Frances Feist: New Jersey au Cotton Club

Mardi 8 mai 2018 par Morgen Stevens-Garmon

À 27 ans, Frances Feist, originaire du New Jersey, a remporté un concours parrainé par le célèbre Cotton Club. Le concours a été mis en place pour trouver quelqu'un pour concevoir des costumes pour les spectacles élaborés prévus pour le nouvel emplacement du Cotton Club à Times Square. Éduquée à l'Université George Washington, Feist venait d'une bonne famille, et les allées et venues de sa jeunesse ont été notées dans les pages de société de Washington, DC. Gagner le concours Cotton Club a marqué ses débuts en tant que costumière.

Frances Feist (1910-1995). «The Reverse, Cotton Club». 1937-1939. Musée de la ville de New York. F2017.205.1.

Ouvert en 1923 par le gangster et bootlegger Owney Madden, le Cotton Club est rapidement devenu la discothèque la plus populaire de Harlem. En 1927, le grand du jazz Duke Ellington dirigeait le groupe maison, et des musiciens comme Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Count Basie et Billie Holiday honoraient la scène de la boîte de nuit. Le Club était célèbre pour ses artistes, mais il maintenait une politique stricte de ségrégation pour ses invités. En tant que lieu «réservé aux Blancs» dans un quartier à prédominance afro-américaine, le lieu a pris de l'argent aux élites blanches venant du centre-ville et a attiré les critiques des écrivains et des artistes vivant dans le quartier.

Frances Feist (1910-1995). «Calypso, Cotton Club», 1937-1939. Musée de la ville de New York. 64.66.12.

Après une émeute raciale en 1935, le Cotton Club a déménagé dans le Times Square Theatre District, où il a ouvert ses portes avec des revues musicales extravagantes en 1936. Les divertissements ont mis en vedette Cab Calloway et Bill «Bojangles» Robinson à un salaire record dans une boîte de nuit. Plus d'une centaine de danseurs de choeur joueraient en costumes Nouvelles quotidiennes décrit en 1937 comme "somptueux et de bon goût comme tout ce qui a jamais été vu sur la scène de Broadway."

Frances Feist (1910-1995). «Minnie the Moucher, Cotton Club.» 1937-1939. Musée de la ville de New York. F2017.205.5.

Entre 1937 et 1939, Feist a conçu au moins huit revues au Cotton Club. Elle a fait ses débuts à Broadway avec quelques costumes dans la pièce Bonne chasse produit en novembre 1938. Ses autres crédits Broadway consistent en Blackbirds de Lew Leslie en 1939 et la comédie musicale Yokel Boy produit la même année. Après 1940, Feist semble s'être éloigné du travail de conception théâtrale pour se concentrer sur une carrière de peintre.

Frances Feist (1910-1995). "Mlle Lena Horne, No d'ouverture., Blackbirds de Lou Leslie de 1938." 1938. Musée de la ville de New York

On ne sait pas grand-chose de la vie de Frances Feist. La biographie la plus importante disponible provient du petit paragraphe qui la compose New York Times nécrologie (6 juillet 1995). Il la décrit comme aimante, indépendante et vivante, et identifie ses couleurs préférées comme le bleu cobalt et le rose Schiaparelli. Dans les années 1960, Feist a fait don de plus de 50 de ses rendus originaux de conception de costumes au Musée de la ville de New York.

La conservation de ces quatre rendus Feist a été rendue possible par le programme de subvention pour le traitement de conservation NYSCA / GHHN administré par le Greater Hudson Heritage Network avec des fonds publics du New York State Council on the Arts.

Par Morgen Stevens-Garmon, conservateur associé, Collection Théâtre

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