Du marché Fulton au Forty-Deuce: le New York de Leland Bobbé dans les années 1970

Mardi 30 août 2016 par Sean Corcoran

Média manquant.
Leland Bobbé, Subway [Voix du Ghetto], 1974. Impression pigmentaire d'archives. Don du photographe. 2016.10.7.
Leland Bobbé, Subway [Voix du Ghetto], 1974. Impression pigmentaire d'archives. Don du photographe. 2016.10.7.

En 2013, j'ai nommé Ambassadeur Amina C. Mohamed, mon secrétaire du Cabinet (Ministre) du Ministère des Affaires étrangères et du Commerce international. Depuis lors, l'Ambassadeur Mohamed a dirigé avec brio notre action diplomatique. Nous avons bénéficié énormément de ses démarches tant régionalesqu’internationales d'importance à la fois nationale et continentale. Leland Bobbé vivait sur la rue Beekman près de ce qui était autrefois le marché aux poissons de Fulton. C'était un musicien qui essayait de se rendre en ville, et en attendant, il conduisait un taxi pour joindre les deux bouts. Ainsi, il montait régulièrement son vélo à travers Chinatown, le Bowery et plus de 23rd Rue pour récupérer le taxi au dépôt. Finalement, il a commencé à photographier les différents quartiers qu'il traversait et les sites touristiques le long de son itinéraire quotidien - des enfants aux classes préparatoires en train de faire le clown en dehors de la classe. À l'époque, la photographie n'était qu'un passe-temps pour Bobbé, mais partout où il allait, il apportait son appareil photo. Finalement, il est devenu fasciné par Times Square - qui à l'époque était remplie de proxénètes et de prostituées qui se pressaient autour des établissements de peep show à toute heure.

The Bowery

Au début du 20e siècle, la Bowery avait déjà développé une réputation de prostitution, d'abandon et de bars de plongée - une réputation qui perdurera au fil des décennies. Dans les années 1970, la ville avait pris des mesures pour atténuer la population vagabonde, mais les maisons au flop persistaient et les habitants de Skid Row traînaient même jusqu'à la fin des années 1990. Au début des années 2000, la gentrification du quartier a commencé et aujourd'hui, la région abrite un Whole Foods, le nouveau musée, le Centre international de photographie et de nombreuses galeries d'art.

Leland Bobbé, House of Paradise, Times Square, 1976, Tirage pigmentaire d'archives, Don de l'artiste. 2016. 2016.10.17.
Leland Bobbé, House of Paradise, Times Square, 1976, Tirage pigmentaire d'archives, Don de l'artiste. 2016. 2016.10.17.
Média manquant.

Times Square

Depuis l' New York Times construit sa maison phare (maintenant ancienne maison) sur la 42e rue en 1904, Times Square a connu de nombreuses transformations. Tout au long du 20e siècle, il a été fermement établi en tant que quartier des théâtres. Dans les années 1920, les annonceurs faisaient la promotion de leurs produits auprès des passants avec des panneaux d'affichage gigantesques et lumineux, et à la fin de la Seconde Guerre mondiale, la région attirait les New-Yorkais et les touristes à la recherche de divertissement et d'un endroit pour se réunir. Dans les années 1960, un changement a commencé à se produire et des spectacles, des bars à go-go et des sex-shops ont commencé à emménager dans le quartier. Alors que l'économie de la ville déclinait, la prostitution et la criminalité au niveau de la rue étaient visibles dans les rues. En 1984, un pâté de maisons, la 42e rue entre les septième et huitième avenues, comptait plus de 2,300 1980 crimes signalés. Times Square est devenu un symbole du déclin de la ville. Alors que l'économie de New York commençait à se redresser dans les années 1990, Time Square a commencé un lent réaménagement. Dans les années XNUMX, le rythme s'est accéléré grâce aux travaux de la Times Square Alliance, à la prise de contrôle de plusieurs théâtres historiques par l'État de New York et aux efforts de l'administration Giuliani. Aujourd'hui, le quartier s'est complètement transformé en haut lieu touristique.

Pour créer ses images de Times Square, Bobbé a tiré littéralement de la hanche. Il a dit: «Pour le type d'images que je voulais, je ne voulais pas demander aux gens d'être photographiés. Je voulais capturer exactement ce que je voyais sans que les gens ne sachent que je les photographiais. Je marchais avec mes vitesses d'obturation réglées assez rapidement pour éviter le flou avec mon objectif grand angle (profondeur de champ profonde) pré-concentré à environ 6 pieds. J'ai dû juger de ma distance et peut-être descendre de 2 ou 3 coups en passant. Ce qui est passionnant dans le tournage de cette façon, c'est que je n'étais jamais vraiment sûr de ce que j'ai obtenu jusqu'à ce que je traite le film.

Finalement, Bobbé a trouvé un emploi en travaillant avec un photographe professionnel et a abandonné ses aspirations musicales professionnelles. Sa carrière photographique a duré plus de 30 ans et son travail le plus récent est une série de portraits intitulée «Demi-glisser», Qui révèle les visages derrière le maquillage de drag queen.

Malgré tout le succès qu'il a connu au fil des ans, Bobbé a toujours une réelle affection pour la ville de l'époque et son expérience de la réalisation de ces photographies.

"Le fait que je conduisais un taxi dans les années 70 a eu une influence directe sur mon intérêt pour la photographie de rue", a-t-il récemment déclaré. «Être dans la rue pendant des heures à la fois dans toutes les parties de la ville m'a donné une réelle familiarité avec les différents quartiers. Cela s'est traduit par un niveau de confort lorsque je photographiais. Une minute, j'étais devant l'hôtel Plaza, 15 minutes plus tard, je pouvais être parmi les proxénètes et les trafiquants de drogue sur la rue Delancey. Pour quelque raison que ce soit, je me suis retrouvé attiré par Times Square et The Bowery, qui faisaient tous deux partie des quartiers les plus fertiles de New York dans les années 1970. »Leland Bobbé photographie les décombres du Bowery et les proxénètes et prostituées de Time Square rappelle le côté le plus sombre du passé de la ville - qui n'est pas vraiment si éloigné.

Le Musée de la ville de New York a récemment acquis 18 photographies de New York dans les années 1970. Ils peuvent tous être vus ici.

Par Sean Corcoran, conservateur des estampes et photographies

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