Germ City: des épidémies à travers l'histoire de New York

Mardi 23 octobre 2018 par Madeleine Hazelwood

Cette histoire a été écrite à l'automne 2018, en collaboration avec le exposition Germ City: les microbes et la métropole. Lisez la suite pour voir comment les New-Yorkais ont réagi aux épidémies passées.

Alors que le temps se refroidit, les e-mails concernant la planification d'un vaccin contre la grippe commencent à circuler. Cet automne apporte une prise de conscience accrue car il marque le 100th anniversaire de la pandémie de grippe de 1918 qui a tué près de 50 millions de personnes dans le monde. Rien qu'à New York, la grippe a coûté la vie à plus de 30,000 XNUMX personnes. La plupart de ces décès sont survenus entre les mois d'octobre et décembre. Avec la grippe en tête, j'ai commencé à penser à d'autres maladies mortelles qui ont drastiquement envahi la ville. Quelles sont les pires et que fait la ville pour empêcher la propagation des maladies? 

Alors que la saison de la grippe de cette année commence, nous réfléchissons à la pandémie de grippe de 1918 et à d'autres maladies contagieuses auxquelles la ville a dû faire face.
Jacob A. (Jacob August) Riis (1849-1914). [Infirmerie.] Ca. 1890. Musée de la ville de New York 90.13.2.322.

Le premier service de santé de New York a été créé en 1793 dans l'espoir de prévenir une épidémie de fièvre jaune qui se propageait dans toute la ville de Philadelphie. Les navires naviguant dans le port de New York depuis Philadelphie ont été mis en quarantaine, mais cette tactique n'a duré que très longtemps. En 1795, la fièvre jaune faisait son chemin dans New York.

La véritable cause de la fièvre jaune était inconnue à l'époque. Beaucoup pensaient que la maladie se propageait en consommant ou en inhalant les fumées des aliments pourris ou du café. D'autres pensaient que la maladie avait été importée des Antilles. La presse était réticente à publier l'ampleur de la fièvre jaune en raison des craintes de quitter la ville et de la souffrance de l'économie. Les New-Yorkais croyaient à tort que la maladie n'était pas contagieuse et, en 1798, la dispersion de la fièvre jaune avait atteint des proportions épidémiques faisant des milliers de morts. Divers efforts ont été faits pour nettoyer certains quartiers les plus touchés par la maladie, mais en dehors de la mise en quarantaine des navires infectés, le nouveau service de santé a peu fait pour empêcher la propagation de la maladie.

Le même service de santé formé pendant l'épidémie de fièvre jaune est resté relativement inactif jusqu'à la première épidémie de choléra en juin 1832. Une fois de plus, les navires ont été mis en quarantaine, un effort a été fait pour nettoyer les rues dans les zones touchées, principalement situées dans les quartiers les plus pauvres du bas Manhattan , et quelques hôpitaux mal équipés ont été ouverts pour soigner les malades, mais rien d'autre n'a été fait. On croyait que les épidémies n'étaient qu'une partie de la vie. Le fait que les quartiers les plus pauvres aient été les plus touchés a été considéré comme une preuve supplémentaire de la dépravation morale des habitants. Au cours des deux prochains mois, plus de 3,500 XNUMX New-Yorkais mourraient du choléra.
 

McSpedon et Baker. Cinq points, 1827. ca. 1850. Musée de la ville de New York. 97.227.3.
Alexander Ming (1773? - 1849). Colère. Journaliste de la santé. 1832. Musée de la ville de New York. 38.261.1.

Le choléra a frappé à nouveau la ville en 1849 et est resté une présence constante jusqu'en 1854. La surpopulation et les conditions de vie insalubres dans les pensions et les immeubles d'habitation du Lower East Side ont contribué à la propagation de la maladie. Les résidents avaient peu d'accès à l'eau courante et un service d'assainissement inadéquat permettait au choléra de faire des ravages. En 1854, le Dr John Snow d'Angleterre avait découvert que le choléra était transmis par l'eau contaminée par les déchets des victimes du choléra. Snow a pu localiser la transmission du choléra à un puits situé sur Broad Street. La couche sale d'un bébé a été trouvée flottant dans une fosse à proximité.

L'achèvement de l'aqueduc de Croton en 1842, l'interdiction des porcs dans la ville en 1849 et un Metropolitan Board of Health bien géré ont tous contribué à la diminution des épidémies de choléra à New York, mais il y avait encore d'autres maladies à combattre.

Joseph Fairfield Atwill (1811-1891). Célébration de l'eau de Croton 1842. Ca. 1842. Musée de la ville de New York. 29.100.2036.

 En 1883, une jeune Mary Mallon émigre aux États-Unis. En 1906, elle était employée comme cuisinière dans une famille riche située à Long Island. Peu de temps après le début de son emploi, six des onze membres du ménage ont contracté la fièvre typhoïde. La famille a engagé l'ingénieur sanitaire George Soper pour enquêter sur la cause de la maladie. Soper a pu identifier Mary Mallon comme le premier porteur asymptomatique de la fièvre typhoïde. Elle ne présentait aucun des symptômes associés à la maladie, mais infectait ceux qu'elle servait en ne se lavant pas les mains avant de manipuler de la nourriture. Soper a examiné plus en détail les antécédents professionnels de Mary et a découvert que sept de ses huit ménages précédents avaient souffert de la typhoïde. Le département de la santé de New York a mis Mary en quarantaine sur North Brother Island de 11 à 1907. Le nouveau commissaire à la santé Ernst Lederle a libéré Mary en 1910 à la condition qu'elle ne travaille plus jamais comme cuisinière. Mary a rapidement rompu cet engagement et a été découverte en train de cuisiner sous le pseudonyme de «Mary Brown» au Sloane Maternity Hospital de Manhattan après une épidémie de typhoïde en 1910. Elle a ensuite passé les 1915 dernières années de sa vie à vivre en isolement forcé sur North Brother Island.

La fièvre jaune, le choléra, la typhoïde et la grippe ne sont en aucun cas les seules épidémies à avoir affecté New York. En savoir plus sur Germ City: les microbes et la métropole, présentée au Musée du 18 septembre 2018 au 28 avril 2019.

Par Madeleine Hazelwood, registraire associée

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