Gertrude Hoffman et la danse qui a offensé la décence publique

Mardi 1 août 2017 par Morgen Stevens Garmon

L'exposition permanente du Musée Militant new york a récemment lancé une nouvelle étude de cas qui explore la bataille sur les lois sur le contrôle des naissances et l'obscénité qui a fait rage à New York au tournant du 19th siècle. Un visiteur de la nouvelle affaire «Pureté sociale» remarquera la photographie d'une femme légèrement vêtue se prélassant devant une peau de lion. C'est le danseur Gertrude Hoffmann (parfois épelé Hoffmann), et c'est sa représentation de la princesse Salomé et son arrestation qui lui a valu une place dans le exposition.

Couverture du magazine The Theatre, août 1911. Musée de la ville de New York. Fichiers de personnalité théâtrale.
Byron Co. (New York, NY). [Hammerstein Victoria Theatre.] 1908-1909. Musée de la ville de New York. 93.1.1.20361.

Danseur de Californie, Hoffman est arrivé à New York sur le circuit de vaudeville. Elle a attiré l'attention du propriétaire et producteur de théâtre Oscar Hammerstein (le grand-père du célèbre parolier). En 1908, Hammerstein a envoyé Hoffman en Angleterre pour étudier la célèbre danse Salomé interprétée par l'actrice canadienne Maud Allen. Quelques mois plus tard, Hoffman a fait ses débuts «A Vision of Salome» dans l'espace de représentation de Hammerstein au sommet du Victoria Theatre. 

L'histoire ancienne de Salomé a connu une résurgence populaire à la fin du 19th siècle. Mais cette résurgence n'est pas restée sans controverse. La danse séduisante que Salomé exécute pour le roi biblique Hérode couplée à l'apparition de la tête coupée de Jean-Baptiste a donné beaucoup de soucis aux censeurs théâtraux. Oscar Wilde's Salomé a été fermé avant d'avoir eu la chance de faire ses débuts à Londres ostensiblement parce qu'il a été jugé illégal de représenter des personnages bibliques sur scène. Sans aucun doute, c'est le sex-appeal et le sang-froid qui ont alimenté la popularité de l'histoire, entraînant de multiples interprétations en Europe et en Amérique. Dans toutes les versions, la danse de Salomé («la danse des sept voiles») est exécutée dans des vêtements révélateurs. Quand Hoffman a joué pour la première fois au Victoria, La New York Times l'a noté "brièveté du costume. »

Frank C. Bangs. [Gertrude Hoffmann.] Ca. 1914. Musée de la ville de New York. 46.213.4.

Bien que très peu vêtue, la performance de Hoffman ne méritait pas l'action d'Anthony Comstock et de sa New York Society for the Suppression of Vice (pour en savoir plus sur Comstockery - visitez Militant new york.) Lors de la tournée du spectacle en mars 1909, Hoffman a rencontré des problèmes à Kansas City et à St. Louis. Dans la première ville, elle a été interdite de se produire et dans la seconde, la tête de Jean-Baptiste a été remplacée par un bouquet de roses.

Frank C. Bangs. [Gertrude Hoffman comme Scheherazade.] Ca. 1915. Musée de la ville de New York. 39.319.11.
White Studio (New York, NY). [Gertrude Hoffman comme la belle esclave de l'enchantement fatal à Sumurun.] 1915. MCNY

De retour à New York en juillet de la même année, Hoffman a une fois de plus honoré les planches du théâtre sur le toit de Victoria à Hammerstein. Cette fois, cependant, Vice regardait, et le 23 juillet, elle a été arrêtée pour avoir enfreint la décence publique. Le fait qu'elle ait jusque-là exécuté la danse plus de 400 fois selon son propre décompte ne semblait pas pertinent pour l'officier qui l'arrêtait. Selon l'historien du vaudeville Armond Fields, le juge a jeté son affaire précisément parce qu'elle l'avait fait tant de fois dans la ville sans incident.

Sans se laisser décourager par les problèmes d'obscénité, Hoffman a continué à bâtir une carrière de danse sur des personnages féminins forts. Elle a créé des danses comme Cléopâtre et Scheherazade, et elle a voyagé en Europe en engageant des danseurs russes et en produisant son propre spectacle, "La Saison de Ballet Russes" pour une tournée en Amérique.

Programme. Représentation de La Saison des Ballets Russes au Winter Garden, semaine du 19 juin 1911. Musée de la ville de New York

Hoffman a également continué à jouer et à chorégraphier des revues musicales de Broadway. Elle avait même sa propre danse de signature, "Le Gertrude Hoffmann Glide», Mis en musique par son mari Max Hoffmann.

Max Hoffmann (1873-1963). «The Gertrude Hoffmann Glide», 1912. Musée de la ville de New York. 53.196.6A-B.

Hoffman a organisé sa propre compagnie de danseurs et, pendant un certain temps, a dirigé une école de formation de danse à New York. Son dernier crédit à Broadway fut chorégraphe pour la revue musicale de 1927 Une nuit en Espagne. Après avoir pris sa retraite en tant qu'interprète et enseignant, Hoffman est retourné en Californie. Elle est décédée le 1er octobre 1966, à l'âge de 80 ans. Visitez le Militant new york exposition pour la voir comme Salomé.

Frank C. Bangs. [Gertrude Hoffmann sur la plage près de chez elle à Seagate.] 1913. Musée de la ville de New York. 59.271.79.

 

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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