S'habiller: Robe de thé d'âge doré

Jeudi 21 mars 2019 par William DeGregorio

Il est difficile d'imaginer une femme qui personnifie plus parfaitement la figure de l'hôtesse de la société Gilded Age que Catherine Olivia Meily, Mme Calvin Stewart Brice, connue de ses amis sous le nom de «Liv». Originaire de l'Ohio et diplômée de l'Université Western à Oxford, OH , elle épousa M. Brice, alors avocat en difficulté et ancien lieutenant-colonel de la guerre civile, en 1869, lui donnant trois fils et deux filles au cours des sept années suivantes. Dans les années 1880, M. Brice a judicieusement investi et fait fortune dans le secteur ferroviaire en plein essor avec l'aide du gouverneur de l'Ohio Charles Foster, devenant président de Lake Erie and Western Railroad. À mesure que sa fortune augmentait, ses ambitions politiques augmentaient aussi; en 1889, il était président du Comité national démocrate et il a exercé un mandat de sénateur des États-Unis de l'Ohio de 1891 à 1897 - quelque peu controversé, car il avait résidé à New York pendant plusieurs années à ce moment-là.

À travers tout cela, Mme Brice était un arbitre social accompli, berger habilement les fils Stewart (1870-1910), Walter (1874-1926) et John (1877-1927) pour des carrières respectables dans les services armés, la politique de New York et la pratique du droit, malgré le penchant de son aîné et de son cadet pour la compagnie des actrices. De la résidence familiale de New York à 693 Fifth Avenue, à la maison Corcoran à Washington, DC (où ils ont résidé de 1893 à 1897), et au cottage Newport de William Waldorf Astor «Beaulieu» (loué chaque été au milieu des années 1890), Mme Brice a organisé un certain nombre de divertissements spectaculaires, toujours accompagnée de ses deux filles, Helen Olivia Brice (1871-1950) et Margaret Katherine Brice (1873-1911), connue sous le nom de Kate.

Jean-Philippe Worth pour la House of Worth. 42.146.10.
Jean-Philippe Worth pour la House of Worth. Robe de thé en velours coupé et voilé garni de dentelle. Californie. 1893. MCNY 42.146.10.

L'une de ces filles portait la robe de thé éclatante présentée dans la plus récente du Musée S'habiller vidéo. Il fait partie de notre collection depuis 1942 avec plusieurs autres vêtements de la famille de la maison de Worth, y compris l'ensemble de déguisements dit «Infanta» porté par Kate au Bradley Martin Ball de 1897 (vu ici être habillé pour notre Exposition en ligne Worth / Mainbocher).

Jean-Philippe Worth pour la House of Worth. Déguisement, 1897. MCNY 42.146.8AB
Jean-Philippe Worth pour la House of Worth. Déguisement, 1897. MCNY 42.146.8AB

À l'origine, on supposait que tous les vêtements Worth du cadeau appartenaient à Mme Brice - cependant, la grande différence de taille entre les robes et les proportions célèbres de Mme Brice (révélées dans les photographies et les images parues dans la presse) exclu la possibilité que tous soient les siens. En 1892, Godey's le magazine l'a appelée «imposante en apparence», mais «très gracieuse et affable», avec de doux yeux gris-bleu et le teint d'une jeune fille, ajoutant: «Mme Brice s'habille avec une richesse marquée, et beaucoup de ses costumes sont magnifiques à l'extrême. »1 Deux du robes dans le même cadeau, sûrement porté par Mme Brice, révèlent une femme avec une taille corsetée de 36 pouces.

Mme Calvin S. Brice. De Godey's, vol. CXXV, non. 748
Mme Calvin S. Brice. De Godey's, vol. CXXV, non. 748 (octobre 1892), p. 385.

Cette robe est de proportions décidément plus délicates, mais toujours luxueuse. Contrairement à la plupart des vêtements conçus pour être portés pendant la journée à cette heure, la robe se ferme à l'arrière, nécessitant l'aide d'un domestique pour s'habiller. Le porteur mesurait environ 5 pi 4 po et avait une taille de 23 ¾ pouces. À l'origine, les proportions de la robe étaient encore plus petites; le sous-corsage légèrement désossé a été très soigneusement sorti d'environ 4 ”avec l'insertion de godets de rubans de satin rose.

Intérieur de la robe de thé Worth montrant des insertions pour agrandir le corsage.
Intérieur de la robe de thé Worth montrant des insertions pour agrandir le corsage. Californie. 1893. MCNY 42.146.10

Des panneaux de velours flottent librement depuis le buste et l'arrière du cou jusqu'à l'ourlet, tandis que le bas du corps (de soie rose gaie pour correspondre à la doublure) était fermement ancré sur les hanches, permettant à l'utilisateur de se passer d'un corset si elle le souhaitait. Le velours frappé frappant, sans aucun doute tissé à Lyon, en a également fait un choix naturel pour la couverture du livre récent La maison de la valeur: la naissance de la haute couture, abondamment illustré de plusieurs autres vêtements Worth de la collection du Musée.

En 1884, Harper's Bazar offert une diatribe-histoire du thé de l'après-midi et de la tenue vestimentaire qu'elle nécessitait, contre les fonctions de plus en plus élaborées qui étaient vraiment «des balles à la lumière du jour» et des tentatives à peine voilées de présenter des filles vêtues de robes évoquant la lingerie aux éligibles célibataires sous le couvert de l'hospitalité décontractée. La pratique d'offrir et de s'habiller spécialement pour le thé de l'après-midi était apparemment apparue avec la princesse Alexandra (épouse du futur roi Édouard VII) en Grande-Bretagne, mais les Américains - en particulier les New Yorkais - avaient rapidement adopté la coutume, la transformant en une opportunité d'affichage somptueux et matchmaking coquet:

Ce n'est plus la vieille dame qui préside la bouilloire; les tabby ne font ni ne boivent le thé; les chattes plus jeunes sont les reines du thé à quatre heures. On chuchote que c'est un moyen pratique alias pour le flirt, ou quelque chose de plus doux encore - que de nombreux engagements ont été pris à "des thés à quatre heures".2

Par conséquent, «les robes de thé en France, sous la régime de Worth, sont devenus les vêtements les plus luxueux, "faits de soies chères et dégoulinant généralement d'une profusion de dentelle, un clin d'œil au vêtement"déshabillé”Origines.3

Helen ou Kate auraient pu porter cette robe pour le thé de l'après-midi, mais aussi pour l'un des nombreux divertissements semi-informels à domicile organisés par leur mère, sans doute dans le but de leur garantir des maris convenables. À la fin de 1892, le sénateur et Mme Brice ont présenté Kate à la société avec un thé élaboré à leur résidence de Washington. Mme Brice a reçu des invités dans une robe de satin prune brocardée en or, tandis que la débutante portait du satin ivoire et sa sœur Helen revêtait une "bengaline gris perle avec de grandes manches bouffantes de velours écarlate, sur lesquelles était une chute de pointe irlandaise".4 Pourtant, c'était à Newport où le pouvoir de Mme Brice en tant que maître de cérémonie élégant et rauque était pleinement exposé. En août 1895, Mme Brice a organisé «la fête de la pelouse la plus élaborée jamais organisée à Newport» à Beaulieu pour 350 de ses amis les plus proches. Les divertissements comprenaient la danse, un cirque de chien, une diseuse de bonne aventure gitane et un hypnotiseur.5 L'année suivante, elle a présenté Newport à des interprètes vaudevilliens débordants tels que l'Irish-American Maggie Cline, connue sous le nom de «The Bowery Brunhilde», et la plantureuse canadienne «Coon Shouter» May Irwin, qui a répété son interprétation de Je te veux, ma chérie cinq fois à la demande générale.6 En 1898, Mme Brice a fait la une des journaux en présentant les «récitals de danse» comme une nouvelle forme de diversion, qui est devenue une sensation immédiate, quoique de courte durée.7

Les Brice ont passé chaque été en Europe, voyageant et commandant des vêtements, avant de se rendre à Newport en fin de saison. En 1896, le Monde de new york a rendu compte des vingt «jeunes filles» de Newport les plus riches et les plus éligibles, y compris Mlle Helen O. Brice et Mlle M. Kate Brice, qui figuraient sûrement parmi les treize sur la liste puis en Europe qui «reviendraient au plus fort de la saison de Newport, leurs troncs chargés des dernières robes et chapeaux parisiens. "Les Misses Brice" sont plus cosmopolites que les autres héritières susceptibles d'être à Newport cette saison ", et devaient hériter de quelque 8 millions de dollars entre elles", et peut-être plus ".8

Les robes de thé comme celle-ci étaient considérées comme des occasions d'annoncer le bon goût particulier et les connaissances artistiques du porteur. Souvent, comme ici, s'inspirant directement des modes historiques et des peintures du Vieux Maître, ils étaient un moyen d'exprimer l'individualité, la santé et la vigueur, dans leurs matériaux typiquement doux et leur construction moins restrictive. "Est-ce que quelque chose pourrait être plus délicat, plus entièrement artistique, et donc attrayant, que, par exemple, la robe de thé Worth sur la première page", a demandé Harper's Bazar en 1893, ajoutant: «On y voit qu'une femme vivante et respirante porte ce costume envoûtant; que sa toilette la pare à son plumage d'oiseau, à sa coloration de fleur. Et un coup d'œil sur ce beau design confirme qu'on a l'impression que de nos jours les femmes laissent jouer pleinement les organes de la vitalité, que leurs muscles sont forts et arrondis, que leurs poumons sont habitués à de profondes inspirations d'air pur. "" Fragilité, "Le magazine a conclu," Dieu merci, est démodé. "9

La simplicité luxueuse et l'historicisme théâtral de la robe étaient parfaitement en phase avec la philosophie esthétique dominante du créateur, Jean-Philippe Worth, pour la robe féminine. Il est devenu le concepteur en chef de la maison fondée par son père après la mort de l'aîné Worth en 1895, bien qu'il ait assumé une grande partie des responsabilités de conception de l'entreprise bien avant. Comme il l'écrira plus tard, il détestait «la tendance de cet âge au simple scintillement et au spectacle et à la nouveauté pour le simple plaisir de la nouveauté», avec des matériaux comme «galon, frange, glands et fourrure» mélangés pour former «un motif aussi fauve que c'est prétentieux, vulgaire comme c'est hideux. »10 Se qualifiant d'artiste, il croyait: «Les grandes galeries d'images du monde, où sont accrochés les portraits inestimables peints par les anciens maîtres, sont les sources les plus inspirantes auxquelles un concepteur de modes peut réparer.11

La plupart des robes de thé faisaient référence à des styles du XVIIe et du XVIIIe siècle, mais la vanité de cette robe est entièrement Renaissance. Plus précisément, le velours de soie à motifs vibrants, l'encolure carrée avec un pic peu profond au centre, et les énormes manches ballon, les détails mimes de la robe vénitienne du début du XVIe siècle, mélangés avec un peu de modestie nord-européenne sous la forme de la partlet en dentelle ou empiècement sur le buste et les épaules. La dentelle mécanique exceptionnellement fine imitant la dentelle à l'aiguille de l'île de Burano contribue à l'effet «vénitien» global.

Empiècement en dentelle de machine à thé Worth.
Empiècement en dentelle de machine à thé Worth. Californie. 1893. MCNY 42.146.10

Sans doute inspirée d'un portrait peint (peut-être par Agnolo Bronzino ou Pontormo), la robe - et par extension, son porteur - aurait été reconnue à l'époque comme nettement «artistique», surtout si on la compare à celle plus écumeuse, coquette et des robes de thé de style lingerie d'inspiration rococo. Les artistes anglais préraphaélites tels que Edward Burne-Jones, dont Aquarelle de 1860 dépeignant Jane Morris sous les traits de l'héroïne littéraire Sidonie von Bork présente un costume d'une magnificence de silhouette similaire, un contraste décidé avec la silhouette étroitement corsetée en vogue pour les vêtements à la mode.

Malheureusement, il est impossible de dire laquelle des misses Brice portait cette robe particulière. Le costume «Infanta», que l'on sait porté par Kate, a une taille de 24 pouces, non loin de la taille de la robe de thé, bien que les proportions du déguisement indiquent sont plus robustes. Hélène 1908 ressemblance par John Singer Sargent (qui l'avait peinte père) présente une toilette en mousseline blanche ou mousseline plus conventionnelle, et un châle qui était l'un des accessoires de studio préférés de l'artiste masque une grande partie de sa physionomie. Malgré les meilleurs efforts de Mme Brice, ses deux filles sont restées célibataires, vivant indépendamment en tant que mondaines et philanthropes à Manhattan. Kate est décédée en 1911 à l'âge de 37 ans; son frère John a nommé sa fille, née l'année suivante, en son honneur. Sa succession à cette époque valait un peu moins que ce qui était estimé en 1896, à environ 467,000 10,000 $, y compris un collier de chien en diamant d'une valeur de 250,000 XNUMX $ (environ XNUMX XNUMX $ aujourd'hui).12 Helen a continué à résider à la maison familiale au 693 Fifth Avenue jusqu'en 1912, lorsqu'elle a acheté un terrain vacant au 95th Rue et construit un nouveau manoir (693 est devenu le site de la Salons de Richard Hudnut dans 1931).13 Elle a continué à l'été à Newport bien dans ses années 70, occupant le Bancroft ou les chalets Baldwin. En janvier 1950, elle est décédée à son domicile du 960 Fifth Avenue, ayant survécu à ses parents et à ses frères et sœurs.14 Comme tous les Brice, elle est enterrée dans le mausolée familial de Lima, OH.

Cette robe de thé Gilded Age est présentée dans notre S'habiller vidéo , un aperçu des coulisses de l'éblouissant, fascinant et surprenant de la collection de costumes et textiles du Musée. Regardez plus de la série.


1 George H. Lawrence, «Godey's Fashions», Godey's, vol. CXXV, non. 748 (octobre 1892): 398.
2 "Le thé de l'après-midi," Harper's Bazar vol. 17, non. 4 (26 janvier 1884): 50-51.
3 "Le thé de l'après-midi," Harper's Bazar vol. 17, non. 4 (26 janvier 1884): 51.
4 «Introduit dans la société» New York Times, Décembre 29, 1892, 1.
5 «Invités de Mme Belmont» New York Times, Août 22, 1895, 3.
6 «Newport Casino Dance» New York Times, 18 août 1896, 6; "Divertissement à Newport," New York Times, Août 25, 1896, 4.
7 Harper's Bazar, vol. 31, non. 39 (24 septembre 1898): 810.
8 Comme indiqué dans «Vingt filles Newport d'une valeur de 200,000,000 XNUMX XNUMX $», Le Globe de Saint Paul, Juin 14, 1896, 22.
9 «La mode actuelle» Harper's Bazar, vol. 26, non. 39 (30 septembre 1893): 798.
10 Jean-Philippe Worth, «Jean Worth on Dress», à Florence Hull Winterburn, Principes d'une tenue correcte (New York et Londres: Harper & Brothers, 1914), 3.
11 Jean-Philippe Worth, «Jean Worth on Dress», à Florence Hull Winterburn, Principes d'une tenue correcte (New York et Londres: Harper & Brothers, 1914), 50.
12 «Miss Brice a laissé 465,942 XNUMX $» New York Times, Décembre 7, 1912, 9.
13 «Le domaine immobilier» New York Times, Avril 12, 1912, 18.
14 "Mlle Helen O. Brice," New York Times, Janvier 21, 1950, 13.

Par William DeGregorio, technicien en conservation, Département du costume et des textiles

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