Guido Bruno: un vagabond littéraire

Mardi 27 février 2018 par Rose Durand

Guido Bruno, l'une des figures les plus révolutionnaires de Greenwich Village, a été largement oublié dans les pages de l'histoire. Actif dans le village dans les années 1910, Bruno a produit un certain nombre de publications mensuelles réussies, comprenant sa propre écriture et celle des autres. Il a également organisé un certain nombre d'expositions, montrant le travail d'artistes sous-représentés de New York. Connu pour son écriture unique et ses opinions politiques progressistes inébranlables, Bruno s'est fait un nom dans la scène littéraire et artistique de Greenwich Village. Tout au long de sa carrière, il a eu de nombreux affrontements avec la loi Comstock et la New York Society for the Suppression of Vice, qui cherchaient à faire respecter la loi en supprimant la circulation de tout ce qu'elle jugeait «obscène».

Né Curt Josef Kisch dans une petite ville au nord de Prague en 1884, Bruno a été élevé dans une famille juive germanophone. Ses deux jeunes frères, Guido et Bruno, ont inspiré le pseudonyme qu'il utilisera pendant une grande partie de sa vie. Contre les souhaits de sa famille, Kisch a développé un amour pour l'écriture et a renoncé à l'école de médecine, et est monté à bord d'un bateau à vapeur à destination de l'Amérique à l'âge de 22 ans.

Kisch s'est finalement retrouvé à Chicago où il a commencé à publier La lanterne, un magazine mensuel qui contenait des œuvres de lui-même et d'autres écrivains. La lanterne contenait également des commentaires sociaux de Kisch, souvent au sujet de la vie difficile des travailleuses du sexe et des lois qui punissaient uniquement les femmes. Son commentaire a violé la loi Comstock et il a été condamné à une amende de 400 $, marquant sa première rencontre avec des puristes sociaux. Cette dépense importante a conduit à la fin de La lanterne, ainsi que la fin du temps de Kisch à Chicago. Il a déménagé à New York en 1913, changeant légalement son nom en Guido Bruno.

Une fois à Greenwich Village, Bruno a commencé à écrire à plein temps. Il travaillait dans sa mansarde, au deuxième étage d'un minuscule bâtiment en bois à Washington Square. Ici, il a produit un large éventail de publications mensuelles et hebdomadaires, y compris Greenwich Village, Bruno's Weekly Bruno Chap Livres. Bruno organiserait également des expositions mettant en valeur le travail d'artistes moins connus. Ces expositions, ainsi que de nombreux autres événements et conférences produits par Bruno, étaient gratuits dans le but d'apporter l'art et le divertissement à tout le monde.

Guido Bruno, Bruno's Weekly, 5 février 1916. Musée de la ville de New York. 90.31.11

La renommée de Bruno dans le village a continué de croître et il a été souvent présenté dans les journaux. L'un se référait à lui comme le «maire du village» et un autre, «un vagabond littéraire». Il était photographié, assis fièrement à son bureau, entouré de livres et de manuscrits.

Une photo de musée par AB Bogart de [Guido Bruno] en 1915.
AB Bogart, [Guido Bruno], ca. 1915. Musée de la ville de New York. F2012.58.186

Après un incendie dévastateur dans sa mansarde en 1916, Bruno ouvre une librairie, The Garret Shop. Presque immédiatement après l'ouverture du magasin, Bruno a rencontré un client qui a demandé un Livre de Bruno Chap droit Edna: La fille de la rue par Alfred Kreymborg. Semblable aux écrits antérieurs de Bruno sur les travailleuses du sexe, Edna parle de la vie difficile des femmes. Le patron s'est révélé être un agent de John S. Sumner, qui a succédé à Anthony Comstock à la tête de la New York Society for the Suppression of Vice. Bruno a été arrêté pour le même crime de violation de la loi Comstock.

Guido Bruno, Edna: La fille de la rue, 1919 [réimpression]. Musée de la ville de New York. 90.31.42

Bruno s'est immédiatement prononcé contre sa propre arrestation et a publié un pamphlet cinglant critiquant Sumner. Il a écrit: «[Sumner] est le grand inquisiteur d'un âge obscur qui aurait pu s'épanouir il y a cinq cents ans, mais qui est totalement hors de propos à notre époque… cent millions de citoyens américains sont restreints dans leur liberté de lire quoi qu'ils peut choisir. »Bruno a été jugé et finalement acquitté, mais le coût de sa défense a épuisé toutes ses économies.

Guido Bruno, Edna: La fille de la rue [open], 1919 [réimpression]. Musée de la ville de New York. 90.31.42

Bruno a ensuite commencé à travailler pour son ami, Frank Harris. Harris, un écrivain irlandais célèbre pour ses mémoires provocantes, Ma vie et mes amours, était l'éditeur de Magazine Pearson. Bruno est devenu le commandant en second de Harris pour le magazine, et tout au long de la Première Guerre mondiale Pearson était socialiste et anti-guerre, une position qu'ils ont maintenue après la fin de la guerre. Une fois de plus, Bruno a eu des ennuis avec la New York Society for the Suppression of Vice après avoir écrit un article sous un pseudonyme féminin sur une femme qui se déguisait en homme afin d'éviter les agressions sexuelles et d'obtenir l'égalité des droits et l'indépendance économique. Au lieu d'être condamné à une amende ou à une action en justice, la diffusion de cette Pearson a été considérablement retardé.

The Pearson Publishing Co., Pearson's Magazine, août 1918. Documents de Guido Bruno. Musée de la ville de New York.

Pour en savoir plus sur la New York Society for the Suppression of Vice et ses frustrations avec des gens comme Guido Bruno et la circulation de «l'obscénité», visitez le cas «Social Purity» dans le Museum's Militant new york exposition.

Par Rose Durand, stagiaire en collections

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