruno a produit un certain nombre de publications mensuelles à succès, composées de ses propres écrits et de l'écriture d'autres. Il a également organisé un certain nombre d'expositions, montrant le travail d'artistes sous-représentés de la ville de New York. Connu pour son écriture unique et ses opinions politiques résolument progressistes, Bruno s'est fait un nom sur la scène littéraire et artistique de Greenwich Village. Tout au long de sa carrière, il a eu de nombreux affrontements avec la Comstock Law et la New York Society for the Suppression of Vice, qui cherchait à faire appliquer la loi en supprimant la circulation de tout ce qu'elle jugeait «obscène».  

Né Curt Josef Kisch dans une petite ville au nord de Prague en 1884, Bruno a grandi dans une famille juive germanophone. Ses deux jeunes frères, Guido et Bruno, ont inspiré le pseudonyme qu'il utilisera pendant une grande partie de sa vie. Contre la volonté de sa famille, Kisch a développé un amour de l'écriture et a quitté l'école de médecine, et est monté à bord d'un bateau à vapeur à destination de l'Amérique à l'âge de 22 ans.  

Kisch s'est finalement retrouvé à Chicago où il a commencé à publier La lanterne, un magazine mensuel qui contenait des œuvres de lui-même et d'autres écrivains. La lanterne contenait également des commentaires sociaux de Kisch, concernant souvent la vie difficile des travailleuses du sexe et des lois qui ne punissaient que les femmes. Son commentaire a violé la loi Comstock et il a été condamné à une amende de 400 $, marquant sa première rencontre avec les puristes sociaux. Cette dépense importante a conduit à la fin de La lanterne, ainsi que la fin du temps de Kisch à Chicago. Il a déménagé à New York en 1913, changeant légalement son nom en Guido Bruno. 

Une fois à Greenwich Village, Bruno a commencé à écrire à plein temps. Il travaillait dans sa mansarde, au deuxième étage d'un petit immeuble en bois à Washington Square. Ici, il a produit un large éventail de publications mensuelles et hebdomadaires, y compris Greenwich VillageBruno's Hebdoainsi que  Bruno Chap Livres. Bruno serait également commissaire d'expositions mettant en valeur le travail d'artistes moins connus. Ces expositions, ainsi que de nombreux autres événements et conférences produits par Bruno, étaient gratuites dans le but d'apporter l'art et le divertissement à tous.

Guido Bruno, Bruno's Weekly, 5 février 1916. Musée de la ville de New York. 90.31.11

La renommée de Bruno dans le village n'a cessé de croître et il a souvent été présenté dans les journaux. L'un l'a appelé «le maire du village» et l'autre «un vagabond littéraire». Il a été photographié, assis fièrement à son bureau, entouré de livres et de manuscrits. 

Une photo de musée par AB Bogart de [Guido Bruno] en 1915.
AB Bogart, [Guido Bruno], ca. 1915. Musée de la ville de New York. F2012.58.186

Après un incendie dévastateur dans sa mansarde en 1916, Bruno ouvre une librairie, The Garret Shop. Presque immédiatement après l'ouverture du magasin, Bruno a rencontré un client qui a demandé un Livre de Bruno Chap droit Edna: La fille de la rue par Alfred Kreymborg. Semblable aux écrits passés de Bruno sur les travailleuses du sexe, Edna parle de la vie difficile des femmes. Le patron s'est révélé être un agent de John S. Sumner, qui a succédé à Anthony Comstock à la tête de la New York Society for the Suppression of Vice. Bruno a été arrêté pour le même crime de violation de la loi Comstock.

Guido Bruno, Edna: La fille de la rue, 1919 [réimpression]. Musée de la ville de New York. 90.31.42

Bruno s'est immédiatement prononcé contre sa propre arrestation et a publié une brochure cinglante critiquant Sumner. Il a écrit: «[Sumner] est le grand inquisiteur d'un âge obscur qui aurait pu prospérer il y a cinq cents ans, mais qui est complètement hors de propos à notre époque ... cent millions de citoyens américains sont limités dans leur liberté de lire tout ce qu'ils peut choisir. » Bruno a été jugé et finalement acquitté, mais le coût de sa défense a épuisé toutes ses économies.

Guido Bruno, Edna: La fille de la rue [open], 1919 [réimpression]. Musée de la ville de New York. 90.31.42

Bruno a alors commencé à travailler pour son ami, Frank Harris. Harris, un écrivain irlandais célèbre pour ses mémoires provocantes, Ma vie et mes amours, était le rédacteur en chef de Magazine Pearson. Bruno est devenu le commandant en second de Harris pour le magazine, et tout au long de la Première Guerre mondiale Pearson était socialiste et anti-guerre, une position qu'ils ont maintenue après la fin de la guerre. Une fois de plus, Bruno a eu des ennuis avec la New York Society for the Suppression of Vice après avoir écrit un article sous un nom de plume féminin sur une femme qui s'habillait en homme pour éviter les agressions sexuelles et obtenir l'égalité des droits et l'indépendance économique. Au lieu d'être condamné à une amende ou traduit en justice, la diffusion de ce numéro de Pearson a été considérablement retardé.
 

The Pearson Publishing Co., Pearson's Magazine, août 1918. Documents de Guido Bruno. Musée de la ville de New York.

Pour en savoir plus sur la New York Society for the Suppression of Vice et ses frustrations avec des gens comme Guido Bruno et la circulation de «l'obscénité», visitez le cas «Social Purity» dans le Museum's Militant new york exposition.  

Par Rose Durand, stagiaire en collections

Rejoignez MCNY!

Vous voulez des billets gratuits ou à prix réduit, des invitations à des événements spéciaux et plus encore?