Geoffrey Holder: l'homme de la Renaissance à New York

Lundi 4 juin 2018 par Lauren Robinson

Geoffrey Lamont Holder est né le 1er août 1930 à Port of Spain, Trinité-et-Tobago, le plus jeune de cinq enfants d'immigrants barbadiens Louise de Frense et Arthur Holder. Les titulaires ont encouragé la créativité de leurs enfants, ce qui a permis aux talents artistiques du jeune Geoffrey d'émerger. Sous la direction de son frère aîné, Boscoe, Holder a commencé à peindre, à danser et à fabriquer des costumes.

En 1952, Holder reprend la troupe de danse et de musique de son frère. Peu de temps après, la compagnie Holder s'est produite à San Juan au premier Festival caribéen des arts, parrainé par le gouvernement de Porto Rico et la British Caribbean Tourist Commission (Dunning 32). Cela a conduit à une rencontre et à une audition avec Agnes de Mille, la célèbre chorégraphe de Broadway qui avait récemment connu du succès avec Oklahoma! et Gentlemen Prefer Blondes. Une invitation à New York s'en est suivie.

Lorsque Holder est arrivé à New York en 1953, il a commencé à enseigner à la Katherine Dunham School of Dance and Theatre. De son frère, et aussi des magazines Ebène, Jet Sépia, Holder savait déjà tout sur la danseuse, chorégraphe et star de ses propres comédies musicales afro-caribéennes qui ont ébloui Broadway (Dunning 41).

La première production de Broadway de Holder fut la comédie musicale de 1954 Maison des Fleurs, basé sur une nouvelle de Truman Capote. L'équipe de distribution et de création comprenait également Saint Subber, Harold Arlen, Oliver Messel, Pearl Bailey, Alvin Ailey, Diahann Carroll et Carmen De Lavallade. La comédie musicale n'a pas été bien reçue et a fermé après 165 représentations. Néanmoins, ce fut les débuts de Holder à Broadway en tant qu'interprète et chorégraphe (il chorégraphia le bande Danse.) Maison des Fleurs a également présenté le personnage du Baron Samedi de Holder, inspiré par l'esprit du Vodou haïtien du même nom. Enfin, Holder a rencontré sa future épouse et égérie, Carmen De Lavallade, sur le tournage de Maison des Fleurs.

De Lavallade était déjà une danseuse accomplie lorsqu'elle a déménagé de Los Angeles à New York en 1954. Le couple s'est marié en 1955 et a eu leur fils Leo en 1957.

Carl Van Vechten (1880-1964). Carmen de Lavallade et son fils, Leo Holder. 1958. 59.55.12 © Van Vechten Trust

En plus de jouer et de danser, Holder a continué à concevoir des costumes et de la peinture.

Geoffrey Holder (1930-2014). Carmen De Lavallade. 1958. Musée de la ville de New York. 84.25.2

Vers 1974, Holder a été approché par Ken Harper, qui souhaitait raconter l'histoire de Le merveilleux magicien d'Oz dans le cadre de la culture afro-américaine contemporaine. Harper a obtenu un soutien financier pour la comédie musicale, The Wiz, à la condition qu'il engage Holder comme concepteur, metteur en scène, chorégraphe et rôle principal. Les mauvais sentiments et la mauvaise gestion ont poussé Holder à s'éloigner de la production, mais un collègue a convaincu Holder de revenir, bien qu'en tant que réalisateur et créateur de costumes. The Wiz a couru pour 1,672 XNUMX représentations et a remporté sept Tony Awards. Holder a reçu deux des prix pour ses créations de costumes et sa mise en scène.

Photographe inconnu. [Tiger Haynes comme Tinman.] 1975. Musée de la ville de New York. 76.67.9

Pendant que Holder était en tournée avec The Wiz, il a été approché par Robert Wright et George Forrest, les compositeurs et paroliers de la comédie musicale de 1953 Kismet. Ils ont été captivés par The Wizet espérait que Holder pourrait retravailler Kismet dans Tombouctou!, situé dans l'empire du Mali en 1361. Titulaire accepté.

Malgré l'énorme talent de Holder et le casting étoilé qui comprenait Eartha Kitt, Melba Moore et Gilbert Price, Tombouctou! n'a pas été un succès retentissant et a clôturé après 221 représentations. Cependant, Holder a été nominé pour un Tony Award pour la conception de costumes et deux Drama Desk Awards pour la chorégraphie et la conception de costumes.

Holder est décédé le 5 octobre 2014, à l'âge de 84 ans. L'énorme impact de ses contributions à la danse, au théâtre et aux arts visuels se fera sentir pour les générations à venir.

Les Tony Awards 2018 seront présentés par la Broadway League et l'American Theatre Wing le dimanche 10 juin à 8 h 00 HNE.

Par Lauren Robinson, spécialiste des métadonnées et des droits et reproductions

Rejoignez MCNY!

Vous voulez des billets gratuits ou à prix réduit, des invitations à des événements spéciaux et plus encore?