Green Grow the Lilacs: un jeu avec des chansons

Mardi 13 mars 2018 par Morgen Stevens-Garmon

Le rideau se lève sur un jeune cow-boy amoureux. Le public le voit d'abord en route pour visiter l'objet de son affection, la charmante Laurey qui vit avec sa tante âgée. Il est environ 1900, l'endroit est un territoire vers l'ouest qui va bientôt devenir un état. Le cow-boy courtise Laurey, mais elle, confuse par ses sentiments, rejette son invitation à une fête locale. Au lieu de cela, elle accepte la compagnie de Jeeter Fry, l'homme un peu peu recommandable qui gère la ferme de sa tante. Curly, notre solitaire cow-boy, trouve du réconfort en chantant la vieille chanson folklorique "Green Grow the Lilas. »Il y a une fête, un incendie, un mariage, une mort et d'autres chansons folkloriques à venir dans l'action de la pièce, mais l'auteur Lynn Riggs titre son travail après cette chanson.

Green Grow the Lilas a ouvert ses portes au Guild Theatre le 26 janvier 1931. La pièce a rencontré un accueil mitigé et a été présentée pour 64 représentations décevantes avant de fermer. Dans sa revue, New York Times le critique Brooks Atkinson a fait remarquer que la pièce «n'a aucun intérêt dans la signification dramatique de son matériel… Mais elle a une saveur chaleureuse de ses personnages. Comme ils sont vivants! "

Vandamm. 1931. Musée de la ville de New York. 48.210.1768. © Bibliothèque publique de New York.

C'est cette même vie qui a suscité l'intérêt de la productrice Theresa Helburn lorsqu'elle a vu une production régionale de la pièce en 1941. Helburn était l'un des cofondateurs de la Theatre Guild, la compagnie qui a produit la série originale de Broadway de Green Grow the Lilas. Inspirée par l'utilisation des chansons folkloriques et de la danse, elle a approché le compositeur Richard Rodgers et son partenaire d'écriture Lorenz Hart pour transformer la pièce en comédie musicale. Rodgers était intéressé, mais Hart, finalement, ne l'était pas. Rodgers est entré en contact avec Oscar Hammerstein II, un parolier qui s'est également penché sur l'adaptation de la pièce de Riggs.

Vandamm. [Oscar Hammerstein II et Richard Rodgers.], Ca. 1945. MCNY. 48.210.1649. © Bibliothèque publique de New York.

Avec leur première collaboration, intitulée C'est parti!, les deux hommes ont pu travailler selon leur méthode préférée. Hammerstein a d'abord écrit les paroles sur lesquelles Rodgers a ensuite composé la mélodie. Bien que conservant une grande partie de l'intrigue de la pièce, Hammerstein a apporté plusieurs modifications au livre. Certains étaient cosmétiques (Jeeter Fry est devenu Jud Fry), certains étaient plus substantiels. Par exemple, le personnage de soutien d'Ado Annie a été élargi et donné son propre triangle amoureux, un comique qui reflétait l'action dramatique principale entre Curly, Laurey et Jud. Enfin, juste avant l'ouverture du spectacle à Broadway, une nouvelle chanson a été ajoutée. Ce numéro de groupe excitant a été appelé "Oklahoma", et il est devenu le nouveau titre de l'émission.

Programme souvenir pour l'Oklahoma !. 1943. Musée de la ville de New York. 68.119.1704.

La comédie musicale phare Oklahoma! fête ses 75 ans ce mois-ci, et son importance ne peut être surestimée. Lorsqu'il a ouvert ses portes le 31 mars 1943, il a changé à jamais ce qui était possible pour le théâtre musical, et il a présenté l'équipe de compositeurs de Rodgers et Hammerstein, un partenariat créatif qui allait devenir l'un des plus réussis et des plus influents en Amérique. N'oubliez pas de vérifier avec Récits dans quelques semaines quand on regarde l'impact et l'héritage de Oklahoma!

Vandamm. Scène de l'Oklahoma! .1943. MCNY. 68.80.4565. © Bibliothèque publique de New York.

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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